Tudomány

A Delta Variant terjesztése újragondolja a maszk útmutatását

A világjárvány során a maszkok az Egyesült Államok legvitatottabb közegészségügyi intézkedései közé tartoztak, jelképezve a kormány és az egyéni szabadságjogok közötti keserű pártos megosztottságot.

A koronavírus új változata gyorsan terjed az egész világon, ismét a maszkok állnak a középpontban ellentmondásos nézetek és félelmek a járvány lefolyásáról és a kezeléséhez szükséges korlátozásokról.

A megújult aggodalmak a Delta variáns, a vírus rendkívül fertőző formája, amelyet először Indiában észleltek, majd később legalább 85 országban azonosítottak. Ma már minden negyedik fertőzésnek felel meg az Egyesült Államokban.

Májusban a szövetségi egészségügyi tisztviselők azt mondták, hogy a teljesen beoltott embereknek már nem is kell álcázniuk, még bent sem. A tanács tengeri változásokat jelentett az amerikai életben, megalapozva a nemzeti újranyitást, amely továbbra is lendületet vesz.

De ez még azelőtt elterjedt Delta variáns. Az esetek globális rohama miatt az Egészségügyi Világszervezet a múlt héten megismételte régóta fennálló ajánlását, miszerint mindenki – beleértve az oltottakat is – viseljen maszkot a vírus terjedésének megakadályozása érdekében.

Hétfőn egészségügyi tisztviselők Los Angeles megyében követte példáját, azt ajánlva, hogy „mindenki, az oltás állapotától függetlenül, óvintézkedésként viseljen maszkot a nyilvános helyiségekben.”

Barbara Ferrer, a megye közegészségügyi igazgatója elmondta, hogy az új ajánlásra a fertőzések fellendülése, az aggodalomra okot adó esetek növekedése miatt volt szükség. Delta variáns, és tartósan magas a be nem oltott lakosok száma, különösen a gyermekek, a fekete és latin lakosok, valamint az alapvető munkavállalók száma.

Nagyjából a Los Angeles megyei lakosok fele teljesen be vannak oltva, és körülbelül 60 százalékuknak volt legalább egy adagja. Míg a pozitív tesztek száma továbbra is 1 százalék alatt van a megyében, az arány egyre növekszik – tette hozzá Dr. Ferrer, és nőtt az újrafertőződések száma a korábban fertőzött és nem oltott lakosok körében.

Annyiban, hogy Los Angeles megyének sikerült kezelnie a járványt, egy többrétegű stratégiának köszönhető, hogy az oltásokat az új fertőzések visszaszorítására irányuló egészségügyi korlátozásokkal kombinálták – mondta Dr. Ferrer. A már fertőzöttek természetes immunitása szintén alacsony szinten tartotta az átvitel mértékét – jegyezte meg, de nem világos, hogy a természetes immunitás meddig tart.

“Nem akarunk itt visszatérni a lezáráshoz vagy a zavartalanabb megbízásokhoz” – mondta Dr. Ferrer. “Szeretnénk azon az úton maradni, amelyen éppen járunk, ami nagyon alacsony szinten tartja a közösség terjedését.”

A chicagói és a New York-i egészségügyi tisztviselők kedden közölték, hogy nem tervezik a maszkkövetelmények felülvizsgálatát. A Betegségmegelőzési és Megelőzési Központ tisztviselői nem voltak hajlandók nyilatkozni, de nem jelezték, hogy szándékukban áll a teljes oltásokkal szembeni maszkolási ajánlások felülvizsgálata vagy újbóli vizsgálata.

„Amikor a CDC megfogalmazta az ajánlást hogy abbahagyja a maszkolást, nem számított arra, hogy olyan helyzetbe kerülünk, amikor esetleg újra ajánlanunk kell a maszkolást ”- mondta Angela Rasmussen, a Kanadai Saskatchewani Egyetem Vakcinás és Fertőző Betegségszervezetének kutatója.

– Senki sem akarja megtenni. Az emberek érthetően vádolják őket a kapufák mozgatásával.

