Tudomány

A kihalás szélén ezek a bálnák is zsugorodnak

Az észak-atlanti jobb bálnák a túlélésért küzdenek, és ez jól látszik.

A nagyjából ma élő 360 észak-atlanti jobb bálna a horgászfelszerelések összefonódásából és a száguldozó hajókkal való ütközésekből eredő hegeket hordozza, és egy új tanulmány szerint sokkal kisebb, mint kellene.

A tudósok a közelmúltban megvizsgálták, hogy az Atlanti-óceán északi részén élő jobb bálnák méret-életkor aránya hogyan változott az elmúlt 40 évben, és megállapították, hogy a bántalmazott bálnák lényegesen kisebbek, mint fajaik korábbi generációi.

Kutatásuk, közzétett A Current Biology folyóirat csütörtökön azt sugallja, hogy az ember által kiváltott stresszorok, elsősorban az összefonódások, megfékezik az észak-atlanti jobb bálnák növekedését, csökkentik a szaporodási siker esélyeit és növelik a halál esélyét. Hacsak nem hoznak drasztikus intézkedéseket ezeknek a stresszoroknak a csökkentésére, a szerzők szerint a bálnák nem lehetnek sokkal tovább.

Az elmúlt 40 évben a tudósok figyelemmel kísérték az Atlanti-óceán északi részén élő jobb bálnák csökkenő populációját. Ezeket a bálnákat felülről fényképezve, repülőgépek és drónok segítségével, a tudósok rengeteg adatot gyűjtöttek e bálnák növekedési sebességéről és testállapotáról.

Ezen adatok felhasználásával a tudósok, köztük Joshua Stewart, a Nemzeti Óceáni Atmoszféra Igazgatóságának kvantitatív természetvédelmi ökológusa és az új tanulmány vezető szerzője nemrégiben értékelték, hogyan változott a bálnák életkor és méret aránya.

Dr. Stewart és kollégái 129 korábban azonosított bálna nyomon követésével megállapították, hogy az állatok hossza nagyjából 7 százalékkal csökkent 1981 óta, ami körülbelül három láb nagyságú csökkenést jelent.

Bár a három láb átlagos méretének csökkenése nem tűnik túl soknak, mivel ezek a bálnák elérhetik az 52 láb hosszúságot, a tanulmányban megfigyelt bálnák közül sokan extrém esetekben mutattak növekedést.

“Láttunk 5, sőt 10 éves bálnákat, amelyek nagyjából akkorák voltak, mint a 2 éves bálnák” – mondta Dr. Stewart. Az egyik esetben egy 11 éves bálna akkora volt, mint egy 1½ éves bálna.

A jobb bálnák életük első néhány évében drámai növekedésen mennek keresztül, és 10 év körül elérik maximális méretüket. Annyi felnőtt fiatalkorú bálna látása, amely akkora, mint a fiatalkorú, „megdöbbentő volt” – mondta Dr. Stewart.

A halászfelszerelések összefonódása folyamatosan fenyegeti az emlősöket és a hanyatlás egyik elsődleges oka.

Több ezer tonna halászfelszerelés – főként homár és rák fogására használt csapdák és edények – találhatók a jobb bálna vándorlási útvonalain és etetési területein az Egyesült Államokban és Kanadában. Néhány ilyen felszerelés több ezer fontot nyomhat és olyan bóják vannak, amelyek megakadályozzák, hogy az összegabalyodott bálnák elég mélyen merüljenek el, hogy élelmet találjanak. Azok a bálnák, akik nem fulladnak meg azonnal, nem halnak éhen, sok éven át gyakran húzzák a felszerelést. Ezzel a bálnák puha húsának és nedvének energiáját olyan mély folyamatok okozhatják, amelyek olyan alapvető folyamatokból származnak, mint a szaporodás és a kutatók gyanúja szerint a növekedés.

“Amiről azt gondoljuk, hogy itt folyik, az az, hogy ezeknek a nagy hátsó hajtóműveknek a meghúzása létrehozza ezt a plusz húzóerőt, amely energiát igényel a körhúzáshoz, és ez az az energia, amelyet egyébként valószínűleg a növekedésre fordítanának” – mondta Dr. Stewart.

Míg az energia elterelése a növekedéstől segíthet az egyes bálnák rövid távú túlélésében, az a tény, hogy sokan erre kényszerülnek, gondot okoz a faj egészének fennmaradásának.

“A kisebb méretű jobb bálnák kevésbé ellenállóak az éghajlatváltozással szemben, mivel nem rendelkeznek a tápanyag-pufferrel, amelyre a sovány ételek éveiben alkalmazkodniuk kell” – mondta Amy Knowlton, a New England Aquarium vezető tudósa és a tanulmány társszerzője. “Más tanulmányok kimutatták, hogy a kisebb bálnák nem olyan sikeresek reproduktívan, mivel óriási táplálékforrásokra van szükség ahhoz, hogy először teherbe essen, egy évig ápoljon egy borjút, majd felépüljön, hogy újra teherbe lehessen.”

Csak néhány száz észak-atlanti jobb bálna maradt, közülük kevesebb mint 100 tenyész nőstény, a faj alig engedheti meg magának a születési arányának csökkenését. Ezenkívül vannak bizonyítékok arra vonatkozóan, hogy a kisebb bálnák nagyobb valószínűséggel pusztulnak el az összefonódás következtében, mint a nagyobbak. E tényezők együttes figyelembevételével a kutatók szerint az idő fogyhat.

“A jövő, ha minden stresszor fennmarad, nem biztató” – mondta Rob Schick, a Duke Egyetem kutatója, aki nem vett részt a vizsgálatban. Mégis, tette hozzá, „ez a népesség már korábban is nagyon kis számból tért magához, tehát nem teljesen komor. De számomra egyértelmű, hogy a túlélés biztosítása érdekében csökkenteni kell a kumulatív stresszterhet. ”

Az új tanulmány készítői szerint a faj folyamatos fennmaradásának biztosításának legjobb módja az, ha az Egyesült Államokban és Kanadában a halászat vezetőit arra kényszerítik, hogy jelentősen csökkentsék a kötélen alapuló halászeszközök mennyiségét, és északon hajtsák végre a hajók sebességkorlátozásait. Atlanti.

“Mindannyian tengeren szállított árukat fogyasztunk, és sokan homárokat esznek” – mondta Michael Moore, a Woods Hole Oceanográfiai Intézet egyik vezető tudósa, a tanulmány társszerzője. “Ha mindannyian követelnénk megválasztott tisztviselőink ilyen irányítási változtatásait, a helyzet drámai módon megváltozna.”