Tudomány

A Sínai-hegy az iskolai vírustesztelő program kibővítésére törekszik

Minden héten, a nyugat-harlemi KIPP Infinity Middle School hallgatói beiratkoznak egy nagy előadóterembe, és helyet foglalnak a kijelölt padlóburkolatokon, ügyelve arra, hogy hat lábra álljanak egymástól. Aztán lehúzzák maszkjaikat, és köpéseikkel steril csöveket töltenek meg.

Az iskola tanárai megpróbálják szórakoztatóvá tenni az élményt, futóversenyekkel lássák, ki töltheti fel a csövüket a leggyorsabban, és táncversenyeket tartanak, miközben a diákok osztálytársaik befejezését várják.

“Ez egyfajta élvezetes” – mondta Bradley Ramirez, az iskola hetedikes tanulója, aki szereti a matematikát és a Minecraftot. – Sokkal jobb, mint csak egy botot bedugni az orrába.

Bradley és osztálytársai egy koronavírus-teszt kísérleti programban vesznek részt, amelyet a Sínai-hegyi Egészségügyi Rendszer, a nonprofit Pershing Square Alapítvány és a KIPP NYC, 15 helyi charter iskola hálózata hozott létre. Március eleje óta a program több mint 13 000 nyálalapú tesztet hajtott végre a KIPP hallgatói, tanárai és munkatársai között, és több tucat vírusos esetet azonosítottak.

Most a Sínai-hegy és a Pershing tér remélik a terjeszkedést. Kedden bejelentették a Mount Sinai Covid Lab kezdeményezést, amelyben további charteriskolákat, valamint helyi vállalkozásokat és szervezeteket hívtak meg, hogy jelentkezzenek a nyál alapú tesztelési programra. Véget vetnek egy új laboratóriumnak, amely szerintük napi 100 000 koronavírus-tesztet képes feldolgozni, és hivatalos javaslatot készítenek a program ősszel New York város állami iskoláiba történő eljuttatására.

A bejelentés egy nappal azután következik, hogy Bill de Blasio polgármester elmondta, hogy a város az iskolák teljes újranyitását tervezte, a távoktatás megszüntetése, ősszel.

“Ahogyan biztonságban tartja az iskolát, ahogyan a tanárok jól érzik magukat az iskolák újranyitása során, ahogyan a szülők jól érzik magukat a gyerekük elküldésében, van-e tesztprogramja” – mondta William A. Ackman, egy fedezeti alap menedzser, aki megalapította a Pershing Square Alapítványt.

A tesztelési program decemberben kezdődött, amikor Ackman úr úgy döntött, hogy meg akarja találni a módját, hogy a New York-i gyerekeket visszahozza az iskolába, és felkereste a Sínai-hegyet egy javaslattal: Mi lenne, ha finanszírozást biztosítana a kórház számára egy olyan laboratórium felépítésére, amely képes lenne napi 100 000 koronavírus tesztet feldolgozni? A remény az volt, hogy a labor e kapacitás egy részét vállalati ügyfeleknek fordíthatja, például olyan vállalkozásoknak, amelyek tesztelni akarják alkalmazottaikat, és a bevételt a New York-i iskolások széles körű tesztelésének finanszírozására fordítja.

A Sínai-hegy gyorsan beleegyezett. “Összehangolt erőfeszítéssel kezdtük, hogy az emberek a Sínai-hegyen valóban összegyűltek” – mondta Dr. David Reich, a Sínai-hegyi kórház elnöke és operatív igazgatója. “Ez csak egy olyan projekt, ahol soha nem kell aggódnia, hogy az emberek szeretnének megjelenni a Zoom találkozón – mindannyian ott vannak, és mind mosolyognak.”

A Pershing Square Alapítvány, amelynek megbízottai Mr. Ackman és felesége, Neri Oxman, megállapodtak abban, hogy 20 millió dollárt biztosítanak, a Sínai-hegy pedig belvárosi campusán egy régi laboratóriumi teret kezdett átalakítani nagy volumenű koronavírus-tesztfeldolgozó központtá.

