Tudomány

A Biden Administration támogatja az olajhomok csővezeték projektet

A Biden-adminisztráció megvitatott egy vitatott csővezeték-projektet, amely több százezer hordó olajat szállítana át Minnesota kényes vízválasztóin, és bírósági tájékoztatásban sürgeti a helyi törzsek és környezetvédelmi csoportok által kivetett kihívás eldobását.

A szigorúan figyelemmel kísért beadvány a szövetségi bíróságon volt a legfrissebb a közigazgatás által tett intézkedések sorozatában vissza Trump-kori jóváhagyások annak ellenére, hogy Biden elnök ígéretet tett arra, hogy agresszíven csökkenti a fosszilis tüzelőanyagok kibocsátását, amely az éghajlatváltozás fő mozgatórugója. A 3-as vonalnak nevezett csővezetéket, amelyet a kanadai Enbridge Energy csővezeték-vállalat épít, már megtörtént a tömeges tüntetések középpontjában az elmúlt hetekben.

Mr. Biden továbbra is dönthet a szövetségi engedélyek visszavonásáról, amelyek a csővezetéktől függenek az építkezés folytatásához. De egyelőre a közigazgatás védi az Egyesült Államok Hadsereg Mérnöki Testületének ezen engedélyek kiadására vonatkozó döntését. Ezt a döntést a Trump-adminisztráció záró napjaiban hozták meg.

Biden úr éghajlatváltozással kapcsolatos ígéretei és közelmúltbeli döntéseinek összecsapása csalódást okozott azoknak, akik abban reménykedtek, hogy az Egyesült Államok végre agresszív lépéseket fog tenni a globális felmelegedés legsúlyosabb következményeinek elhárítása érdekében. Ez azt is szemlélteti, hogy milyen nehézségeket okoz az ország elválasztása a gazdaságát régóta hajtó kőolajtól és gáztól.

Az őslakos csoportok az új politikai befolyást is megpróbálták rugalmasabbá tenni. Amerikai bennszülöttek, mint a belügyminiszter, Deb Haaland, most fontos pozíciókat töltenek be a Biden-adminisztráción belül, és kijelentették, hogy szándékukban áll betartani Mr. Biden-t a faji egyenlőségre vonatkozó kampányígéreteivel kapcsolatban, különös tekintettel a törzsi közösségekre.

“Rendkívül csalódottak vagyunk, hogy a Biden-adminisztráció folytatja a Trump-kormány politikáját, amely figyelmen kívül hagyja a törzsi jogokat, a környezeti igazságosságot és az éghajlati aggályokat a fosszilis tüzelőanyag-ipar profitjainak javára” – mondta Moneen Nasmith, az Earthjustice környezetvédelmi jogi szervezet, a esetben mondta e-mailben. “Ha az elnök őszinte ígérete szerint komolyan veszi az éghajlat-igazságosságot és a törzsi jogokat, akkor adminisztrációjának le kell állítania a Trump-kormány döntésének védelmét.”

Az Enbridge projekt, amely Donald J. Trump elnök irányításával megkapta a végleges jóváhagyást, egy 340 mérföldes átirányítás egy szélesebb csővezeték-hálózatban. Ha elkészült, 760 000 hordó hordozna olaj naponta Albertából Minnesota északi részén át Wisconsinba a Superior-tó csúcsáig.

Ez egy régebbi, 1960-as években épített kőolajvezetéket váltana fel, amelynek korrózióval, szivárgásokkal és kiömlésekkel voltak problémái, és arra kényszerítette az Enbridge-t 2008-ban, hogy felére csökkentse kapacitását. 2015-ben az Enbridge korrodáló csöveket és a jövőbeni olajigényt idézett, mondván, hogy a 3. vonalat irányítja át, ami lehetővé teszi az eredeti kapacitás helyreállítását.

