Tudomány

15 kínai elefánt 300 mérföldes utazáson van. Miért, senki sem tudja.

Talán jobb ételt keresnek. Talán eltévedtek. Talán csak kalandvágyók és jól érzik magukat.

Senki sem egészen biztos. De valamilyen oknál fogva egy 15 ázsiai elefántból álló állomány több mint egy éve kínlódik Kínán, több mint 300 mérföldet tett meg falvakon, erdei foltokon keresztül – és szerdán 21: 55-kor. 8,5 millió lakosú Kunming városa.

Mióta tavaly tavasszal elindult Xishuangbanna Nemzeti Természetvédelmi Terület, Kína laoszi távoli délnyugati határán az elefántok egy keskeny megyei utca közepén ügetnek, egy redőnyös autókereskedés mellett és kapáló lakók. Az erjedés után megmaradt szemek raktáraiba kerültek, ami a jelentések legalább egy részeg elefántról. Felemésztették kamionnyi kukorica és ananász a kormánytisztviselők elhagyták őket annak érdekében, hogy kevésbé lakott területekre tereljék őket – majd folytatták útjukat.

A szakértők szerint ez az elefántok legtávolabbi mozgalma Kínában. Hova mennek tovább, senki sem tudja. Mikor állnak le? Szintén nem egyértelmű.

“Ez a” Nomadland “filmre gondol.” – mondta Becky Shu Chen, a londoni Zoológiai Társaság tanácsadója, aki az elefánt-ember kölcsönhatásokat tanulmányozta.

Az biztos, hogy elbűvölték a kínai közösségi médiát, megrázták a helyi tisztviselőket és több mint 1,1 millió dolláros kárt okoztak. Hagyták, hogy az elefántkutatók kapkodják a fejüket.

A szakértők arra ösztönzik a lakosságot, hogy mérsékelje örömét az ökológiai jelentőség tudatában, egy olyan országban, ahol a természet iránti lelkes lelkesedés nem feltétlenül esik egybe azzal, hogy számolni kell azzal, mit jelent több elefánt mellett élni.

“Ez az üzlet része” – mondta Ahimsa Campos-Arceiz, a Xishuangbanna Trópusi Botanikus Kert vezető kutatója, aki elefántokra specializálódott. „Meg akarjuk őrizni az elefántokat és a tigriseket. De nincs 10 000 négyzetkilométer, hogy ezeket az elefántokat és tigriseket letegyük, és azt mondhassuk: “Légy boldog ott, ne aggódj.”

Úgy tűnik, hogy az út tavaly márciusban kezdődött, amikor az állami média szerint 16 elefántot láttak a természetvédelmi területről észak felé haladni Pu’er város felé, a dél-Yunnan tartományban.

De a mozgás normális az elefántok esetében, akiknek nagy „otthoni tartományuk” van, amelyeken túl táplálékot vagy társakat keresve utaznak – mondta Dr. Campos-Arceiz. Tehát csak viszonylag nemrég kezdték észrevenni a kutatók és a kormánytisztviselők, hogy ez a csorda milyen messzire vándorolt. Áprilisban az elefántokat a természetvédelmi területtől mintegy 230 mérföldre északra, Yuanjiang megye környékén észlelték.

A tisztviselők szerint addigra néhány elefánt megfordult, míg mások már megszülettek. A csoport most 15 állatból áll.

Nem világos, mi sarkallta az elefántokat otthona elhagyására. A természetvédelmi erőfeszítések után Kína elefántállománya az elmúlt években nőtt, a több évtizeddel ezelőtti kevesebb mint 200-ról a hivatalos statisztikák szerint ma körülbelül 300-ra nőtt. (A kutatók szerint a tényleges szám nem egyértelmű.) Ugyanakkor az erdőirtás csökkentette élőhelyüket.

Dr. Campos-Arceiz szerint az elefántok növekvő közelsége az emberekhez – és szigorúan védett státusuk – felbátorította az állatokat. És okosak: Amikor megkezdték a természetvédelmi területek határainak megsértését és a lakottabb területekre való átjutást, felfedezték, hogy a növények vonzóbbak, mint a szokásos erdei viteldíjak.