De a Delta variáns pályája az Egyesült Államokon kívül arra utal, hogy az aggodalmak valószínűleg fokozódni fognak.

Még Izraelben is – amely az egyik legmagasabb oltási rátával rendelkezik a világon, és agresszívan immunizálja a fiatalabb serdülőket és serdülőket, akik jogosultak erre – visszaállította a maszkolási követelményeket a nyilvános beltéri terekben és a szabadban tartott nagy nyilvános összejöveteleken, miután több száz új Covid-19 esetet észleltek az elmúlt napokban, többek között azok között, akik a Pfizer-BioNTech vakcina mindkét adagját kapták.

Nem ez az első eset, hogy a világot a koronavírus fertőzőbb változata fogyasztja el. Az Alpha variáns bekebelezte Nagy-Britanniát, és Európa többi részét az év elején leállította. Az Egyesült Államokban az Alpha március végéig gyorsan az uralkodó változat lett, de a gyors oltási ütem tompította elterjedését, megkímélve a nemzetet a fertőzések nagy rohama.

De úgy gondolják, hogy a Delta még félelmetesebb. A variánsról sokat tudni Indiában és Nagy-Britanniában való elterjedésén alapul, de a korai bizonyítékok szerint talán kétszer olyan fertőző, mint az eredeti vírus, és legalább 20 százalékkal fertőzőbb, mint az Alfa.

Számos indiai államban és európai országban a Delta gyorsan megelőzte az Alfát, hogy a vírus domináns verziójává váljon. Jó úton halad ugyanez az Egyesült Államokban.

A variáns számos mutációja között vannak olyanok, amelyek segíthetnek a vírusnak részben elkerülni az immunrendszert. Számos tanulmány kimutatta, hogy bár a jelenlegi oltások hatékony a Delta ellen, ők valamivel kevesebb így mint ellene a legtöbb más változat. Azoknál az egyéneknél, akik csak egy adagot kaptak a két dózisú kezelésből, a variáns elleni védelem jelentősen csökken, szemben a vírus egyéb formáival szembeni hatékonysággal.

A WHO indoklása a maszkolás fenntartása mellett az, hogy bár az immunizálás nagyon hatékony a súlyos betegségek és halálok megelőzésében, az oltások mértéke megakadályozza az enyhe vagy tünetmentes fertőzéseket. (A CDC tisztviselői nem értenek egyet, mondván, hogy a kockázat minimális.)

A WHO fenntartja ezt az oltottaknak maszkot kell viselniük zsúfolt, szoros és rosszul szellőző területeken, és folytatnia kell más megelőző intézkedéseket, például a társadalmi távolságtartást.

„Amit mondunk:„ Miután teljesen beoltották, folytassa a játékot biztonságosan, mert egy átviteli lánc része lehet. Lehet, hogy valójában nem vagy teljes védettségben ”- mondta Dr. Bruce Aylward, a WHO vezető tanácsadója a múlt heti sajtótájékoztatón.

Még a viszonylag magas oltási aránnyal rendelkező országokban is megnőtt a fertőzések száma a Delta-variáns miatt. Nagy-Britannia, ahol a lakosság mintegy kétharmada megkapta a Pfizer-BioNTech vagy az AstraZeneca oltás legalább egy adagját, és alig fele kapta meg a két adagot, mindazonáltal küzd a variáns okozta fertőzések hirtelen növekedésével.

Nem biztos, hogy a Delta variáns milyen utat fog megtenni az Egyesült Államokban. A koronavírus-fertőzések hónapok óta zuhannak, akárcsak a kórházi kezelések és a halálesetek. De Dr. Anthony S. Fauci, az ország legfelsõbb fertõzõ betegségi orvosa a változatot a legnagyobb veszélynek nevezte a vírus megszüntetésére az Egyesült Államokban.

Májusban, amikor a CDC tisztviselői feloldották a maszkolási ajánlásokat, idézik azokat a kutatásokat, amelyek azt mutatják, hogy a teljesen beoltott emberek valószínűleg nem is fertőződnek meg a vírussal, még tünetmentes fertőzésekkel sem.

