Tudomány

A kábítószer-használók életben maradásának, nem tartózkodásának segítése: A „kárcsökkentés” szövetségi támogatást nyer

GREENSBORO, Észak-Karolina – A vékony fiatalember csendesen behatolt a szobába, miközben várta az ingyenes készleteket, amelyek segítenek elkerülni a halálát: steril víz és tűzhelyek az illegális drogok feloldására; tiszta fecskendők; alkoholos törlőkendők a fertőzés megelőzésére; és a naloxon, a túladagolás visszafordítására alkalmas gyógyszer. A falon egy tábla – „A szerelmes drogfogyasztók szeretetét képviseljük olyannak, amilyenek vagyunk” – ölelésnek érezte magát.

Ez volt az első nap, amikor az itteni lakóövezetben lévő beugró központ megnyitotta kapuit, mióta a koronavírus 2020 tavaszán bezárásra kényszerítette őket. “Nagyon örülök, hogy mindnyájan újra nyitottak vagytok” – a férfi, akinek keresztneve Jordan, mondta egy önkéntes, aki egy teljes papírzacskót nyújtott át neki, miközben a háttérben egy heavy metal zene zengett. Extra naloxont ​​kért a barátai számára vidéki megyéjében, egy órányira, ahol azt mondta, hogy az egész világjárvány alatt kevés volt.

A túladagolásos halálozások közel 30 százalékkal nőttek a novemberben végződő 12 hónapos időszak alatt, több mint 90 ezerre, a előzetes szövetségi adatok ebben a hónapban jelent meg – ami arra utal, hogy 2020 meghaladta az ilyen halálesetek legutóbbi rekordjait. A járvány megdöbbentő növekedésének számos tényezője van, többek között széles körű munkahelyvesztés és kilakoltatás; csökkent a függőségi kezeléshez és az orvosi ellátáshoz való hozzáférés; illegális kábítószer-ellátás, amely az ország lényegében leállása után még veszélyesebbé vált.

De a függőséggel és más mentális egészségi problémákkal küzdő emberek kényszerű elszigeteltsége az egyik legnagyobb lehet. Most, hogy a nemzet újból megnyílik, a Biden-adminisztráció támogatást nyújt az itteni központ vitás megközelítése mögött, amelyet ártalomcsökkentésnek neveznek. A kábítószer-használóknak az absztinencia elérésének segítése helyett a fő cél az, hogy csökkentsék a halál vagy a fertőző betegségek, például a HIV megszerzésének kockázatát azáltal, hogy steril felszerelést, eszközöket adnak nekik a kábítószer-fogyasztásuk fentanil és más halálos anyagok szempontjából történő ellenőrzésére, vagy akár csak biztonságos helyet szundikálni. .

Az ilyen programokat már régóta támadják a kábítószer-használat lehetővé tétele miatt, de Biden elnök az egyik kiterjedt ártalomcsökkentő erőfeszítést tette drogpolitikai prioritások – az első elnök, aki ezt megtette. Az amerikai mentési törvény 30 millió dollárt tartalmaz kifejezetten a bizonyítékokon alapuló ártalomcsökkentő szolgáltatások számára, a kongresszus először fordított előirányzatokat kifejezetten erre a célra. Bár a finanszírozás szerény, a programok győzelme mind szimbolikusan, mind gyakorlatilag, mivel gyakran cipőtalpas költségvetéssel működnek.

“Óriási jel, felismerve, hogy nem mindenki kész kábítószer-kezelésre” – mondta Daliah Heller, a globális közegészségügyi szervezet, a Vital Strategies kábítószer-fogyasztási kezdeményezéseinek igazgatója. – A kárcsökkentő programok azt mondják: „Rendben, drogokat használsz. Hogyan segíthetünk abban, hogy elsősorban biztonságos, egészséges és életben maradjon? “

Bár néhány program, mint ez, a Észak-Karolinai Túlélők Uniója, a világjárvány idején sikerült folyamatosan ellátnia bizonyos készleteket – ablakokon keresztül átadva, útmenti átadást kínálva vagy akár postán elküldve – gyakorlatilag mind felhagytak a kábítószer-használók meghívásával. Sok ügyfél, mint Jordan, már nem érkezett meg, elvesztve egy megbízható biztonsági hálót.

A Greensboro központ néhány korábbi törzsvendége meghalt vagy eltűnt. Sokan elvesztették házukat vagy munkájukat. Ugyanakkor a központot elárasztották az új ügyfelek, és most gondjai vannak a kellő készletek kéznél tartásával.

