Pénzügyi

A marhahús ára emelkedik, mivel a szűk keresztmetszetek korlátozzák a kínálatot

A San Franciscó-i Harris-ben – egy alapvető amerikai steakhouse sötét fából, hangulatos bőrfülkékkel és száraz martinival – a közkedvelt, kétoldalas nyolc uncia filé mignon ára nemrégiben 2 dollárról 56 dollárra emelkedett.

Még drágább az étterem számára.

Michael Buhagiar, annak séfje és tulajdonosa elmondta, hogy most 30-40 százalékkal többet fizet azért a steakért, mint egy évvel ezelőtt. Az árak emelése csak egy részét teszi ki ebből a különbségből – mondta -, de nem próbáljuk elrettenteni az ügyfeleket.

Körülbelül 1700 mérföldre keletre Brad Kooima az iowai Rock Valley-ben, a dél-dakotai határon, etetőhelyén vizsgálja a 3000 szarvasmarhát. Manapság fejenként 84 dollárt veszít.

“A magamhoz hasonló termelők számára az a csalódás, hogy olyan helyzetet nézel, amikor a marhahús iránti kereslet belföldön és világszerte soha nem volt ilyen jó” – mondta a 63 éves Kooima úr. – És nem keresünk pénzt.

A postpandémiás világban a globális ellátási lánc megcsavarodott és megtört. Mivel az élelmiszerek, a járművek, a ruházati cikkek és egyéb áruk iránti kereslet megnőtt, a gyártók és a beszállítók küzdenek a tempó tartásával, vagy nem tudják megszerezni az alapanyagokat, vagy pedig a munkához autók, ketchup csomagok és népszerű italok a Starbucksnál.

Az amerikai szarvasmarha-iparban ezt a láncot csak négy húscsomagoló konglomerátum uralja, és profitjuk növeli a feszültséget. Míg az éttermekben étkezők és az élelmiszerboltok vásárlói matricasokkot tapasztalnak a darált marhahús és az elsődleges steakek meredeken magasabb árai miatt, a tanyasi állattenyésztők szerint alig törnek egyenletesen, vagy egyes esetekben pénzt veszítenek.

Ujjal mutatnak a négy nagy cégre, amelyek az Egyesült Államokban értékesített feldolgozott marhahús több mint 80 százalékát adják: Cargill, JBS, Tyson Foods és National Beef.

Szerdán a szenátus mezőgazdasági, táplálkozási és erdészeti bizottsága meghallgatást tart a szarvasmarha-piac átláthatóságáról és árképzéséről. A meghallgatás számos olyan pert indított az elmúlt években, amelyeket élelmiszerbolt-láncok, mezőgazdasági termelők és mások indítottak, és azt állítják, hogy a húscsomagolók összejátszottak a marhahús árának emelésére az ellátás korlátozása révén. A perek egy részét elvetették, míg mások továbbra is aktívak. Az ipar cáfolta az állításokat.

Idén tavasszal kétpárti csoport 19 szenátor sürgette a Az Igazságügyi Minisztérium folytatja a húscsomagolók trösztellenes vizsgálatát. Az elmúlt hetekben pedig a kongresszus törvényjavaslatokat vezetett be, amelyek célja az átláthatóság növelése vagy a verseny fokozása a szarvasmarha-piacon. Egyikük különlegességet hozna létre nyomozó a Mezőgazdasági Minisztériumban a húscsomagolók versenyellenes cselekedeteinek kivizsgálására.

“Ha a dolgok nem változnak, az élelmiszerláncunk nagyon negatív módon fog változni” – mondta Jon Tester szenátor, montanai demokrata. Figyelmeztetett, hogy a kis és közepes méretű etetési szolgáltatókat már kiszorítják az üzletből, és aggódik, hogy a tehén- és borjútenyésztők hamarosan hasonlóan kénytelenek lesznek eljárni.

“A nyereség egyszerűen nem csorbul rájuk” – mondta Mr. Tester.

Ezek a marhahús-csomagoló ipar számára szédítő idők. Az olyan feldolgozók, mint a JBS és a Cargill, 1000 dollár nyereséget termelnek szarvasmarhák fejenként, amelyeket levágnak és darált marhahúsba és steakbe csomagolják – jóval meghaladva az 50 dolláros normát, alkalmi tüskékkel 150 dollárra – állítják a RaboResearch elemzői.

A marhahúsfeldolgozók tagadják, hogy manipulálnák a piacot, és megjegyzik, hogy a négy vállalat koncentrációja 25 éve létezik. Továbbá a piac egyik résztvevője – a tehéntenyésztők, a takarmánykezelők vagy a húscsomagolók – nem ér el nyereséget évente – mondta Sarah Little, a húscsomagolók lobbizó csoportjának, az észak-amerikai húsintézet szóvivője.

És bár az ipar azt állítja, hogy hosszú ideje küzd az alkalmazottak felvételével – ezt a problémát súlyosbítja a világjárvány -, növeli a kapacitást. Márciusban a National Beef bejelentette, hogy bővíteni kívánja a kapacitást egy feldolgozó üzemben Tama-ban (Iowa). Június elején pedig a brazil székhelyű JBS azt mondta, hogy több mint 130 millió dollárt költött erre növelni a termelési képességeket két fő marhahús-feldolgozó üzemében, Nebraskában, és 150 millió dollárt a bérek emeléséhez.

“Úgy gondoljuk, hogy a kapacitás növelésére és az iparágban vezető bérek felajánlására irányuló befektetéseink a munkavállalók vonzása érdekében több lehetőséget kínálnak a termelők számára, és előnyökkel járnak a fogyasztók számára” – mondta a JBS szóvivője e-mailben.