De a variáns tehetsége még az immunrendszer részleges kijátszására is idegessé teszi a kutatókat, mivel arra utal, hogy a teljesen beoltott emberek néha tünetmentes fertőzéseket szedhetnek fel, és öntudatlanul is átterjeszthetik a vírust másoknak, még akkor is, ha soha nem betegednek meg.

A Delta variáns megfertőzheti az oltott embereket, bár erre való képessége nagyon korlátozott – mondta Bill Hanage, a Harvard TH Chan Közegészségügyi Iskola epidemiológusa. “Ha olyan helyen tartózkodik, ahol másznak az esetek, akkor a zsúfolt nyilvános helyiségekben beltéri maszk viselése megakadályozhatja, hogy hozzájáruljon a Delta terjedéséhez” – mondta.

Más tudósok nem ajánlják, hogy a teljesen beoltott emberek mindig fedett álarcot viseljenek, de egyesek szerint ez a helyi körülményektől függően megfelelő lehet – például bárhol, ahol a vírus nagy számban kering, vagy az oltási arány nagyon alacsony.

“A nyilvános zárt térben történő maszkolásnak az oltás után is folytatódnia kell, amíg mindenkit be nem olthatunk, vagy új oltást kapunk, amely hatékonyabb a Delta átvitel ellen” – mondta Dr. Ravindra Gupta, az Egyesült Királyság Cambridge-i Egyetemének virológusa.

Az amerikaiak nagyjából fele még most sem oltott be, és az ország nagy része továbbra is kiszolgáltatott a vírus és annak változatai kitöréseinek. A 12 év alatti gyermekek oltása legkorábban valószínűleg őszig engedélyezett.

A kanadai Saskatchewanban az újranyitás olyan szakaszokban zajlott, amelyek a lakosság oltási arányához és az egyes korosztályokba beoltottak százalékos arányához kapcsolódnak.

A tartomány július 11-én az újbóli belépés 3. lépésére lép, de fenntarthatja a fedett maszkolási követelményeket és az összejövetelek méretére vonatkozó korlátozásokat – mondta Dr. Rasmussen, a Saskatchewani Egyetem munkatársa. A stratégia “sokkal értelmesebb, mint csak annyit mondani:” Ha teljesen be van oltva, folytassa és vegye le a maszkot “- mondta.

Egyes tudósok mégis attól tartanak, hogy szinte lehetetlen újrarendezni a maszkra vonatkozó megbízásokat és egyéb óvintézkedéseket, még olyan helyeken is, ahol ezt jó ötlet lehet megtenni.

“Nehéz ezt visszasétálni” – mondta David Michaels, epidemiológus, a George Washington Közegészségügyi Iskola professzora a CDC tanácsára hivatkozva. A Delta variáns térnyerésével ugyanakkor „rendkívül veszélyes annak a kulturális normának a folytatása, hogy senki ne viseljen maszkot”.

Dr. Ezekiel Emanuel, a Pennsylvaniai Egyetem globális kezdeményezésért felelős alelnöke szerint a változat érkezése a maszk mandátumának újragondolását eredményezheti.

Ma is maszkot visel zárt nyilvános helyeken, például élelmiszerboltokban, sőt a zsúfolt városi járdákon is. “Még egy enyhe fertőzés hosszú távú következményeit sem ismerjük” – mondta az úgynevezett hosszú Covidra hivatkozva. „Megér egy kicsit több biztosítás a maszk viselésétől? Igen.”

Kávét kortyolgatva a Whole Foods Market előtt Los Angeles belvárosában kedden reggel, a 60 éves Monroe Harmon szerint jó ötlet lenne visszalépni mindenki számára a követelmények elfedése felé.

“Olyan sokan javasolják, hogy csak az életüket akarják vissza” – mondta Mr. Harmon, aki egy biztonsági cégnél dolgozik. “Azt hiszem, valahogy dobod a kockát, amikor úgy döntesz:” Vissza akarom kapni az életemet, nem fogom viselni a maszkot, nem fogok távolságtartani “

Jill Cowan és Ana Facio-Krajcer közreműködött Los Angelesből.