Tudomány

A NASA Juno fényképeket készít Ganymede-ről, a Jupiter legnagyobb holdjáról

Ideje a közelképednek, Ganymede.

Hétfőn a NASA Juno űrszonda elhaladt Ganymede 645 mérföldes körzetén belül, a legnagyobb A Jupiter 79 ismert holdja és valóban a legnagyobb hold az egész naprendszerben. Ez volt az első Ganymede szoros vizsgálata, mióta a NASA korábbi szondája, a Galileo 2000 decemberében elhaladt.

A NASA kedden kiadta két kép a repüléstől, figyelemre méltó részletességgel feltárva a krátereket, az esetleges tektonikai hibákat, valamint a világos, sötét terepeket.

Egy kép a fő kamera által, JunoCam, elfoglalta Ganymede napjának nagy részét. Egyelőre a kép fekete-fehér. De amikor ugyanannak a nézetnek a vörös és kék szűrőkön keresztüli további verzióit visszaküldik az űrhajóról, a képek színes portrévá egyesíthetők.

A második képet egy Stellar Reference Unit nevű navigációs kamera rögzítette, amely gyenge fényviszonyok mellett is képes működni, és Juno átrepülésével tiszta képet kaphatott Ganymede éjszakai oldaláról.

“Nagyon jó lesz látni, hogy a két csapat mit tud összeállítani” a készülő képekkel – mondta Heidi Becker, a Juno misszió sugárzásfigyelő vezetője.

Az űrhajó a következő napokban továbbküldi megfigyeléseit.

A Jupiter 2016. július 4-én érkezett Juno épp most fejezi be elsődleges küldetését, hogy megvizsgálja a nap körül keringő legnagyobb bolygó mély belső terét. Felfedezte, hogy a viharok tetszik a Nagy Vörös Folt mélyen behatolnak az óriásbolygó gázos légkörébe, és hogy a Jupiter magja nagyobb és diffúzabb, mint amire számítani lehetett.

De ahelyett, hogy befejezné a küldetést azzal, hogy Junót halálbemerüléssel küldi a Jupiterbe, a NASA 2025-ig meghosszabbította a missziót. Juno most 42 további Jupiter pályára fog állni, és ezeknek a pályáknak egy része Ganymede és a Jupiter két másik nagy repülõjét is magában foglalja. holdak, Io és Europa.

“Nagyon szerencsések vagyunk, hogy az űrhajó egészséges – mondta Scott Bolton, a misszió vezető kutatója -, és képes ilyen nagyszerű tudományt, az összes eredményt és hihetetlen képeket produkálni ezekben az években.”

A több mint 3200 mérföld széles Ganymede nagyobb, mint a Merkúr bolygó és ez az egyetlen hold elég nagy ahhoz, hogy saját magnetoszféráját hozza létre – egy mágneses mező buborék, amely csapdába ejti és eltereli a töltött napszemcséket.

“Jól felszereltek vagyunk, valószínűleg jobban fel vannak szerelve a Ganymede magnetoszférájának és a Jupiter magnetoszférájával való kölcsönhatásának mérésére, mint bármelyik űrhajó valaha volt” – mondta Dr. Bolton.

A Juno által összegyűjtött adatok segítséget nyújtanak a jövőben. Jövőre az Európai Űrügynökségnek be kell indítania a JUICE-t – a Jupiter Icy Moons Explorer-t -, amely három nagy hold – Ganymede, Europa és Callisto – többszörös repülését teszi lehetővé, mielőtt 2032-ben Ganymede körül keringene.

A NASA másik küldetése, az Europa Clipper az évtized végén indul, és erre összpontosít Europa, az életet kereső bolygótudósok egyik legérdekesebb világa a Naprendszer másutt. Az Európának jéggel kirakott felszíne alatt mély óceán van, a Hold magjának hője valószínűleg elegendő energiát biztosít ahhoz, hogy az élőlények éljenek a vizekben.

– Valamennyire kitöltöttük az űrlapot – mondta Dr. Bolton.

A Jupiter gravitációjának óriási vonzereje egyenletesen billentve Juno pályáját úgy, hogy most a legközelebbi Jupiter-megközelítést az északi féltekén teszi meg. Ez nem volt ideális az elsődleges küldetés során végzett néhány megfigyeléshez, de most lehetővé teszi a bolygó tudósainak, hogy jobban szemügyre vegyék a Jupiter északi sarkát és a régió rejtélyes viharait.