Tudomány

A NASA új missziói a Vénuszt, az évtizedekre gondolt világot fogják tanulmányozni

A VERITAS, a Vénusz emisszivitás, a rádiótudomány, az InSAR, a topográfia és a spektroszkópia rövidítéssel küld egy olyan keringőt, amely radar segítségével nagy felbontású, háromdimenziós globális térképeket állít elő, és egy spektrométer azonosítja, hogy miből áll a felület. Pontosan meg fogja mérni a bolygó gravitációs vonzásának változásait is, amelyek nyomokat adnak a belső geológiai folyamataihoz.

A NASA utolsó, a Vénusz felfedezésére szánt űrhajója, a Magellan, 1990-ben érkezett meg, és négy évet töltött a bolygó felszínének feltérképezésével egy kifinomult radar műszerrel.

Azóta a NASA sikeresen küldött űrhajók felvonulása a Mars felé – öt rover, négy keringő és két landoló – arra törekedve, hogy megértsék a víz történetét és az élet lehetőségét a vörös bolygón. De az ügynökség senkit sem küldött a Vénuszba.

Még a foszfin bejelentése előtt sok bolygótudós visszalátogatást szorgalmazott.

2017-ben a VERITAS és a DAVINCI a döntőbe került a NASA Discovery programjának utolsó fordulójában, de az űrügynökség két aszteroida küldetést választott helyette.

2017-ben is a nagyobb, drágább New Frontiers versenyre, A NASA a Vénusz missziójának számított a Venus In situ Composition Investigations, vagy Vici nevet viselte, amely két leszállót igyekezett a bolygó felszínére helyezni. Azért adták át Szitakötő, amely plutóniummal működő drónt küld a Titánra, a Szaturnusz legnagyobb holdja.

Ezenkívül a bolygótudósok éppen felkészülnek arra, hogy évtizedenként egyszer megfogalmazzák a NASA-nak a prioritásaikkal kapcsolatos ajánlásaikat. A NASA általában egyszerre csak egy zászlóshajót hajt végre – nagy, ambiciózus, drága erőfeszítést -. A szóban forgó Venus zászlóshajó két léggömböt tartalmazna, amelyek egy hónapig lebegnek a légkörben.

És legalább egy magáncég, A Rocket Lab egy kis szondát akar küldeni a Vénusz tanulmányozására az elkövetkező években. India és Oroszország is javasolta a Vénusz misszióit a jövőben.