Sport

A paralimpiai asztalitenisz japán „Butterfly Lady” szerint életét kockáztatja a 2020-as Tokióért

Nem csoda, hogy a 73 éves paralimpiai legenda, Kimie Bessho “A pillangó hölgy” néven ismert.

Bessho számára ezek a kiegészítők a boldogságot szimbolizálják, és az egyik kedvenc taktikáját képviselik: megpörgetik az asztali teniszlabdát, és hagyják, hogy az kecsesen megcsókolja a háló tetejét, mielőtt gyorsan az ellenfél oldalára esne. Csakúgy, mint egy pillangó, a lövés megfoghatatlan és kiszámíthatatlan.

Ez egy olyan stratégia, amely jól szolgálta őt – Bessho arra készül, hogy részt vegyen ötödik nyári paralimpiai játékán az év végén.

De Bessho azt mondja, hogy életét kockáztatja a Tokió 2020-ért. Mint az olimpiai reménykedők ezrei szerte a világon, a növekvő szorongás ellenére is folyamatosan edz. A japán Covid-19 esetek negyedik hulláma közepette nem tudott oltást kapni, amelyet fertőzőbb változatok hajtottak végre.

Azt még nem tudja, hogy részt vehet-e a paralimpián. Ebben a hónapban Szlovéniában utazik selejtezőjére, és Bessho azt mondja, fél, hogy be nem oltott nemzetközi útra indul.

“Nem akarok meghalni Covid miatt” – mondta Bessho a CNN-nek. “Ha meghalok, akkor egy versenyen akarok meghalni egy győztes összetörés után.”

“Nem halok meg unalmas halállal, de nagyot fogok ütni” – teszi hozzá nevetve. – Barátaim azt mondják, sok pingponglabdával díszítik majd a koporsóm.

Bessho edzőjével, Shoki Kiharával gyakorol az All Star asztalitenisz-edzőtermében, Hyogo-ban, Japánban.

Nehéz metamorfózis

Bessho a japán Hirosimában nőtt fel, egy vidéki közösségben, egy hegy tetején lévő házban. A nyolc gyermek egyike, Bessho azt mondja, hogy gyors futó volt, erős lábakkal, amely lehetővé tette számára, hogy átkeljen ijesztő dombokon, hogy minden nap iskolába érjen. Fiatal korától sportos volt, röplabdában, pályán és síelésben vett részt.

De amikor 38 éves volt, férje megbetegedett és meghalt. Bessho megdöbbent, depressziós maradt, és nem volt képes összegyűjteni az erőt a munkába menéshez. Amikor végre kezdett haladni a bánattól, zsibbadást kezdett érezni a csípőjében és a lábában. Végül képtelen volt járni.

Két évvel férje tragikus halála után rákot diagnosztizáltak nála. A daganattól való megszabadulása miatt megbénult. Az orvos azt mondta, hogy csak három éve van élni.

Bessho fiatal korától kezdve sportos volt.  Itt látják, mielőtt megbénult volna egy daganattól való megszabadulás során.

“Abban az időben szerettem volna véget vetni az életemnek. Magam sem tehettem semmit” – mondta a nő.

A bénulás drámai megfordulást jelentett az aktív életmóddal szemben. Vágyott újra sportolni és motorozni. Néhány percig mozdulatlanul ülni egy kerekesszékben nehéz volt. Bessho mégis kitartott.

A függetlenség megszerzése érdekében beiratkozott egy iskolába, ahol megtanította a fogyatékkal élőket vezetni – az autót kizárólag a kezével kezelte. Az autósiskola közelében lévő tornateremben a paralimpiai sportokról olvasott. Ez arra ösztönözte, hogy vegyen részt az asztaliteniszben, hogy segítsen a rehabilitációban.

Öt évvel a lebénulás után, 45 éves korában Bessho sportolni kezdett. 56-ra az első paralimpiai játékain játszott. “Mozgássérült lettem, de remek ajándékot is kaptam – kerekesszékes asztaliteniszezni.”

Pillangókapcsok díszítik Bessho haját.

Egy pillangó a szélben

De 2018-ban, a negyedik paralimpia után Bessho újabb kudarcot szenvedett: két súlyos autóbalesetben megsérült.

Az elsőben egy autó ütötte el, amikor kint volt a városban, és megsérült a karja és a keze. A másodikban egy teherautó hajtott hátra autójával, hét hónapig kórházba szállítva.

De Bessho tudja, hogy készen áll az olimpiára irányítani az e nehézségekkel elért elhatározását.

“Olyan nehéz időket éltem át” – mondja Bessho. “Az elmúlt két évben annyi mindent legyőztem, így ezt újra le tudom győzni.”

Bessho nyújtózik csontkovácsával, Hiroki Okuhirával.

Helyi jelentések szerint a japán kormány olimpiák és paralimpikonok oltását is tervezi, a Nemzetközi Olimpiai Bizottság pedig bejelentette, hogy a Pfizer és a BioNTech Covid-19 vakcinadózisokat adományoz a résztvevő sportolóknak.

Közben minden óvintézkedést megtesz. Bessho szerint mindent “mint őrült” fertőtlenít.

A járvány kezdete óta napi nyilvántartást vezet minden szabadban tett kirándulásáról, kivel és meddig érintkezett, valamint reggel és este a hőmérsékletéről.

Besshónak még a házának bejáratánál előkészített egy táskát három napos ruhával – hátha egy mentővel hirtelen kórházba kell szállítania.

Bessho elhagyja a gyakorlatot a japán Hyogo-ban.  Versenyében indul az ötödik nyári paralimpiai játékokon.

“Nem tudom, megrendezik-e az olimpiát, mivel a Covid-helyzet most nagyon rossz, de ettől függetlenül azt csinálom, amit most tudok. Élvezem az edzéseket minden nap” – mondja Bessho. “Ha túlságosan aggódom, hogy megrendezik-e a játékokat, akkor nem tudom elvégezni az edzést.”

De “A pillangó hölgy” reméli, hogy lesz esélye versenyezni ezen a nyáron és megmutatja fejlődését.

“Mentálisan erős vagyok. Harci szellem van bennem” – jelenti be büszkén. “Nem számít hány éves vagyok, akkor is legyőzöm a fiatalabb játékosokat.”

A pillangók kényes lények lehetnek, de ez a “Pillangó hölgy” látszólag elpusztíthatatlan.