Tudomány

A cápák majdnem kihaltak 19 millió évvel ezelőtt a rejtélyes eseménytől

Ez a relatív és abszolút cápabőség csökkenése arra utal, hogy valami történt a cápapopulációkkal körülbelül 19 millió évvel ezelőtt – vonta le a következtetést Dr. Sibert.

De még mindig felmerült a kérdés, hogy valós kihalás történt-e – mondta. “Azt akartuk tudni, hogy a cápák kihaltak-e, vagy csak kevésbé váltak előtérbe.”

A kihalás gondolatának tesztelésére Dr. Sibert toborozta Leah D. Rubint, egy tengerész tudóst az akkori Maine-i Atlanti-óceáni Főiskolán. Együtt fejlesztettek ki egy keretet a dentikulák különálló csoportjainak azonosítására.

A kutatók 19 fogüregjellemzővel foglalkoztak – például alakjukkal és gerinceik tájolásával. Dr. Sibert és Ms. Rubin nagyjából 1300 dentint 88 csoportba rendezett. Ezek a csoportok nem felelnek meg pontosan a cápafajoknak, de több csoport látása azt jelzi, hogy a cápapopuláció sokszínűbb – javasolta a kutatók.

Az eredetileg 19 millió évvel ezelőtti 88 fogsorcsoportból csak kilenc maradt fenn később. A cápák sokféleségének csökkenése arra utal, hogy ekkor már kihalást tapasztaltak – állapította meg Dr. Sibert és Ms. Rubin. Valójában ez az esemény valószínűleg az volt még kataklizmásabb a cápákra, mint a 66 millió évvel ezelőtt bekövetkezett dinoszauruszölő aszteroida-hatás – mondták.

“Csak egy kis rész maradt fenn ebben a kihalás utáni világban” – mondta Dr. Sibert.

Ennek a kihalásnak a hatása valószínűleg az egész világon érezhető volt. A két üledékmag következetes eredményei – több ezer mérföld választja el egymástól – arra utalnak, hogy ez valóban „globális esemény volt” – írta két paleontológus, Catalina Pimiento, a Zürichi Egyetem és Nicholas D. Pyenson, a Smithsonian Intézet. perspektivikus cikk, amely a Science tanulmányt kísérte.

Eddig ennek a halálnak az oka ismeretlen. A korai miocénben nem voltak jelentős éghajlati változások, és nincs bizonyíték arra, hogy az aszteroida becsapódása akkoriban megtörtént volna. – Fogalmunk sincs – mondta Dr. Sibert.