Tudomány

A hurrikán és a futótűz évszakával szemben a FEMA már elhasználódott

WASHINGTON – A szövetségi katasztrófavédelmi ügynökség munkatársai menedékhelyeket kutattak a déli határon túl hulló migráns gyermekek számára. Koronavírus elleni oltási helyeket működtetnek Coloradóban, Massachusetts-ben és Washingtonban. És még mindig kezelik a rekordkatasztrófák helyreállítását a Harvey hurrikánnal kezdődően 2017-ben.

A szakértők szerint az lesz a szokatlanul romboló szezonja hurrikánok és tűzvészek miatt az ügynökség 13 700 sürgősségi dolgozójából mindössze 3800 áll rendelkezésre egy új katasztrófa elhárítására. Ez 29 százalékkal kevesebb, mint amennyit készek voltak bevetni a tavalyi hurrikán időszak kezdetén, amely – mint minden évben – június 1-jén kezdődött.

A FEMA-ra ritkán volt nagyobb kereslet – egyfajta 911-es forródrót lett Biden elnök néhány legsürgetőbb politikai kihívása felé. És azok a férfiak és nők, akik a nemzet első válaszadói lettek, fáradtak.

Deanne Criswell, Biden elnök ügynökségének vezetése, Steve Reaves, a munkavállalókat képviselő szakszervezet elnöke szerint első kérdésként a munkavállalók kiégését jelentette első FEMA-találkozóján.

“A FEMA olyan, mint az autómotor, amely 2017 óta változik, amikor Harvey elütötte” – mondta Brock Long, aki az ügynökséget Donald J. Trump volt elnök alatt irányította, és most a Hagerty Consulting ügyvezető elnöke. – Útit jelent.

Egyes munkavállalói kategóriák esetében a hiány súlyos. Az ügynökség vezető vezetői közül azok, akik képzettek a helyszínen végzett missziók koordinálására, az 53-ból jelenleg csak három áll rendelkezésre. Más speciális típusú személyzetnek, ideértve az operatív és a tervező személyzetet is, dolgozóinak kevesebb mint 15 százaléka áll rendelkezésre.

„Amikor felkészülünk a hurrikán- és futótűz-idényekre, vagy bármi is hoz minket a természet, elkötelezett vagyok, hogy a FEMA alkalmazottai rendelkezzenek a szükséges eszközökkel a folyamatban lévő missziók támogatásának folytatásához, miközben biztosítani kell, hogy kiküldött munkaerőnknek legyen ideje pihenni és edzeni, hogy készen álljon mert mi következik – mondta Ms. Criswell nyilatkozatában.

A FEMA egyik problémája a pénz. A katasztrófamunkáért fizető szövetségi alap mintegy 50 milliárd dollárral rendelkezik. Az emberi erőforrások hiányosak.

A törzs egy része a katasztrófa utáni helyreállítási műveletek nagy számát tükrözi, amelyeket a FEMA még mindig kezel, a tavalyi rekordnevű 30 nevezett vihartól, amely olyan államokat kavart, mint Louisiana és Texas, a tavaly szeptemberben Kaliforniában lángoló tűzesetekig. Ezek a katasztrófák, amelyekből a felépülés évekbe telik, az ügynökség munkatársainak növekvő munkaterhelését jelentik.

Egyre több alkalmazott indult a kijáratok felé. 2020-ban több FEMA-munkavállaló költözött más ügynökségekbe, mint az elmúlt évtized bármely más évében – a szövetségi adatok szerint a tipikus éves szám kétszerese.

Az egyik volt alkalmazott, aki 2019-ben elhagyta a FEMA-t egy másik ügynökségnél, és azt kérte, hogy ne azonosítsák név szerint, a külső vállalkozókat kezelő irodában dolgozott. Mivel az irodájának munkatársait átrendelték katasztrófákra, nem helyettesítették őket. De csapata munkaterhe nem csökkent, ami egyre hosszabb munkanapokat eredményezett. „Verejtékboltnak” nevezte.

Interjúkban a FEMA jelenlegi és volt alkalmazottai 12 órás napokat írtak le, lemondták a családjukkal töltött szabadságokat, és nem volt elegendő idő a feladatok közötti felépülésre.

A FEMA jelenlegi menedzsere, aki név nélkül nyilatkozott, mert nem volt felhatalmazva a sajtóhoz, azt mondta, hogy még soha nem látott vékonyabb személyzetet.

Biden elnök alatt a FEMA küldetése drasztikusan kibővült. Dicsérték, hogy képes együtt érezni a szenvedőkkel, Biden úr egyre inkább válsághelyzetekbe telepítette azt az ügynökséget, amely a múltban többnyire katasztrófapénzek állami kormányoknak történő elosztását irányította.

Amikor februárban viharvert Texasba utazott, megígérte, hogy gyorsan szövetségi támogatást küld a régiónak – ez markáns különbség Trump úrhoz képest, aki azzal fenyegetőzött, hogy visszatartja a FEMA finanszírozását a tűz sújtotta Kaliforniától az állam demokratikus tisztviselőivel való köpködés során.

