Tudomány

A metróütők találnak egy mikrobás dzsungelt – és ezer új faj

A kutatók és az önkéntesek csapatai 60 város tömegközlekedési rendszereiben rajongtak, több ezer mintát gyűjtöttek 2015 és 2017 között. A legkülönfélébb felületeket letörölték, beleértve a forgóajtókat, korlátokat, jegypénztárakat és padokat a tranzitállomásokon belül és a metrókocsikat. (Néhány olyan városban, ahol nem volt metrórendszer, a csapatok a busz vagy a vonat rendszerére összpontosítottak.)

A tudósok földalatti mintavételi expedíciói gyakran felkeltették a figyelmet. Egyes ingázók annyira kíváncsivá váltak, hogy csatlakoztak az önkéntes csapdázó testülethez, míg mások ragaszkodtak ahhoz, hogy egyáltalán ne akarják tudni, mi él a metróoszlopokon. Az utasok időnként félreértették, hogy mit csinálnak a kutatók apró törlőkendőjükkel. “Egy ember határozottan megköszönte, hogy megtisztítottuk a metrót” – mondta Dr. Mason.

A kutatók hat város – New York, Denver, London, Oslo, Stockholm és Hong Kong – tranzitrendszereiből is gyűjtöttek levegőmintákat a „levegő mikrobiómáról” szóló kísérőpapírhoz. megjelent szerdán a Microbiome folyóiratban.

“Ez hatalmas” – mondta Erica Hartmann, az Északnyugati Egyetem mikrobiológusa, aki nem vett részt a vizsgálatban. “A minták száma és a minták földrajzi sokfélesége – erre nem volt példa.”

Ezután a csoport kivonta és szekvenálta az egyes minták DNS-ét, hogy azonosítsa a benne lévő fajokat. Összességében az összes felszíni mintán 4246 ismert mikroorganizmus-fajt találtak. Ezek kétharmada baktérium volt, míg a többi gombák, vírusok és más típusú mikrobák keveréke volt.

De ez csak a kezdet volt: 10 928 vírust és 748 féle baktériumot is találtak, amelyeket soha nem dokumentáltak. “Láthattuk, hogy ezek valóságosak – mikroorganizmusok -, de nincsenek sehol egyetlen adatbázisban sem” – mondta Daniela Bezdan, a MetaSUB korábbi ügyvezető igazgatója, aki jelenleg a németországi Tübingeni Egyetemi Kórház tudományos munkatársa.

Ezeknek az élőlényeknek a túlnyomó többsége valószínűleg kevés kockázatot jelent az emberek számára – mondták a szakértők. Az általuk talált új vírusok szinte mindegyike valószínűleg bakteriofág vagy baktériumokat megfertőző vírus – mondta Dr. Danko. Sőt, a genetikai szekvenálás nem képes megkülönböztetni az elhalt és az élő szervezeteket, és egyetlen környezet sem steril. Valójában testünk a mikrobák gazdag és dinamikus közösségére támaszkodik a megfelelő működés érdekében.