Abban az időben a Sínai-hegy Icahn Orvostudományi Karának tudósai országszerte számos olyan csoport között voltak, amelyek fejlesztésükön dolgoztak. nyál alapú koronavírus tesztek. Az arany standard diagnosztikai tesztek PCR-tesztek néven ismertek, amelyek akár kis mennyiségű vírust is képesek kimutatni a biológiai mintákban. A járvány korai hónapjaiban ezek a tesztek általában megkövetelték az egészségügyi szakemberektől, hogy egy tampont mélyen bedugjanak a beteg orrgaratába, ez az eljárás mélyen kényelmetlen lehet, és veszélyeztetheti a klinikusokat.

A nyál alapú PCR-vizsgálatok, sok tudós úgy vélte, biztonságosabbak és kevésbé invazívak lesznek. Sokkal alkalmasabbak lennének kisgyermekek számára is, mint a mély, orr-garat tamponok. „Agygombóc, gyereknek? Igazán? Ez nem-nem ”- mondta Dr. Alberto Paniz-Mondolfi, patológus a Sínai-hegyen aki az új nyálteszt fejlesztését vezette.

Amint kialakul a partnerség a Sínai-hegy és a Pershing tér között, Dr. Paniz-Mondolfi és kollégái felgyorsították munkájukat, a nyálvizsgálatuk validálása 60 felnőtt betegnél. De tudták, hogy a való világban a gyermekekre nem mindig lehet hivatkozni, hogy betű szerint kövessék a klinikai eljárásokat.

“Amikor ezt megkapjuk az iskoláktól, perecdarabok és régi gumicukrok fognak lebegni a nyálban” – mondta Dr. Paniz-Mondolfi.

Tehát Dr. Paniz-Mondolfi és munkatársai arra kérték saját gyermekeiket, hogy áldozzanak a tudományért: harapjanak egy sor ócska ételt, beleértve a pizzát és az Oreost is, majd köpjenek néhány kémcsőbe. Ezeknek a mintáknak a felhasználásával a kutatók megerősítették, hogy még akkor is, ha a tanuló mintája szennyezett ezen élelmiszerek egyikével, a teszteknek továbbra is megfelelően kell működniük.

“Ez egy gyakorlati tudomány volt, amelyet a szülők terveztek, hogy gyermekeik visszatérjenek az iskolába” – mondta Dr. Paniz-Mondolfi.

Aztán eljött az ideje, hogy valós iskolai környezetben kísérletezzenek a tesztekkel. Januárban a Sínai-hegy összeköttetésben állt a KIPP NYC-vel, amely tavaly tavasz óta kínál távoktatást. De abban reménykedett, hogy márciusban újra megnyitja iskoláit, és az adminisztrátorok tudták, hogy valamilyen iskolai vírustesztet kell elvégezniük.

“Az egyik legnagyobb félelmünk az volt, hogy mit jelent a diákok biztonsága” – mondta Glenn Davis, a KIPP Infinity Middle School igazgatója.

A Sínai-hegy és a KIPP NYC megállapodtak abban, hogy kísérleti nyálvizsgálati projektet indítanak öt iskolában. A tesztprogram, amely végül kilenc KIPP iskolával bővült, ingyenes volt az iskolák számára, és kötelező volt minden olyan hallgató számára, aki a személyes tanulás mellett döntött. (Egyes családok a távoktatás mellett döntöttek.)

A diákokat, a tanárokat és a munkatársakat hetente egyszer tesztelik. A Sínai-hegy orvosi asszisztensei felügyelik a nyálgyűjtést, és a vonalkóddal ellátott csöveket hűtőkbe csomagolják, hogy a laboratóriumba visszaszállítsák őket. (A mintákat egy meglévő Sínai-hegyi laboratóriumban dolgozzák fel, de a következő hónapban megnyitásakor elküldik az új laboratóriumba.)

