Tudomány

A kókuszrákok veszélyes vadászata egy távoli polinéziai szigeten

Találkozunk Adams Maihotával a háza előtt, éjszaka. Rákvadász fehér műanyag szandált, deszkanadrágot, harckocsitetőt és cummerbundot visel a zsineg hosszának megtartására. Felszed egy szál vad mentát, és szerencséjére betolja a füle mögé.

Eric Guth fotós és én követjük Maihota lángoló fényszóróját az erdőbe kókuszrákok után kutatva. kaveu. Ők a világ legnagyobb szárazföldi gerinctelenek, és kókusztejjel főzve vagy kevergetve sütik. A foszfátbányászat 1966-os leállítása óta Makatea egyik legnagyobb exporttermékévé váltak.

Bokatörő terep. Tárgyalunk a pandanusfák gyökereiről és a soha véget nem érő feo-ról, ez a polinéz kifejezés a régi zátonysziklákról, amelyek mindenütt fennakadnak. A növényzet megpofozza az arcunkat és a lábunkat, a bőrünk pedig sovány lesz az izzadságtól.

A csapdák, amelyeket Maihota úr a hét elején rakott le, rovátká alakított kókuszdióból állnak, amelyek fákhoz vannak kötve saját héjuk rostjaival. Amikor elérünk egyet, lekapcsoljuk a lámpánkat, hogy csendesen közeledjünk. Aztán Mr. Maihota felpattan.

Egy pillanattal később feláll, és egy égkék rák tág körökben járatja tíz lábát. Húsos hasa teste alatt összetekeredve is sokkal hosszabb, mint a vadász keze.

A francia Polinéziában található Tuamotu-szigetcsoport része, a Makatea a Csendes-óceán déli részén található, Tahititól mintegy 150 mérföldre északkeletre. Ez egy kis felemelt korall-atoll, alig négy és fél mérföldnyire a legszélesebb pontján, meredek mészkősziklákkal, amelyek akár 250 méter magasra is emelkednek egyenesen a tengerből.

1908-tól 1966-ig Makatea adott otthont Francia Polinézia legnagyobb ipari projektjének: tizenegy millió tonna foszfátban gazdag homokot ástak ki és exportáltak mezőgazdasághoz, gyógyszeriparhoz és lőszerekhez. Amikor a bányászat megszűnt, a lakosság száma körülbelül 3000-ről kevesebb, mint 100-ra csökkent. Ma körülbelül 80 teljes munkaidős lakos él. Legtöbbjük a sziget középső részén él, közel a régi bányaváros romjaihoz, amely ma már a dzsungelben rohad.

Makatea egyharmada több mint egymillió mély, kör alakú lyuk labirintusából áll, amelyet kitermelési zónának neveznek – ez a bányászati ​​műveletek öröksége. Átjutni erre a területre, különösen éjszaka, amikor a kókuszrák aktív, halálos lehet. Sok lyuk több mint 100 méter mély, és a közöttük lévő sziklapárkányok keskenyek. Néhány vadász mégis megteszi, azzal a szándékkal, hogy elérje a gazdag rák élőhelyét a másik oldalon.

Egy este naplemente előtt egy Teiki Ah-scha nevű vadász találkozik velünk a Le Bureau nevű, köztudottan veszélyes területen, amelyet a korábban ott található bányaépületekről neveztek el. Papucsot viselve, Ah-scha úr üget a lyukak körül, és egyensúlyban van a szélükön. Amikor vadászni megy a kitermelési zónán, sötétben hazajön, egy rákokkal teli zsákkal a hátán.

Maihota úr is szokott így vadászni – és azt mondja nekem, hogy hiányzik neki. De amióta felesége néhány hónappal 2019-es látogatásunk előtt sekély lyukba esett, megtiltotta neki, hogy átlépje a kitermelési zónát. Ehelyett csapdákat állít a falu köré.

A kókuszrákok széles skáláját lakják, az Indiai-óceán Seychelle-szigeteitől a Csendes-óceán déli részén található Pitcairn-szigetekig. Már jóval a bányászkor előtt részt vettek a helyi étrendben. A legnagyobb példányok, a „les monstres” hosszúak lehetnek, és egy évszázadig élhetnek.

A Makatea-n nem végeztek népességi vizsgálatot, ezért a rák védettségi állapota nem világos – bár éjszaka, a sziklákon zörögve, úgy tűnik, mindenhol vannak.

Amikor rákokat fogunk, amelyek nem legálisak – akár nőstények, akár kevesebb, mint hat centiméternyire a páncélon -, Maihota úr elengedi őket.

Ha a szigetlakók nem vigyáznak, azt mondja, lehet, hogy a rákok nincsenek a következő generációk számára. Az Indiai-csendes-óceáni térségben sok helyen az állatokat a kihalásig vagy a helyi kihalásig vadászták.

Makatea válaszút előtt áll. Fél évszázaddal az első bányászkorszak után függőben lévő javaslat van a foszfát extrakció fokozására. Noha a sziget polgármestere és más támogatói a munka és a bevételek gazdasági előnyeire hivatkoznak, az ellenzők szerint az új ipari tevékenység tönkretenné a szigetet, beleértve a kezdő turisztikai ipart is.

“Nem tehetjük rá, hogy újra szenvedjen” – mondja nekem egy nő, és élőlényként hivatkozik a szigetre.

Ennek ellenére nehéz itt megélni. – Nincs munka – mondja Mr. Maihota, miközben a csillagok alatt állunk és izzadtságot csöpögtetünk az erdő talajára. Nem akar beszélni a bányáról. Az előző hónapban 70 kókuszrákot egyenként 10 dollárért szállított ki tahiti vásárlóinak.

A népszerű vadászhelyeken a vadászok szerint a rákok kisebbek vagy kevesebbek, de a vadászok a jövedelemre támaszkodnak, és senkinek sincs teljes képe arról, hogy a lakosság hogyan teljesít.

Másnap reggel ellátogatunk Maihota úr kertjébe, ahol a rákokat külön dobozokban különítjük el, hogy ne támadjanak egymást. Kókuszdiót és vizet ad nekik, hogy megtisztítsák a rendszerüket, mivel a vadonban mindenféle ételt esznek, beleértve a hullát is.

Nappali fényben héjuk lila, fehér, narancssárga szivárvány, sok kék árnyalattal együtt. Legalábbis egyelőre – bányászat nélkül, és bár a betakarítás még fenntartható – úgy tűnik, tökéletesen alkalmazkodnak a Makatea-hoz, a lyukakhoz és mindenhez.