“Nagyon nehéz az emberek küzdelme ebben a pillanatban, fel nem ismert és megválaszolatlanul” – mondta Louise Vincent, a Túlélők Uniójának ügyvezető igazgatója.

Ennek ellenére sok megválasztott tisztviselő és közösség továbbra is ellenáll az emberek kábítószer-használatra való felszerelésének, beleértve a közelmúltban tesztcsíkok hozzáadását a kábítószerek illegálisan előállított fentanil jelenlétének ellenőrzésére, ami a legtöbb túladagolásos halálesetnél jelentkezik. Egyesek azt is mondják, hogy az ártalomcsökkentő programokból származó fecskendők szemeteléssel járnak a környéken, vagy hogy a programok a bűnözés növekedését okozzák. Kutatók vitassa mindkét állítást.

Nyugat-Virginia csak törvényt fogadott el sokkal nehezebbé teszi a fecskendő-szolgáltató programok működését, bár látja HIV-esetek megugrása intravénás drogfogyasztás vezérli. Észak-Karolina törvényhozása mérlegelt hasonló javaslat idén tavasszal és az indiai Scott megyei választott tisztviselők, akiknek a fecskendőcseréje hat évvel ezelőtt megfékezte a súlyos HIV-járványt, ebben a hónapban szavazott hogy leállítsa. Mike Jones, az ottani biztos, aki megszavazta a program befejezését, akkor azt mondta, attól tart, hogy az általa forgalmazott fecskendők hozzájárulhatnak a túladagolás okozta halálesetekhez.

– Ismerek alkoholistákat, és nem veszek nekik egy üveg whiskyt. ő mondta. – És ismerek olyan embereket, akik meg akarják ölni magukat, és nem veszek nekik golyót a fegyverükhöz.

Számos ártalomcsökkentő programot olyan emberek működtetnek, akik korábban kábítószert használtak, vagy még mindig szoktak, és a világjárvány során fellángoltak saját függőséggel, mentális betegségekkel vagy más egészségügyi problémákkal kapcsolatos küzdelmeik is. Ban ben Baltimore, Boston, New York és másutt a mozgalom szeretett vezetői maguk is meghaltak túladagolás, krónikus egészségügyi problémák és egyéb okok miatt az elmúlt évben, haláluk miatt lyukak maradtak a szolgáltatásnyújtás folytatására irányuló erőfeszítésekben.

Ms. Vincent, akinek az opioidoktól való függősége a bipoláris zavarral folytatott hosszú küzdelemből fakadt, idén tavasszal röviden visszatért a tiltott kábítószerek használatához. Szerette volna megakadályozni a megvonást, mondta, miután sikertelenül próbálta átállni a metadonról egy másik vágy utáni gyógyszerre, a buprenorfinra. Később megtudta, hogy az általa használt kis mennyiségű fentanilt összekeverték a xilazinnal – egy állati nyugtatóval, amely szivárgó bőrfekélyeket okozhat. A kórházban landolt, olyan alacsony hemoglobinszinttel, hogy vérátömlesztésre volt szüksége.

A pandémia elején Vincent asszony szerint az utcai drogok ára megugrott. Ezután a heroinként, metamfetaminként vagy kokainként értékesített kábítószereket ismeretlen adalékokkal kezdték vágni. A fentanil mindig jelen volt – egyre inkább hamis tablettákban, amelyeket vényköteles fájdalomcsillapítóként vagy szorongáscsökkentőként értékesítettek. De ugyanígy voltak olyan anyagok, mint a xilazin, amely tiltott kábítószerekben jelenik meg Philadelphia nak nek Saskatchewan.

“Ez csak méreg” – mondta Ms. Vincent, aki visszatér a metadon kezelésre. – A gyógyszerellátás olyan, mint még soha.

A központ újranyitásának délutánján egy fiatal nő kérte a frissítést a naloxon beadásának módjáról, és ha Vincent asszony meg tudná magyarázni, hogyan néz ki a metdózis. Egy idősebb férfi megkérdezte, hogy lehet-e ennivalót a tiszta fecskendőkkel együtt; egy önkéntes egy süteményt dugott neki a mikrohullámú sütőben.