“Az elefántok megtudták, hogy ennyi étel van, annyira tápláló, olyan könnyen betakarítható és biztonságos” – mondta Dr. Campos-Arceiz. “Ez azt jelenti, hogy az elefántok olyan helyekre mentek vissza, ahol sokáig hiányoztak.”

Ennek eredményeként nem meglepő látni, hogy az elefántok a szokásos élőhelyeiken túlra tévednek – mondta, és a jelenség valószínűleg folytatódik, mivel populációjuk folyamatosan növekszik. (Valójában Dr. Campos-Arceiz szerdán este ütemezett egy interjút, mert sötétben a Xishuangbanna kertekben tartózkodott, és egy másik elefántcsorda mögött volt, amely mintegy 40 mérföldre kanyargott otthoni hatósugarától.)

Ennek ellenére ez nem magyarázza az „észak felé irányuló vad elefántcsorda” távolsági mozgását, mivel a másik állomány a közösségi médiában ismertté vált.

– Fogalma sincs – mondta Dr. Campos-Arceiz arról, hogy a csoportnak miért kellett még egy helyen letelepednie. “Ne bízz senkiben, aki nagyon egyértelmű választ ad neked.”

Az egyértelműség hiánya egyáltalán nem akadályozta a nyilvánosság élvezetét az állatok hosszú menetelésében. A közösségi média felhasználói egy videót láttak róla, amint egy idősebb elefánt megment egy ereszcsatornába esett borjút. Javasolták, hogy ha az elefántok sietnek, akkor a Kínai Kommunista Párt jövő hónap 100. évfordulójára időben érkeznek Pekingbe. Még Xinhua, az állami hírügynökség is viccesen „turnécsoportnak” nevezte az állományt.

Csütörtökön az „északi irányú vadon élő elefántok büféhelye” hashtag a Weibo nevű népszerű közösségi médiaplatformon alakult ki, miután a Kunming melletti faluban lakók szekérnyi kukoricaszárat készítettek nekik.

A nyilvánosság mulatságának elismerése mellett a kormány figyelmeztette az embereket, hogy tartózkodjanak az állatoktól, emlékeztetve őket arra, hogy veszélyesek lehetnek. A vándorló állomány még nem okozott sérülést az emberek számára, de 2011 és 2019 között több mint 50 áldozat volt az ázsiai elefántokkal, az állami média szerint.

A helyi tisztviselők összekeverték az „Elefántbaleset és a megelőzés sürgősségi terveinek” elkészítését. Drónokkal követték nyomon az elefántok mozgását, és több száz dolgozót küldtek ki a lakók kiürítésére, vészkorlátok felállítására és 18 tonna élelmiszer lefoglalására.

De még mindig nincs hosszú távú terv.

Ideális helyzetben, mondta Chen asszony a londoni Zoológiai Társaságtól, az elefántok önállóan térnének vissza Xishuangbannába. De nincs garancia: Indiában a 2000-es évek elején elefántok tucatjai vándoroltak egy ember által lakott folyószigetre, és annak ellenére, hogy erőfeszítéseket tettek arra, hogy lakatlan területekre taszítsák őket, ma is a közelben barangolnak, mint „hajléktalan állomány. ”

Chen asszony szerint a legjobb eset az lenne, ha felhívnánk a figyelmet arra, hogy az állomány felhívta a figyelmet az ember-elefánt konfliktus lehetőségére, amely valószínűleg növekedni fog. A természetvédelmi erőfeszítések csak akkor sikerülnek, ha az embereket felkészítik erre a valóságra.

“Amit meg kell tanulnunk, az nem a probléma megoldása, hanem a tolerancia növelése” – mondta. “Hogyan használhatjuk ezt az eseményt arra, hogy mindenki figyeljen az emberek és állatok egymás mellett élésének kérdésére?”

Joy Dong hozzájárult a kutatáshoz