Tudomány

A meredek vörös csomók évek múlva hanyatlanak, veszélyeztetve a fajok túlélését

A tavaszi északi irányú vándorlás során a Delaware-öböl partjain meglátogatott vörös csomók száma váratlanul a legalacsonyabbra csökkent, mióta csaknem 40 évvel ezelőtt elkezdődtek a holtversenyek, ami tovább mélyítette az aggodalmat a parti madár túlélése iránt, és éles visszaesést okozott a megmentésére irányuló erőfeszítések negyedszázada felé.

A természetvédők kevesebb mint 7000 madár rufát találtak alfaj a szárazföld, a levegő és a víz számbavétele során az öböl New Jersey-i és Delaware-i oldalán májusban. A szám körülbelül egyharmada a 2020-ban talált számnak; az előző két év szintjének kevesebb mint egynegyede; és a legalacsonyabb az 1980-as évek eleje óta, amikor a népesség körülbelül 90 000 volt.

A számok már jóval a madár túlélését biztosító szint alatt voltak. A korábbi hanyatlást az évek óta tartó természetvédelmi törekvések állították meg, köztük New Jersey betiltotta a patkás rákok betakarítását, amelyek petéi nélkülözhetetlen táplálékot nyújtanak a madaraknak hosszú távú vándorlásuk során.

A legutóbbi csökkenés a rufa alfajt – amelyet 2014 óta szövetségileg veszélyesnek tartják – még sebezhetőbbé teszi a külső sokkok, például a sarkvidéki tenyészterületein tapasztalható rossz időjárás, és közelebb helyezi a kihaláshoz – állítják a természettudósok.

“Úgy gondolom, hogy a vörös csomóra mint pusztuló fajra kell gondolnunk, és valóban sürgősségi intézkedésekre van szükségünk” – mondta Joanna Burger, a Rutgers Egyetem biológusa. Az 1980-as évek eleje óta a Delaware-öbölben tanulmányozta a csomót és más hanyatló parti madarakat, mint például a pirospozsgás kövek és a félig palimált homokszárnyak.

Azonnali betiltását kérte a patkó rákok betakarításáról a csalik számára. Ez az iparág továbbra is aktív Delaware-ben, Marylandben és Virginia-ban, és az Atlanti Államok Tengeri Halászati ​​Bizottsága kvóták alá tartozik. Bár a szabályozó nem engedélyezi a nőstény rákok betakarítását, a természettudósok szerint a szabályt nem tartják be szigorúan, ennek következtében a tojást tojó állatok egy része elveszik, és ennek következtében csökken a madarak táplálékkészlete.

Az új hanyatlás felerősítette a természettudósok azon felhívását is, hogy a gyógyszeripar hagyja abba a LAL-t, a rákok vérének kivonatát, amelyet a vakcinákban, gyógyszerekben és orvosi berendezésekben található baktériumok kimutatására használnak. Rendelkezésre áll egy szintetikus alternatíva, az rFC, amelyet legalább egy gyógyszergyártó cég használ, de az ipar egésze lassan alkalmazza az új technikát, ami az öbölben továbbra is igényli a patkás rákokat.

Bár a rákokat vérzés után visszavezetik az óceánba, a természetvédők becslései szerint akár egyharmada meghal vagy nem képes szaporodni. Ironikus módon ebben az évben rengeteg ráktojást lehetett enni az öböl partjain, de a tojások elérhetőségének hosszú távú csökkenése súlyosan megviselte a madarak populációját, elvékonyítva minden olyan párnát, amely lehetővé tenné a faj számára a természetes veszélyek túlélését.

Larry Niles, egy független vadbiológus, aki csapdába ejtette, megfigyelte és megszámlálta a parti madarakat New Jersey öböl strandjain az elmúlt 25 évben, elmondta, hogy az idei vörös csomószám számának csökkenésére számított a rossz tenyészidőszak jelei miatt. 2020-ig, de megdöbbentette a csepp nagysága.

Szerinte ez valószínűleg az Atlanti-óceán közepén az alacsony óceán hőmérsékletére vezethető vissza a 2020-as migráció során. A hideg víz június elejéig késleltette a patkás rákok ívását, mire a madarak már elhagyták a Delaware-öbölt, hogy megpróbálják befejezni vándorlásukat.

Sok madár, amelynek éréskor csak 4,7 uncia a súlya, már lesoványodott, miután az észak-argentin Tierra del Fuegóból repült a madárvilág egyik leghosszabb vándorlása során. Néhányan megállás nélkül repülnek hét napig, mielőtt eljutnának a Delaware-öbölbe, ahol általában körülbelül két hétig maradnak, hogy pihenjenek és visszanyerjék a súlyukat.

De tavaly sokan nem találtak táplálékot az öbölben, ezért észak felé folytatták a kísérletet, hogy elérjék szaporodási helyüket. Dr. Niles becslése szerint a tavalyi migránsok mintegy 40 százaléka halt meg, mielőtt elérték az Északi-sarkot, egyszerűen azért, mert elfogyott az energiájuk.

Idén a vándorsólymok ragadozását is hibáztatta, akiknek növekvő parti lakosságát New Jersey fészkelőplatformjainak építése segítette. Gyakran vadásznak az öböl partjai felett, így a parti madárállományok nehezebben tudnak táplálkozni és hízni.

A faj túlélésének legjobb reménye a női patkás rákok betakarításának teljes tilalma a rákpopuláció helyreállításáig – mondta Dr. Niles.

“A Rufa csomók, különösen a távolsági vörös csomók, elveszhetnek” – mondta a támogatóknak írt jegyzetében. “Nem állíthatjuk meg a rossz szelet vagy a hideg vizet, de bővíthetjük a patkás rákok populációját, így a legtöbb ilyen állapotba érkező madarak rengeteg patkás ráktojást találnak.”