Tudomány

A Covid Lab-Leak Theory megújítja a “funkciószerzés” kutatási vitát

Az Egyesült Államokban “nincsenek olyan biológiai biztonsági szabályok vagy előírások, amelyeknek törvényereje lenne” – mondta. “És ez ellentétben áll az orvosbiológiai kutatás minden más aspektusával.” Kényszeríthető szabályok vonatkoznak például az emberi alanyokkal, gerinces állatokkal, radioaktív anyagokkal és lézerekkel végzett kísérletekre, de a betegségeket okozó organizmusokkal végzett kutatásokhoz nincsenek.

Dr. Relman, aki szintén támogatja a független szabályozás szükségességét, arra figyelmeztetett, hogy a jogi korlátozások – szemben az iránymutatásokkal vagy a rugalmasabb szabályozásokkal – szintén problémákat okozhatnak. “A törvény nehézkes és lassú” – mondta. A biológiai háborúval kapcsolatos törvények fejlődésének egy pontján például a kongresszus megtiltotta a himlő birtoklását. De a szabály nyelve, Dr. Relman szerint, úgy tűnik, hogy megtiltotta az oltóanyag birtoklását, mivel genetikai hasonlósága volt a vírussal. “Hogy megpróbálja kijavítani, ez örökké tartott” – mondta.

A jelenlegi HHS-politika nem nyújt sok útmutatást a más országok tudósaival való együttműködésről. Vannak, akiknek eltérő politikája van a funkciónyereség kutatásával kapcsolatban, míg másoknak egyáltalán nincs.

Dr. Gronvall a Johns Hopkins-ból azt állította, hogy az Egyesült Államok kormánya nem tudja meghatározni, hogy mit csinálnak a tudósok a világ más részein. “Fel kell fogadnia az önigazgatást” – mondta. – Nem tudsz mindenki vállára ülni.

Még akkor is, ha más országok elmaradnak a funkciószerzéssel kapcsolatos kutatási politikától, Dr. Lipsitch szerint ez nem akadályozhatja meg az Egyesült Államokat jobbak kialakításában. A világ az orvosbiológiai kutatás vezetőjeként az ország példát mutathat. “Az Egyesült Államok kellően központi szerepet játszik” – mondta Dr. Lipsitch. “Az, hogy mit csinálunk, valóban számít.”

Ironikus módon a világjárvány felfüggesztette az ilyen kérdésekkel kapcsolatos tanácskozásokat. De nem kérdés, hogy a koronavírus befolyásolja a vita alakját. Jesse Bloom, a Fred Hutchinson Rákkutató Központ virológusa elmondta, hogy a világjárvány előtt hipotetikusan hihetőnek tűnt a világot elsöpörő és milliók halálát okozó új vírus gondolata. Most látta, hogy mit képes egy ilyen vírus.

“Nagyon alaposan meg kell gondolnia minden olyan kutatást, amely a jövőben ilyen szerencsétlenséghez vezethet” – mondta Dr. Bloom.