Az adminisztráció támogatása a csővezetékhez „az indiai emberek elárulása” – mondta Winona LaDuke, a Honor the Earth nevű környezetvédelmi érdekvédő szervezet ügyvezető igazgatója és társalapítója, amely az egyik vezető csoport ellenzi a vezetéket. “Folyamatosan szembe akarunk szállni ezzel a csővezetékkel” – mondta. „További jogi kihívásokat fogunk benyújtani. Várjon nagyobb ellenállást. ”

A Chippewa-i indiánok Red Lake Band és az Ojibwe White Earth Band együttes, több környezeti csoporttal együtt a szövetségi bíróságon harcolnak a csővezeték ellen, ami a projekt három fő jogi kihívásának egyike.

A törzsek azzal érvelnek, hogy a hadsereg mérnöki testülete megsértette a törvényt azzal, hogy engedélyt adott a csővezetékre anélkül, hogy megfelelően értékelte volna, hogy a csővezeték hogyan károsíthatja a vizes élőhelyeket és a vízi utakat.

A csővezeték a szerződések által védett törzsi földeken haladna át – hangsúlyozzák – beleértve a vadrizset támogató vízgyűjtőket, az alapvető élelmiszereket és a helyi törzsek kulturális örökségének fontos elemét. Kiömlés esetén pedig a csővezetéken áthaladó nehézolaj a folyók és patakok aljába süllyedhet, ami megnehezítheti a tisztítást – figyelmeztetnek a környezeti csoportok.

A csővezeték egy különösen piszkos olajformát is hordozna, amely elégetve évente csaknem 200 millió tonna üvegházhatású gázt juttatna a légkörbe a csővezeték élettartama alatt – áll a projekt Végleges Környezetvédelmi Jelentésében. Ez a 45 széntüzelésű erőmű, vagyis 38 millió autó kibocsátásának ekvivalens hatása.

Az igazságügyi minisztérium egyik napról a másikra benyújtott iratában, amelyet az amerikai kerületi bíróság a Columbia kerületi bírósághoz nyújtott be, a Biden-kormány közölte, hogy a hadtest ésszerű alternatívákat mérlegelt, ideértve a vizes élőhelyek védelmét, a vadrizset és a kulturális erőforrásokat. Azt is közölte, hogy a hadtest teljesítette a tiszta vízről szóló törvény szerinti kötelezettségeit. A Biden-adminisztráció benyújtotta a bíróságot, hogy utasítsa el a törzsek jogi kifogását.

Nyilatkozatában az Enbridge szóvivője, Michael Barnes üdvözölte az adminisztráció beadványát, mondván, hogy „a tudományos alapú jóváhagyás mögött álló nagyon alapos áttekintést írja le”.

Az Enbridge a helyi törzsekkel dolgozott együtt, amelyet Barnes úr a maga nemében a leghosszabb és legátfogóbb konzultációs folyamatnak nevezett egy energiaprojekt számára. Hozzátette, hogy a vállalatnak az Obama-kormányzat alatt elfogadott beleegyezési rendelet értelmében kötelezte a régebbi vezetékének cseréjét.

Az építkezés az év végén fejeződik be, mondta Barnes úr. A bíróság várhatóan ebben az évben is döntést hoz az ügyben.

A Fehér Ház nem kívánt nyilatkozni. Az igazságügyi minisztérium nem válaszolt azonnal a megjegyzések iránti kérelmekre.

A 3. vonal kibővítését a Biden-adminisztráció éghajlatváltozás elleni küzdelme iránti elkötelezettségének próbájának tekintették.

Elnökének első hetében Mr. Biden végrehajtási parancsot írt alá megfogadta az éghajlatváltozás kezelését, csatlakozott a párizsi klímamegállapodáshoz, és lemondott egy újabb vezetéket, a Keystone XL-et, amely szintén Kanada olajhomokjának, az egyik legpiszkosabb energiaformának a termékét vitte volna Kanadából. Ő is a közelmúltban felfüggesztett olajfúrási lízingek az Északi-sarkvidéki Nemzeti Vadrezervátumban.

Ugyanakkor a Biden-adminisztráció védett egy hatalmas olajfúrási műveletet, amelyet Alaszka északi lejtőjén javasoltak és egyéb intézkedéseket tett ez évtizedekre garantálhatja az olaj és a gáz fúrását és elégetését.

Matt Furber közreműködött Minneapolis beszámolóiban.