Tudomány

A Betelgeuse csak böfögött – zárják a csillagászok

A legudvariasabban fogalmazva Betelgeuse böfögött.

2019 őszén a csillag, egy vörös szuperóriás, az Orion a Vadász csillagkép vállánál, drasztikusan kezdett elhomályosulni a szokásos fényerejének kevesebb, mint a felénél, és néhány csillagász aggódott – vagy talán abban reménykedett -, hogy szupernovában fog felrobbantani .

A csillagászok most azt mondják, hogy a por volt a tettes a Nagy Tompulásban, és hogy maga a Betelgeuse volt felelős ezért a porért. Óriási gázfolt tört ki a csillagból, a történet folytatódik, majd lehűlt, és szilárd részecskékké sűrűsödött, amelyek ideiglenesen elfátyolozták eredetüket.

“Közvetlenül tanúi lehettünk az úgynevezett csillagpor kialakulásának” – mondta Miguel Montargès, a Párizsi Obszervatórium asztrofizikusa. az Európai Déli Obszervatórium által kiadott nyilatkozat. Ő és Emily Cannon a belgiumi Leuveni Katolikus Egyetemen egy olyan nemzetközi csapat vezetői voltak, amely a chilei Cerro Paranalban, az Európai Déli Obszervatórium nagyon nagy teleszkópjával tanulmányozta a Betelgeuse-t a Nagy Tompulás idején.

Megtalálták, hogy a csillag egy része csak egytizede volt olyan fényes, mint a szokásos, és jelentősen hűvösebb volt a felület többi részénél, lehetővé téve, hogy a kiűzött folt lehűljön és csillagporba sűrűsödjön. Ők számolt be eredményeiről szerdán a Nature-ben.

A kutatás szerintük azt mutatja, hogy az ilyen porképződés nagyon gyorsan és egy csillag felszíne közelében fordulhat elő. Innentől bárhová feltekeredhet; a régi mondás szerint mindannyian csillagporból készülünk.

“A hűvös, fejlett csillagokból kiszorított por, például az a kilökés, amelynek éppen tanúi voltunk, a földi bolygók és az élet építőköveivé válhat” – mondta Dr. Cannon közleményében.

Úgy tűnik, hogy új eredményeik megerősítik Andrea Dupree, a Harvard-Smithsonian Asztrofizikai Központ és munkatársai egy évvel ezelőtti jelentését. anyag feltárását észlelte a Betelgeuse-on 2019 nyarán.

“Láttuk, hogy az anyag a déli kromoszférán keresztül mozog 2019 szeptemberétől novemberig” – írta Dr. Dupree e-mailben. A kiutasítást „tüsszentésnek” nevezte. Ő és Dr. Montargès társszerzők voltak egymás papírjain.

Edward Guinan, a Villanova Egyetem munkatársa, aki figyelmesen követte Betelgeuse-t, ebben a lelkesedésben volt inkább mérhető. Három másik tanulmány támogatja a hűvös régiók növekedését a csillag felszínén, hogy megmagyarázza a fény jelentős csökkenését.

A Betelgeuse egy úgynevezett vörös szuperóriás, 887-szer akkora, mint a saját napunk. Felülete, akárcsak a nap, hasonlít a forró zabpehelyre, amikor a gázfoltok felemelkednek, hőt és energiát szállítanak. Az ilyen napfoltokat az amerikai csillagászok gyakran méretük szerint összehasonlíthatják Texasral.

“Franciaországban azt mondjuk, hogy a nap konvektív sejtjei akkorák, mint Franciaország” – mondta Dr. Montargès egy e-mailben. “Nagyon vicces látni az egyes országok összehasonlítását.”

De a Betelgeuse-nél azt mondta, hogy ezek a foltok fele olyan szélesek, mint maga a csillag, 350 millió mérföldnyire. Egyszerre csak néhány van belőlük.

A Betelgeuse 400 napos pulzációs, tompító és világosító cikluson is átesik, bár általában közel sem a legvégsőként mutatta be.

Dr. Montargès és Dr. Cannon 2019-ben kezdték megfigyelni a Betelgeuse-t egy SPHERE nevű speciális műszerrel a nagyon nagy teleszkópon, amely lehetővé tette számukra, hogy nagy felbontásban kövessék a távoli csillag felszínén bekövetkezett változásokat.

“Egyszer azt láttuk, hogy egy csillag megjelenése valós időben változik hetek skáláján” – mondta nyilatkozatában Dr. Montargès. 2019 végén megfigyelték, hogy a csillag egyik része csak egytizede volt olyan fényes, mint az előző évben volt, és körülbelül 300–500 kelvin – 80–440 Fahrenheit fok – hűvösebb, mint a csillag többi része.

Dr. Montargès és munkatársai úgy vélik, hogy a forrásban lévő csillag hónapokig, ha nem évekkel a Nagy Sötétedés előtt dobta ki a foltot. A gázfelhő körülbelül akkora volt, mint a csillag. A Betelgeuse körül gázként lógott, mivel a csillag körüli régió még mindig túl meleg volt ahhoz, hogy a felhő porrá sűrűsödjön a következő zsugorodási és lehűlési ciklusig.

“Aztán a fotoszféra lehűlt” – jegyezte meg Dr. Montargès. “Valószínűleg a kezdetben fényes régióban, amely kidobta a csomót.” Ez eléggé csökkentette volna a felhő környezeti hőmérsékletét ahhoz, hogy a por magot alkosson és beborítsa a szülőhelyét.

“Ez a kaland a Betelgeuse-val igazán izgalmas volt” – mondta Dr. Montargès.

Tehát egyelőre a Betelgeuse visszatér a normális kerékvágásba – bármit is jelent a „normális” a végzet szélén álló csillag számára. Az biztos, hogy a csillag végül felrobbant. A „bogárlé” néven emlegetett és Alpha Orionis néven is ismert Betelgeuse legalább 10-szer, és talán 20-szor olyan hatalmas, mint a nap. Ha a Naprendszerünkbe kerülne, mindent elnyelnének a Jupiter pályáján.

A vörös szuperóriások csillagok evolúciójuk utolsó erőszakos szakaszaiban. A Betelgeuse már évmilliókat töltött az őshidrogén elégetésével és héliummá alakításával, amely a következő legkönnyebb elem. A hélium tömegesebb elemekké ég. Amint a csillag magja szilárd vasgá válik, valamikor a következő 100 000 évben a csillag összeomlik, majd szupernóva-robbanásban visszapattan, valószínűleg sűrű rögöt hagy maga után, amelyet neutroncsillagnak hívnak.

Elég nagy show lesz. Galaxisunk utolsó fényes szupernóvája 1604-ben történt, és olyan fényes volt, mint a Vénusz az égen – mondta Dr. Guinan.

Azt mondta, hogy továbbra is minden nap a Betelgeuse-re pillantott, de az utóbbi időben meggyőződött arról, hogy egy még nagyobb szuperóriás, VY Canis Majoris néven valószínűbb, hogy elsőként fog fújni.

– 1980 óta figyelem – mondta -, most pedig 79 éves vagyok, és nincs sokkal több időm a szupernóvák megtekintésére.