De ez a kapacitás nem sokat tesz a csomagolt marhahús emelkedő árainak csökkentése érdekében. Március közepe óta – az éttermek újrakezdésével, a globális kereslet felgyorsulásával és a grillezési szezon kezdetével – a marhahús nagykereskedelmi ára meghaladta a 40 százalékot, és egyes steak-vágások az egekbe szöktek, több mint 70 százalékot a Mezőgazdasági Minisztérium szerint.

Az élelmiszerboltok, tudatában annak, hogy a fogyasztók könnyen megfoghatnak egy csirkét vagy sertéshúst, a NielsenIQ szerint 5 százalékkal megemelték a darált marhahús árát, és több mint 9 százalékos steaket. Egyes éttermek, amelyeknek nehézségei vannak, amikor az éttermek visszatérnek az ország bizonyos részeire, kissé emelik az árakat, míg mások eltávolítják a marhahúst az étlapról.

A költségek emelkedése azt jelentette, hogy a Brookside Beef Company-nak Kansas City-ben, Mo.-ban meg kell dupláznia a 12 uncia Kansas City szalonna steak árát 50 dollárra. Ehelyett Charles d’Ablaing, a tulajdonos és a séf úgy döntött, hogy kivonja a menüből. Időnként elsődleges éttermében, a Brookside Poultry Company-ban kínál marhahúst.

“Az éttermi koncepciónk az a hely, ahol egy normális férfi igazán jó steaket kaphat igazán jó áron” – mondta d’Ablaing. – Nem fogunk 50 dollárt felszámítani az embereknek egy steakért.

A bordaszemek és a szalonnás steakek magasabb árai azonban nem szűrődnek le az 50 éves Brett DeBruyckerre, a harmadik generációs farmerre és tanyára Choteau-ban, Mont.

A többi mezőgazdasági iparhoz hasonlóan a szarvasmarha-nevelés is gyakran lakoma vagy éhínség vállalkozása. Számtalan kiszámíthatatlan tényező befolyásolja, mint például az időjárási szokások, amelyek elárasztják az egyik területet, a másikat pedig szárazsággal kezelik; a globális kereslet széles ingadozása; és az árcsúcsok más olyan árukban, mint a kukorica, amely az állatokat táplálja.

De DeBruycker úr négy éve nem tett szert marhahús-takarmányozási műveletéből, és nem hiszi, hogy a kereslet és kínálat egyszerű egyensúlyhiánya miatt. A szarvasmarhaetetők általában egy évnél fiatalabb állattenyésztőktől vásárolnak szarvasmarhákat, és addig etetik őket, amíg el nem érik az 1500 font körüli vágási súlyt. Aztán eladják őket a csomagoló üzemnek.

“Néha fejenként 400-500 dollárt vesztettem, néha csak fejenként 20-30 dollárt vesztettem” – mondta Mr. DeBruycker. “Kapok kapitalizmust, és jól ismerem az ag piacokat, de itt megszakadt az igazi kereslet-kínálat görbe, mert a közvetítők, a húscsomagolók manipulálják a kínálatot.”

A konszolidáció egyik eredménye a csomagolóüzemek bezárása volt az ország egész területén, ezért csökkent az évente levágott szarvasmarhák száma. 2007-ben átlagosan több mint 527 000 őst és üszőt vágtak le hetente. 2019-ben, a világjárvány kezdete és a működés megszakadása előtt a heti átlag 500 000-nél kevesebb volt az a jelentés Derrell S. Peel, az Oklahoma Állami Egyetem mezőgazdasági közgazdásza.

Egyes kritikusok szerint a négy nagy is csökkenti a versenyt a szarvasmarhák készpénzpiacán az ország egyes részein azzal, hogy nem árverésen vagy nyílt tárgyalás útján vásárol, hanem nem ismert megállapodások révén, amelyeket hatalmas takarmány-üzemeltetőkkel kötöttek. A kritika szerint a nyílt piacokon a verseny hiánya az árak átláthatóságának hiányához vezetett. Javasolt szenátusi jogszabály arra kényszerítené a húscsomagolókat, hogy több marhát vásároljanak az élő piacokon.

A konszolidáció másik eredménye a vágás éles csökkenése volt, amikor egyetlen nagy négyes üzem akár rövid ideig is leáll. 2019 augusztusában tűz söpört végig a kanadai Holcomb-ban található Tyson marhahústermelő létesítményben, amely naponta több mint 6000 szarvasmarhát dolgozott fel. Néhány hónapig zárva maradt, ami erősen korlátozta az Egyesült Államok kapacitását.

2020 tavaszán több húscsomagoló üzem hirtelen Leállitás a koronavírus kitörése miatt az alkalmazottak körében. Ezek a bezárások, a kamrákba és hűtőszekrényekbe rohanó fogyasztók nagy igényével kombinálva, a feldolgozott marhahús árának emelkedését eredményezték. Az élő szarvasmarhák ára azért kráterezett, mert a leállások miatt lemaradásra kerültek a szarvasmarhák a vágásra váró etetési tételekben.

És ennek a hónapnak az elején a JBS tulajdonában lévő összes marhahús-feldolgozó üzemet több mint egy napra leállították, miután a vállalat ransomware támadás.

“Teljesen nevetséges, hogy nem növelik a termelést” – mondta Corbitt Wall, a DV Auction állattenyésztési elemzője és a napi Feeder Flash műsorvezető, amely a piacot tárgyalja. “Ők egyszerűen fegyelmezetten kezelik a kínálatot, mivel kevesebb pénzt keresve több pénzt keresnek, miközben a készleteket támogatják és a fogyasztói kereslet megnő.”