Tudomány

A Komodo sárkányok most veszélyben vannak, és a kihalás felé haladnak

A komodói sárkány elnyerte a hüllő ikonját.

A húsevő gyík akár 10 láb hosszúra is megnőhet, és villás nyelvvel, fogazott fogakkal, páncélozott pikkelyekkel és mérgezett nyállal van felszerelve. A sárkányok mérföldről is észlelhetik a húst, miközben lenyűgöző ragadozókra vadásznak, beleértve szarvasokat, kanokat, lovakat, vízibivalyokat – és egymást. A nőstényekről is ismert, hogy saját utódaikat eszik.

„Ez a félelmetes hírnév megvan”-mondta Craig Hilton-Taylor, a Nemzetközi Természetvédelmi Szövetség biológusa. “Olyan, mintha látnád, ahogy mesekönyved életre kel.”

Most azonban a világ legnagyobb élő gyíkja megmozdult egy lépéssel közelebb a kitörléshez a vadonban.

A korábban „sebezhető” fajnak tartott komodói sárkányokat a múlt hétvégén „veszélyeztetettnek” minősítette át a természetvédelmi szervezet.

„Valódi státuszváltozás, romlás következett be”-mondta Hilton-Taylor, a nemzetközi csoport vörös listájával foglalkozó egység vezetője, amely 138 000 faj védelmi kockázatát értékeli. – A kihalás felé halad.

Az új címke arra ösztönzi a nemzetközi döntéshozókat és természetvédelmi csoportokat, hogy erősítsék és bővítsék az óriásgyík védelmét természetes élőhelyein. Ez különösen szükséges lehet a sárkányok lakosságának körében, akik olyan területeken élnek nem védett és amelyek érzékenyebbek az olyan tevékenységekre, mint az illegális vadászat és az élőhely -mentesítés.

„Hangosabban csengeti a vészharangot” – mondta Andrew Terry, a London Zoological Society természetvédelmi igazgatója. – Növeli a cselekvés sürgősségét.

A komodói sárkányok Indonéziában őshonosak, és megtalálhatók az ország Komodo Nemzeti Parkjában, amely az UNESCO világörökség része, amely magában foglalja a névadó szigetet és számos más szigetet. A faj rosszabbul megértett populációja Floresen, egy nagyobb, szomszédos szigeten is él.

Míg a szakértők stabilnak és jól védettnek tartják a nemzeti park komodói sárkánypopulációját, a faj továbbra is egyre nagyobb akadályokkal szembesül hosszú távú fennmaradása előtt. A komodói sárkányok különösen érzékenyek a környezeti változásokra, mivel a szigetek partjai és a meredek erdős dombok között korlátozott földterületen élnek.

“Elég szűkek a lakóhelyük szempontjából” – mondta Gerardo Garcia, az angliai Chester Állatkert természetvédelmi biológusa, aki csaknem egy évtizeden át dolgozott a komodói sárkányvédelemmel Indonéziában.

A Nemzetközi Természetvédelmi Szövetség arra figyelmeztet, hogy a megfelelő komodói sárkány élőhely várhatóan legalább 30 százalékkal zsugorodik a következő 45 évben. Az élőhelyek elvesztését okozó tényezők közé tartozik az éghajlatváltozással járó emelkedő hőmérséklet és tengerszint. De a sárkánypark biztonságos menedékén kívül az urbanizáció és a mezőgazdasági tisztálkodás is tényező. Floresen a lakosok a sárkányokkal versenyeznek a szarvasokért és a vaddisznókért is, és a húsevő gyíkokat veszélynek tekintik a szarvasmarhákra, kecskékre és más állatokra.

„Ezeket az állatokat üldözik” – mondta Dr. Garcia. Globális karizmájuk ellenére azt mondta: „nincs varázspajzsuk”.

Soraik már meredeken csökkentek. Körülbelül 25 évvel ezelőtt, valahonnan 5000-8000 Komodó sárkányok kóboroltak a Földön. Ma az IUCN becslések hogy mindössze 1380 kifejlett komodói sárkány és további 2000 fiatalkorú maradt a vadonban. „Az igazi gond az, hogy mi fog történni a jövőben”-mondta Mr. Hilton-Taylor.

Más hüllőfajok – amelyek közül sok szigeten is elszigetelt – sebezhetőek ugyanazokkal a fenyegetésekkel szemben. „Világszerte a hüllők állapotának zászlóshajója” – mondta Dr. Terry.

Ha a komodói sárkányok túljutnak a kritikusan veszélyeztetett állapoton, akkor a „vadon kipusztult” néven ismertekké válhatnak, és csak fogságban maradhatnak életben. “Azt hiszem, ez szörnyű vádemelés lenne” – mondta. “Senki, aki állatkertben dolgozik, nem örül annak, ha csak egy állatkertben élő fajt lát.”

Dr. Garcia a közelmúltbeli átsorolást a sürgősségi helyiségbe való belépéshez hasonlította. „Ha nem reagálunk gyorsan, nagyon kevés állatunk lesz” – mondta. – Ez azt jelenti, hogy intenzív osztályra kell menned.

Ekkor a komodói sárkányok egyetlen reménye bizonytalan lenne: egy fogságban tartott tenyésztési program és átültetési kísérletek korlátozott és töredezett vad élőhelyekre. De a szakértők azt mondják, hogy erre még nem került sor.

– Ez az utolsó lehetőség – mondta Dr. Garcia. – Még van egy kis időnk.