Amellett, hogy a programot itt futtatja, Vincent asszony az ország ügyvezető igazgatójaként országszerte népszerűsíti az ártalomcsökkentő szolgáltatásokat Országos Városi Túlélők Uniója, egy nagyobb nonprofit szervezet. 2016-ban 19 éves lánya heroin-túladagolás következtében halt meg, miközben olyan fekvőbeteg-ellátó központban volt, ahol naloxon nem volt kéznél – mondta.

A naloxon jelenleg szélesebb körben elterjedt, de Vincent asszony azt szeretné, ha egy másik életmentő eszköz elterjedne: olyan kábítószer-ellenőrző programok, amelyek lehetővé tennék az emberek számára, hogy még azok szedése előtt megtudják, hogy pontosan milyen anyagok vannak a tiltott drogokban. Ilyen programok törvényesen léteznek más országokban, így Kanadában, Hollandiában és Svédországban Új Zéland. A más országokban alkalmazott másik típusú ártalomcsökkentő program – ahol az emberek orvosi felügyelet mellett használnak tiltott drogokat túladagolásuk esetén – továbbra is illegális marad, miután egy csoport Philadelphiában nyitni szándékozik. elveszett a bíróságon eddig.

“Mi cvalós idejű megfigyelő rendszerrel kell rendelkeznie ahelyett, hogy várnánk a halottkém halálhírekre – mondta Ms. Vincent. – Ez megváltoztatná a játékot, igaz?

A nemrégiben szedett gyógyszerek xilazinjáról egy Fourier-transzformációs infravörös spektrométer nevű készülékkel tudott meg, amelyet egy donor adott idén a csoportjának. Perceken belül meghatározhatja, hogy az utcai drogminták milyen anyagokat tartalmaznak.

A 23 éves Jordan a virginiai határ közelében fekvő Stokes megyéből utazott, ahol a túladagolásos halálozások aránya a pandémiát megelőzően is csaknem kétszerese volt az állami átlagnak. Unokatestvére szerinte hetekkel korábban kórházba került, miután túladagolta a fentanil „egy nagyon rossz adagját”, amely tesztek nehézfémek nyomát tartalmazzák.

“A környékemen legalább 50 embert mentett meg innen a Narcan” – mondta, és több dobozt vett elő, amelyek mindegyike 10 injekciós üveget tartalmazott az ellenszer injekciós formájával. – Még a nagymamám is tudja, hogyan kell beadni.

Számos ártalomcsökkentő program, köztük ez, segít összekötni az embereket a gyógyszeres kezeléssel, vagy akár néha biztosítja is azt. De Jordánia a sok kábítószer-használó közé sorolja magát, akiket legalábbis most nem érdekel ez az út. A legközelebbi programok Greensboróban vagy Winston-Salemben zajlanak, mindegyik egészséges autóútra van otthonától. És a vágycsökkentő gyógyszerekkel, például a buprenorfinnal vagy a metadonnal történő kezelés, miközben igazolt nak nek életeket menteni, “Nem igazán működik nálam” – mondta.

Az a megye, amely magában foglalja Greensborót, Észak-Karolina harmadik legnagyobb városát, 140 halálos túladagolást észlelt tavaly az előző évi 111-hez képest. A számok nem tartalmazzák azokat az embereket, akik kábítószer-injektálás okozta fertőzések miatt haltak meg, beleértve egy nő vőlegényét, aki az újranyitás napján alkonyat körül belépett a központba, és felszólította Vincent asszonyt: “Hol van Louise?”

Vincent asszonnyal akkor találkozott, amikor hat évvel ezelőtt mindketten betegek voltak egy metadonklinikán, és rendszeresen járt a központba fecskendők és naloxon után. Vőlegényével megpróbálták abbahagyni a kábítószer-fogyasztást a világjárvány idején, amit a kínálatban felbukkanó furcsa új házasságtörők nem idegesítettek. De a vőlegénye tavaly decemberben kezdett magas lázzal járni, és kórházi intenzív osztályra került, súlyos betegségben endocarditisben, szívbillentyű-fertőzésben, amely kábítószer-injektálás következménye lehet. Karácsony előtt halt meg.

– Mindannyian találkoztok ma este? – kérdezte az asszony Vincent asszonytól, utalva azokra a támogató csoportokra, amelyeket a központ a világjárvány előtt hetente többször tartott.

– Hamarosan vissza fognak indulni – biztosította Ms. Vincent. “A kapcsolat sokkal fontosabb, mint bármelyikünk gondolja.”