Amikor ígéretet tett arra, hogy az első 100 napig 100 millió adag koronavírus-vakcinát kap az amerikaiaknak, Biden úr bevonta a FEMA-t tömeges oltási helyek üzemeltetésébe.

A küldetés végrehajtására az ügynökség átirányította a személyzetet. Például az oltási központokba és egyéb koronavírus-feladatokba általában az árvízbiztosítás vagy a katasztrófa-elhárítás irányítását irányító személyzet mozgatása – mondta a volt tisztviselő.

Április végéig csaknem 3000 FEMA-alkalmazott dolgozott a Covid oltási erőfeszítéseken, valamint a felső vezetők több mint egyharmada.

Az ügynökséget arra irányították, hogy segítse a járvány egyéb erőfeszítéseit, ideértve az amerikaiak temetési segélyének kezelését is. Amikor a FEMA telefonos központot nyitott a kérelmek feldolgozására, a tisztviselőket elárasztották, és a hívók órákat várakoztak – ez jelzi az ügynökség azon küzdelmét, hogy egyszerre több válságot kezeljen.

A Biden-kormány márciusban arra is utasította a FEMA-t, hogy segítsen felkutatni a migráns gyermekek és tinédzserek számára a menedékhelyet a délnyugati határnál, miután az év elején több ezer kiskorúat helyeztek el a határőrség által irányított fogvatartási létesítményekben.

Az ügynökség részvétele alig hetekkel a hurrikánszezon előtt kritikát váltott ki John Katko képviselőtől, a ház belbiztonsági bizottságának rangsorolt ​​tagjától.

“Komoly aggodalmaim vannak, hogy ez megterheli-e a FEMA munkaerőjét és költségvetését, amely már elterjedt” – mondta Katko úr, New York-i republikánus.

Megerősítő meghallgatása során Mrs. Criswell, a FEMA ügyintézője arra volt kényszerítve, hogy a FEMA szerepe a különböző válságokban, beleértve a délnyugati határon történő növekvő átkelésekre való reagálást, hátrányos helyzetbe hozta-e az ügynökséget a hurrikán és az árvíz szezonjának közeledtével.

Josh Hawley szenátor, Missouri republikánus elmondta, hogy tudni akarja, „hogy a FEMA kész reagálni a többi alapvető küldetéskészletére”.

„A FEMA munkaereje a legértékesebb erőforrás” – válaszolta Ms. Criswell. “Több éve reagálnak több katasztrófára.”

Annak jeleként, hogy a természeti katasztrófák a legfontosabbak, a Fehér Ház egy adminisztráció egyik vezetője szerint szerdán gyakorlatot vezetett különféle ügynökségekkel a hurrikán szezonra való felkészülés érdekében. Megbeszélték nemcsak a vészhelyzeti reagálást, hanem azt is, hogy miként lehet befektetni a közösségek ellenállóbbá tételére a jövőbeni viharok, tűzvészek és egyéb időjárással kapcsolatos csapások miatt.

A csapat magabiztosan távozott a gyakorlatból, hogy a FEMA képes zsonglőrködni a különféle vészhelyzetekben, és nincsenek közvetlen tervek a határon tett erőfeszítések kihúzására vagy az oltási helyek személyzetének visszaszorítására – mondta a tisztviselő. Biden úr azt is tervezi, hogy a jövő héten meglátogatja a FEMA-t, hogy tájékoztatót kapjon a hurrikán szezonról.

Bizonyos szempontból a Biden-adminisztráció támaszkodása és a FEMA gyakori telepítése visszatérést jelent egy ügynökség számára, amelyet széles körben kritizáltak a Katrina hurrikán 2005-ös sikertelen válasza miatt.

“A FEMA, miután Katrina nem volt az egyik jobb szövetségi ügynökség, amelynek problémákat okozhat” – mondta Craig Fugate, aki az Obama-kormányzás idején vezette az ügynökséget, és Biden úr átmeneti csapatánál dolgozott. Ezzel szemben azt mondta, hogy mára „ügynökséggé vált”.

A megterhelt FEMA hatására a flamandai Panama Cityben lehet figyelni, ahol a Michael hurrikán 2018-ban a tankerület 40 iskolájának szinte mindegyikét megrongálta. A körzet a FEMA-val dolgozott együtt az újjáépítésért, de az utóbbi időben ez a munka megalapozott. William V. Husfelt, a Bay District felügyelője szerint megáll.

Két iskola továbbra is a FEMA pénzére vár javításokra, ami azt jelenti, hogy a diákok más épületekbe tolakodnak, a középiskolások pedig egy épületet osztanak meg a középiskolával.

A fizetéssel kapcsolatos tárgyalásokat a FEMA-val többször visszavetették, mivel az ügynökség munkatársait, akik a körzettel dolgoznak, más missziókba osztják be – mondta Husfelt úr.

“Ezek a FEMA emberek nem rossz emberek” – mondta. – Azt hiszem, rövid kezűek.