Tudomány

A nyugati aszály rossz. Itt van, amit tudnia kell róla.

ALBUQUERQUE – Az Egyesült Államok nyugati felének nagy részét történelmi jelentőségű súlyos aszály szorítja. Különösen rosszak a körülmények Kaliforniában és Délnyugaton, de az aszály a Csendes-óceán északnyugati részén, a Nyugatközi hegyek nagy részén, sőt az Északi-síkságon is átterjed.

Aszályos vészhelyzeteket hirdettek. A gazdák és a tanyások szenvednek. Az államok vízcsökkentésekkel néznek szembe. A nagy tűzvészek a szokásosnál hamarabb égő. És úgy tűnik, hogy enyhülni látszik.

Nincsenek pontos paraméterek, amelyek meghatároznák az aszályt, de általában ez alatt a rendellenesen száraz időjárási periódust értjük, amely elég hosszú ideig tart ahhoz, hogy hatással legyen a vízellátásra, a gazdálkodásra, az állattenyésztésre, az energiatermelésre és más tevékenységekre.

Az aszály általában a szokásosnál kevesebb csapadékkal kezdődik (és ami normális, régiónként változik). Ha a szárazság továbbra is fennáll, a folyófolyások, valamint a tározók és a talajvíz szintje csökkenni kezd. A meleg hőmérsékletnek is van hatása a téli hótáska gyorsabb olvadása, ami egész évben befolyásolhatja a víz rendelkezésre állását. A túlzott hő a talajból és a növényzetből is több párolgást okoz, ami a termés meghibásodásához vezethet, és növelheti a súlyos vad tűzvészek kockázatát.

Szakértők a Egyesült Államok szárazságfigyelője, több szövetségi ügynökség és a Nebraska-Lincoln Egyetem együttműködésével felméri az aszály súlyosságát egy adott területen, mérsékelttől kivételesig rangsorolva. Számos tényezőt vesznek figyelembe, ideértve a csapadékösszegeket, a hóbackot, a folyamáramokat és a talaj nedvességmérését, és távérzékelő műholdak képeit használják a növényzet egészségi állapotának felmérésére.

Nagyon rossz, mind az érintett terület méretét, mind a súlyosságát tekintve. A legújabb térkép az aszályfigyelőből kiderül, hogy Kaliforniában, Oregonban, Nevadában, Arizonában, Új-Mexikóban, Utahban és Észak-Dakotában egészében vagy majdnem egészében aszály van, és ezen államok nagy területein a körülmények „súlyosak” vagy „kivételesek”. Ez Colorado, Idaho, Washington, Montana, Dél-Dakota és Texas délnyugati része is érintett.

De a térképek csak a történet egy részét mondják el. Az aszály óriási következményekkel jár Nyugaton, ahol a lakosság növekedésével évtizedek alatt nagymértékben megnőtt a víz iránti kereslet.

Új-Mexikóban a Rio Grande-i gazdálkodókat arra kérték, hogy ne ültessenek ebben az évben. Növényhibákról számoltak be Coloradóban és más mezőgazdasági területeken. A Colorado-folyó hatalmas víztározójának, a Mead-tó szintje olyan alacsony, hogy Arizona, Nevada és más államok valószínűleg csökkenteni fogják a készleteket. Észak-Dakotában a mezőgazdasági termelők vizet és kiegészítő takarmányokat szállítanak az állatállománynak, mert a szárazföldi területek nagyon szárazak és a növényzet elakadt.

A körülmények különösen súlyosak Kaliforniában. Az államban található víztározók körülbelül feleannyi vizet tartalmaznak, mint általában az év ezen időszakában. A szövetségi kormánynak van csökkenti a víz elosztásait hatalmas völgyi projektjétől a kaliforniai városokig és a gazdákig 75 százalékkal. Az oregoni határon pedig nincs elég víz mind a veszélyeztetett halak, mind a gazdák számára.

Olyan méretű tűzvészek, mint általában a nyarak már előfordultak Kaliforniában, Arizonában és Új-Mexikóban. A szakértők aggódnak amiatt, hogy az idei nyári vadtüzek súlyosak és elterjedtek lesznek.

Igaz, hogy a nyugat nagy része általában melegebb és szárazabb, mint az ország többi része. Délnyugat nagy része és Dél-Kalifornia részei sivatagok. Las Vegasban például évi átlagosan négy hüvelyk eső esik, ez az országos átlag körülbelül a tizedik része. Kalifornia többi részének jó része mediterrán éghajlatú, amely télen nedves lehet, nyáron viszont meleg és száraz.

A víz mindig is problémát jelentett Nyugaton, és az elmúlt évszázadban dollár százmilliárdokat költöttek infrastruktúrára, hogy vizet hozzanak a forrásokból – főleg a hegyekből – a városokba és a gazdaságokba.

Az is igaz, hogy az aszály a régió életének normális része, ahogyan az egész világon. Rendszeresen előfordultak az évszázadok során.

De a tudósok szerint az éghajlatváltozás, melegedő hőmérséklet és csapadékváltozások formájában, tovább rontja a helyzetet. Ami mérsékelt aszály lenne a felmelegedés nélküli világban, az most súlyosabb.

Azok a területek, amelyek általában néhány hétig eső nélkül is elmentek, mostantól néhány hónapig eshetnek csepp nélkül. A hegyekben több csapadék esik, mint eső, nem pedig hó, csökkenő hócsomag. Még egy tisztességes hótáska is gyorsabban olvad, és ez megnehezíti a vízellátás kezelését. A talaj és a növényzet pedig több nedvességet veszít a hőmérséklet emelkedésével.

Meteorológusok várhatóan a nyárig tart. Az előrejelzések szerint folytatódik forró és száraz körülmények között az elkövetkező hónapokban Nyugaton keresztül.

Az ősz és a tél általában nedvesebb Kaliforniában és a Csendes-óceán északnyugati részén, így ez segíthet. A délnyugati monszun néven ismert nyári viharok mintázata segíthet Arizonában, Új-Mexikóban és más területeken. De a monszun kiszámíthatatlan – a 2019-es és a 2020-as monszun évszak olyan kevés esőt hozott „nonszonoknak” nevezték őket, és ez az egyik oka annak, hogy az aszály ebben az évben olyan súlyos.

De még akkor is, ha 2021 vége és 2022 eleje nedvesebb nyugaton, a halasztás a régió nagy részében csak ideiglenes lehet. A jövő év újabb forró tavasza és nyara gyorsan kimerítheti a hócsomagokat, a patakokat és a víztározókat, ismét kiszáríthatja a talajt, és visszatérhet az aszály.

2000 óta ez a minta délnyugaton. Míg ebben az időszakban volt néhány nedves év – legkésőbb 2019-ig – az aszály továbbra is fennáll. Több száraz évre lenne szükség az aszály teljes száműzéséhez, és bár az éghajlat természetes változékonysága azt jelenti, hogy egy ilyen hosszú nedves varázslat nem zárható ki, az éghajlatváltozás kevésbé valószínűsíti.

Az aszály olyan sokáig fennáll Délnyugaton, hogy egyes tudósok szerint a megnehezült a régióban megjelenik, amely hasonló, vagy talán rosszabb, mint az elmúlt 1200 évben előfordult és 40 évig tartó.