Tudomány

A kínai sárkányember koponyájának felfedezése fajokat adhat az emberi családfához

Megjött a még ígéretesebb kövület, amely bizonyíték lehet a denisovánokra egy tibeti barlangból: masszív állkapocs két vaskos rágófogakkal, legalább 160 000 évre nyúlik vissza. 2019-ben a tudósok fehérjéket izoláltak az állkapcsból, és molekuláris felépítésük arra utal, hogy inkább Denisovanhoz tartoztak, mintsem modern emberhez vagy neandervölgyihez.

Ez a molekuláris bizonyíték – fosszilis bizonyítékokkal kombinálva – arra utal, hogy a Homo sapiens, a neandervölgyiek és a denisovánok közös ősei 600 000 évvel ezelőtt éltek.

Nemzetségünk önmagától szakított, majd 400 000 évvel ezelőtt a neandervölgyiek és a denisovánok elváltak egymástól. Más szavakkal, a neandervölgyiek és a denisovánok voltak a legszorosabb kihalt rokonaink. Még keresztezett a modern emberek őseivel, és a DNS-ük bitjeit hordozzuk ma.

De sok rejtvény még mindig kitart az emberiség történelmének ezen szakaszában – különösen Kelet-Ázsiában. Az elmúlt évtizedekben a paleoantropológusok számos olyan kövületet találtak, amelyek közül sok hiányos vagy sérült, és amelyeknek olyan tulajdonságai vannak, amelyek a saját fajunkra hasonlítanak, és más jellemzők arra utalnak, hogy máshová tartoznak a hominin családfán.

Katerina Harvati, a németországi Tübingeni Egyetem paleoantropológusa, aki nem vett részt az új tanulmányban, azt mondta, hogy a Sárkányember koponyája „segíthet tisztázni a zavart”.

Annak kiderítésére, hogy a Homo longi hogyan illeszkedik az emberi családfába, a tudósok anatómiáját hasonlították össze 54 hominin ősmaradvánnyal. A kutatók megállapították, hogy egy olyan vonalhoz tartozik, amely magában foglalja Tibet állkapcsát, amelyet Denisovanként azonosítottak.

A koponya még inkább hasonlított egy koponya egy részére, amelyet 1978-ban fedeztek fel Dali kínai megyében, 200 000 évre nyúlik vissza. Egyes kutatók úgy vélték, hogy a Dali kövület a saját fajunké, mások szerint egy régebbi nemzetséghez tartozik. Megint mások még a fosszíliát is új fajnak, a Homo daliensis-nek nevezték.