Tudomány

A Pfizer és a Moderna vakcinák valószínűleg tartós immunitást váltanak ki – javasolja a tanulmány

A Pfizer-BioNTech és a Moderna által készített oltások tartós immunreakciót váltanak ki a szervezetben, amely évekig védhet a koronavírus ellen – jelentették hétfőn a tudósok.

Az eredmények egyre növekvő bizonyítékokkal egészítik ki, hogy az mRNS-vakcinákkal immunizált emberek többségének nincs szüksége erősítőkre, mindaddig, amíg a vírus és variánsai nem sokkal fejlődnek túl a jelenlegi formájukon – ami nem garantált. Azoknak az embereknek, akik az oltás előtt felépültek a Covid-19-ből, még akkor sem lehet szükségük erősítőkre, ha a vírus jelentős átalakulást hajt végre.

“Ez jó jel arra nézve, hogy mennyire tartós immunitásunk van ezzel az oltással szemben” – mondta Ali Ellebedy, a St. Louis-i Washingtoni Egyetem immunológusa, aki a Nature folyóiratban megjelent tanulmányt vezette.

A tanulmány nem vette figyelembe a Johnson & Johnson által készített koronavírus vakcinát, de Dr. Ellebedy szerint az immunválasz kevésbé tartós, mint az mRNS vakcinák által termelt.

Dr. Ellebedy és munkatársai a múlt hónapban arról számoltak be, hogy azoknál az embereknél, akik túlélték a Covid-19-et, a vírust felismerő immunsejtek nyugodtan feküdjön a csontvelőben fertőzés után legalább nyolc hónapig. Egy másik csapat tanulmánya azt mutatta, hogy az úgynevezett memória B-sejtek a fertőzés után legalább egy évig érik és erősödnek.

Ezen eredmények alapján a kutatók azt javasolták, hogy az immunitás évekig, esetleg egy életen át tarthat a koronavírussal fertőzött és később beoltott embereknél. De nem volt világos, hogy önmagában az oltásnak lehet-e hasonlóan tartós hatása.

Dr. Ellebedy csapata arra törekedett, hogy megválaszolja ezt a kérdést azáltal, hogy megvizsgálja a memóriasejtek forrását: a nyirokcsomókat, ahol az immunsejtek felkészülnek a vírus felismerésére és leküzdésére.

Fertőzés vagy oltás után a nyirokcsomókban egy speciális struktúra, az úgynevezett csíraközpont képződik. Ez a struktúra egyfajta elit iskola a B-sejtek számára – egy kezdőtábor, ahol egyre kifinomultabbá válnak, és megtanulják felismerni a vírusgenetikai szekvenciák sokféleségét.

Minél szélesebb a hatótávolság és minél tovább kell gyakorolniuk ezeket a sejteket, annál valószínűbb, hogy képesek megakadályozni a vírus lehetséges változatait.

“Mindenki mindig a vírus fejlődésére összpontosít – ez azt mutatja, hogy a B-sejtek ugyanazt csinálják” – mondta Marion Pepper, a Seattle-i Washingtoni Egyetem immunológusa. – És védelmet nyújt a vírus folyamatos fejlődése ellen, ami valóban biztató.

A koronavírussal való fertőzés után a csíraközpont képződik a tüdőben. De az oltás után a sejtek oktatása a hónalj nyirokcsomóiban zajlik, a kutatók számára elérhető helyen.

Dr. Ellebedy és munkatársai 41 olyan embert toborzott – köztük nyolcat, akiknek kórtörténetében vírusfertőzés volt – akiket két adag Pfizer-BioNTech vakcinával immunizáltak. Ezen emberek közül 14-ből a csapat az első adag után három, négy, öt, hét és 15 héten belül mintákat vett a nyirokcsomókból.

Ez a fáradságos munka teszi ezt „hőstanulmánysá” – mondta Akiko Iwasaki, a Yale immunológusa. “Ez a fajta körültekintő időbeli lefolyás-elemzés embereknél nagyon nehéz.”

Dr. Ellebedy csapata megállapította, hogy az oltás első adagja után 15 héttel a csíracsoport még mindig rendkívül aktív volt mind a 14 résztvevőnél, és hogy a koronavírust felismerő memóriasejtek száma nem csökkent.

“Az a tény, hogy a reakciók az oltás után csaknem négy hónapig folytatódtak – ez nagyon-nagyon jó jel” – mondta Dr. Ellebedy. A germinális központok tipikusan az immunizálás után egy-két héttel tetőznek, majd csökkennek.

“Általában négy-hat hét múlva már nincs sok hátra” – mondta Deepta Bhattacharya, az Arizonai Egyetem immunológusa. De az mRNS-vakcinák által stimulált csíracentrumok “még mindig hónapokig tartanak, és a legtöbb embernél nem nagyon csökken.”

Dr. Bhattacharya megjegyezte, hogy a tudósok többsége a csíraközpontok perzisztenciájáról állati kutatásokon alapul. Az új tanulmány elsőként mutatja be, mi történik az emberekben az oltás után.

Az eredmények arra utalnak, hogy az oltottak túlnyomó többsége hosszú távon védett – legalábbis a meglévő koronavírus-változatokkal szemben. De az idősebb felnőtteknek, a gyenge immunrendszerűeknek és az immunitást elnyomó gyógyszereket szedőknek szükség lehet erősítőkre; azoknak az embereknek, akik túlélték a Covid-19-et, és később immunizálták őket, talán soha nem lesz szükségük rájuk.

Nehéz megjósolni, hogy meddig tart az mRNS-vakcinák elleni védelem. Az immunitást elkerülő változatok hiányában elméletileg az egész életen át tarthat – állították a szakértők. De a vírus egyértelműen fejlődik.

“Minden, ami valójában emlékeztetőt igényelne, változaton alapul, és nem az immunitás csökkenésén alapul” – mondta Dr. Bhattacharya. – Csak nem látom, hogy ez megtörténne.

A koronavírussal fertőzött, majd immunizált emberek jelentősen megnövelik az antitestek szintjét, valószínűleg azért, mert memória B-sejtjeiknek – amelyek antitesteket termelnek – hosszú hónapokig kellett fejlődniük az oltás előtt.

Jó hír: Az emlékeztető vakcinának valószínűleg ugyanaz lesz a hatása, mint az immunizált emberek korábbi fertőzésének – mondta Dr. Ellebedy. “Ha még egy esélyt ad nekik, hogy vegyenek részt, akkor hatalmas válaszuk lesz” – mondta a memória B sejtekre utalva.

Az immunrendszer megerősítése szempontjából az oltás „valószínűleg jobb”, mint a tényleges fertőzésből való kilábalás – mondta. Más tanulmányok azt sugallják, hogy az oltás után termelődött B-memória B-sejtek repertoárja változatosabb, mint a fertőzés okozta, ami arra utal, hogy a vakcinák jobban védenek a variánsok ellen, mint önmagában a természetes immunitás.

Dr. Ellebedy szerint az eredmények azt is sugallják, hogy a tartós immunreakció ezen jeleit egyedül az mRNS vakcinák okozhatják, szemben a hagyományosabb módszerekkel, például a Johnson & Johnsonéval készített vakcinákkal.

De ez igazságtalan összehasonlítás, mivel a Johnson & Johnson oltást egyetlen dózisban adják be, Dr. Iwasaki azt mondta: “Ha a J & J-nek volt emlékeztetője, akkor talán ez is hasonló reakciót vált ki.”