A kísérleti projekt során 99,2 százalékos vizsgálati eredményt adtak vissza 24 órán belül – mondja a Sínai-hegy. A pozitív eredményt elért hallgatóknak vagy alkalmazottaknak általában 10 napig kell karanténba kerülniük.

Ha egy hallgató pozitív eredményt mutat, a Sínai-hegy azt is felajánlja, hogy küldjön egy „swabbers” -csoportot otthonába, hogy ingyenes koronavírus-teszteket adhasson családtagjaiknak és szoros kapcsolataiknak.

“Néhány mini járványt észleltünk ilyen módon, és remélhetőleg megakadályoztuk azok terjedését az iskolásokban végzett szűrővizsgálat révén” – mondta Dr. Reich.

Március 10., amikor a kísérleti projekt megkezdődött, és május 9. között a Sínai-hegy 13 067 tesztet végzett és 46 koronavírus-esetet azonosított, 0,4 százalékos pozitivitási arányt. Nem voltak hamis pozitívak és ismert hamis negatívok, A Sínai-hegy azt mondja.

A Sínai-hegy csapata benyújtotta az adatokat az Élelmiszer- és Gyógyszerügyi Hivatalhoz, remélve, hogy sürgősségi engedélyt kapnak a tesztre.

A hét végén a Sínai-hegy hivatalos javaslatot terjeszt elő New York City számára, hogy tesztelési programját vigye el a város állami iskoláiba, amikor ősszel újra megnyílnak. A Sínai-hegy nem volt hajlandó nyilvánosságra hozni a javaslat feltételeit, beleértve azt is, hogy mit terveznek felszámítani az iskoláknak a tesztekért, de azt mondja, hogy reméli, hogy kereskedelmi ügyfeleket vonzhat az iskolák költségeinek fedezésére, esetleg felszámolására.

Időközben megkeresi a város más charter iskolai szervezeteit, hogy tesztjeiket nyári tanfolyamaik és programjaik során használják.

“Nem ülhetünk csak ott, amikor ez a labor júniusban él, és azt mondhatjuk:” Rendben, szeptemberre várunk “- mondta Dr. Reich. “A bukás előtt sok tesztet kell elvégeznünk.” A labor kezdetben képes lesz napi 25 000 teszt lefuttatására, és megfelelő érdeklődés esetén akár 100 000-ig is képes skálázni.

A maga részéről a KIPP NYC azt tervezi, hogy ősszel kiterjeszti a programot az összes iskolájára, bár a tesztek gyakorisága változhat – mondta Efrain Guerrero, a KIPP NYC üzemeltetési igazgatója. “Úgy gondolom, hogy a szülők ezt látják, a személyzet pedig csak egy további biztonsági intézkedésnek tartja, amelyet értékelnek” – mondta. “Számunkra nem okos, ha bizonyos gyakorisággal folytatjuk a tesztelést.”

Olga Ramirez, Bradley édesanyja kezdetben nem akarta, hogy visszatérjen a személyes tanuláshoz. – Először nagyon féltem – mondta. De Bradley-nek, aki kétségbeesetten akart visszamenni az iskolába, sikerült meggyőznie, a Sínai-hegy tesztprogramjáról szóló tájékoztató videó segítségével.

Ramirez asszony most úgy gondolja, hogy az iskolába való visszatérés helyes döntés volt. Bradley vírustesztjei mind negatív eredményt hoztak, és osztályzata magas, amióta visszatértek a személyes tanuláshoz.

“Láttam, hogy az osztályzatai elég sokat javultak, és úgy érzem, hogy a fiam jó kezekben van” – mondta. Nincs egyedül – tette hozzá. – Olyan sok anya van, aki úgy érzi, ahogy én.

Elda Cantú közreműködött fordításban.