Tudomány

A mérgező barnásfarkú lepke hernyók kitörése Maine-t sújtja

Míg az ország egyes részei foglalkoznak cicadák rajai ezen a nyáron Maine egy invazív, mérgező szőrű hernyófaj fertőzésével küzd, amely fájdalmas kiütéseket, sőt légzési problémákat okozhat az emberekben.

A barnásfarkú lepkékként ismert hernyók körülbelül 1,5 hüvelyk hosszúak, az oldalukon fehér vonalak és a hátukon két piros pont találhatók.

A barnafarkú lepkék a legelterjedtebbek Maine partjainál és a Cape Cod-on, de idén Maine 16 megyéjében észlelték őket – mondta Jim Britt, a Maine Mezőgazdasági, Természetvédelmi és Erdészeti Minisztériumának szóvivője.

“Az emberek mindenhol megtalálják őket: a földön, a piknikasztalon, az elektromos dobozon, a sarkon – ön megnevezi” – mondta Mr. Britt. „Erősen jelen vannak. Az emberek látni fogják őket.

“Egy járvány közepén vagyunk” – mondta.

A hernyók apró mérgező szőrökkel rendelkeznek, amelyek akár három évig is mérgezőek maradhatnak, a maine-i Egészségügyi és Humánügyi Minisztérium figyelmeztetett.

Miután az emberek kapcsolatba kerülnek a hernyó szőrével, vörös és rögös kialakulhat a mérgező borostyánra adott reakcióhoz hasonló kiütés amely néhány órától több hétig elidőzhet – mondta az osztály. A szőrszálak belélegzése esetén egyeseknél légzési problémák alakulhatnak ki.

Más emberek, például Mr. Britt, aki elmondta, hogy nemrégiben egy hernyókkal találkozott egy parkban, nem mutatnak tüneteket.

“Mindenhol ott voltak, és én semmilyen reakciót nem kaptam rájuk” – mondta.

A kiütésnek nincs speciális kezelése, kivéve a gyógymódokat, mint például a calamine lotion – mondta az osztály.

A maine-i Waterville-ben, Augustától mintegy 20 mérföldre északra fekvő városban a hernyófertőzés annyira kikerült az irányításból, hogy a polgármester rendkívüli ülést hívott össze a közegészségügyi vészhelyzet és rendeljen rovarirtót.

“Egy pandémiás év után, miközben végre elkezdhetünk kijönni és szocializálódni, ez az utolsó dolog, amellyel foglalkozni akarunk” – mondta az ülésen Jay Coelho polgármester, hozzátéve, hogy több e-mailt kapott Waterville-i lakosok fájdalmas kiütések képeivel.

A hernyók tölgyekben és más keményfákban telelnek, tavasszal jelennek meg – mondta Britt úr.

A barnafarkú lepkék nem új keletűek Maine-ban, amely egy évszázada megvan. A hernyók eredetileg Massachusetts-ből származtak, de Maine-be kerültek, „mert szakértő stopposok” – mondta Mr. Britt.

Noha nem világos, hogy mi okozta pontosan ezt a közelmúltbeli fertőzést, Mr. Britt szerint a száraz körülmények „abszolút ideálisak” a barnásfarkú lepkék számára, hogy kiterjesszék őket.

A Waterville-i rendkívüli ülésen Thomas Klepach, a városi tanács egyik tagja aggodalmát fejezte ki amiatt, hogy az éghajlatváltozás az elkövetkező években súlyosbíthatja a fertőzéseket.

“Bölcs dolog, ha a város a lehető legjobban ellenőrzi a járványt – mondta Klepach úr -, és felismeri, hogy ez folyamatos problémát jelenthet.”

A Maine Egészségügyi és Humán Szolgáltatási Minisztériuma azt javasolja, hogy zuhanyozzon és ruhát cseréljen, miután barnásfarkú lepkékkel rendelkező területeken tartózkodik, maszkot és szemüveget visel, amikor szabadtéri tevékenységeket végez, például leveleket gereblyéz, és nedves napokon udvari munkát végez.