Tudomány

A tudósok a Covid Lab szivárgáselméletének ügyével foglalkoztak

A koronavírus eredetéről folytatott vita legutóbbi röplabdájában a tudósok egy csoportja a héten bemutatta a felülvizsgálat tudományos eredmények szerint az állatról emberre történő természetes átterjedés sokkal valószínűbb oka a járványnak, mint laboratóriumi esemény.

A tudósok egyebek mellett egy friss jelentésre mutatnak rá, amely azt mutatja, hogy a kínai Wuhan piacain volt vírusra fogékony élő állatokat értékesített, beleértve a tenyér civettákat és a mosómedve kutyákat is, a járvány kezdete előtti két évben. Megfigyelték azt a feltűnő hasonlóságot, amelyet a Covid-19 megjelenése más természetes vírusfertőzés következtében fellépő vírusos betegségekkel mutat, és rámutattak az állatokban újonnan felfedezett vírusokra, amelyek szoros kapcsolatban állnak az új járványt kiváltó vírusokkal.

A tudósok között oda-vissza zajlik, miközben a hírszerző ügynökségek dolgoznak nyár végi határidő hogy Biden elnöknek értékelést adjon a járvány eredetéről. Most van egy osztály a titkosszolgálati tisztviselők körében, hogy melyik vírus eredetű forgatókönyv valószínűbb.

Az új lap, amelyet online tettek közzé szerdán, de még nem tették közzé tudományos folyóiratban, 21 virológusból álló csapat írta. Közülük négyen is együttműködtek egy 2020-as papír a Nature Medicine-ben, amely nagyrészt elvetette annak lehetőségét, hogy a vírus laboratóriumi manipulációval emberi kórokozóvá váljon.

Az új cikkben a tudósok több bizonyítékot szolgáltattak annak javára, hogy a vírus laboratóriumon kívül átterjedt egy állatgazdáról. Joel Wertheim, a San Diego-i Kaliforniai Egyetem virológusa és társszerzője szerint a természetes eredet alátámasztásának fontos pontja a Covid és a SARS járványok „óriási hasonlósága”. Mindkét vírus megjelent Kínában késő ősszel mondta, az első ismert esetek a városok állatpiacai közelében jelentek meg – Wuhan Covid esetében és Shenzen a SARS esetében.

A SARS-járványban az új cikk rámutat, hogy a tudósok végül olyan vírusok eredetére bukkantak, amelyek megfertőzték a denevéreket Shenzentől távol.

Az új koronavírushoz hasonló vírusok Ázsiában történő eloszlása ​​alapján Dr. Wertheim és munkatársai azt jósolják, hogy a SARS-CoV-2 eredete szintén messze lesz Wuhantól.

Az első felszínre kerülés óta, 2019 utolsó hónapjaiban, ez a járvány vírusos bűnösét még egyetlen állatban sem találták meg.

Májusban egy másik csapat 18 tudós közzétett egy levelet azzal érvelve, hogy komolyan kell venni a laboratóriumi szivárgás lehetőségét, mivel túl kevés bizonyíték áll rendelkezésre a koronavírus természetes eredetének vagy a laboratóriumi szivárgás elősegítésének. Wuhanban, ahol a pandémiát először dokumentálták, a Wuhani Virológiai Intézet, röviden WIV található, ahol kutatók évek óta kutatták a denevérek koronavírusait.

A 2021. májusi levél egyik aláírója, Michael Worobey, az Arizonai Egyetem, társszerzője lett az új cikknek, aki természetes átterjedés mellett érvelt.

Elmondta, hogy nézetei egyre több információ megjelenésével alakultak. Dr. Worobey elmozdulásának egyéb okai között szerepelt az egyre növekvő bizonyíték a wuhani huanani állatpiacról. Amikor Wuhanban először felmerült a járvány, a kínai tisztviselők több száz mintát teszteltek a piacon értékesített állatokból, és egyikben sem találták a koronavírust.

De a múlt hónapban egy kutatócsoport bemutatott egy listát, amely 2017 május és 2019 novembere között 38 fajból 47 381 állatot adott el Wuhan piacain. Ez olyan fajokat tartalmazott, mint civet és mosómedve, amelyek a koronavírusok közbenső gazdaszervezeteként működhetnek.

Dr. Worobey ezt a tanulmányt „játékmódosító papírnak” nevezte.

Rámutatott a Cuhid legkorábbi eseteinek időzítésére is Wuhanban. “A huanani piac a járvány epicentrumában van, a későbbi esetek aztán onnan kifelé sugároznak az űrben” – mondta Dr. Worobey egy e-mailben.

“A WIV közelében nincsenek korai esetek, amelyekre a legtöbb spekuláció összpontosított egy esetleges laboratóriumi meneküléssel kapcsolatban” – mondta.

Más tudósok szerint azonban az ilyen érvek spekulatívak, és az új áttekintés többnyire a már ismertek újrarajzolása.

“Alapvetően valóban egy olyan érv áll össze, miszerint mivel szinte az összes korábbi járvány természetes eredetű volt, ennek is annak kell lennie” – mondta David Relman, a Stanfordi Egyetem mikrobiológusa, aki a májusi Tudományos levelet szervezte.

Megjegyezte, hogy nem kifogásolja a természetes eredetű hipotézist, mint a pandémiás eredet hihető magyarázatát. Dr. Relman azonban úgy gondolja, hogy az új tanulmány „szelektív mintavételt készített a megállapításokból az egyik oldal érvelése érdekében”.

Dr. Worobey és munkatársai új cikkükben bizonyítékokat is bemutattak az ún funkciónyereség-kutatás amely szándékosan megváltoztatja a vírus funkcióját, szerepet játszhatott a járványban. A kutatók azzal érvelnek, hogy a koronavírus genomja nem mutat kényszerítő aláírást a manipulációról. És az ázsiai denevéreknél felfedezett koronavírus-tudósok sokfélesége szolgálhatott volna a Covid-19 evolúciós kútforrásaként.

De Richard Ebright, a Rutgers Egyetem molekuláris biológusa és a laboratóriumi szivárgás valószínűségének csökkentésére tett kísérletek kitartó kritikusa azt mondta, hogy ez szalmaszálas érv volt.

Dr. Ebright szerint lehetséges, hogy egy WIV laboratóriumi dolgozó a koronavírust terepi expedíción fertőzte meg denevérek tanulmányozására vagy vírus feldolgozása közben a laboratóriumban. Az új lap szerinte nem foglalkozott ilyen lehetőségekkel.

“A felülvizsgálat nem előzi meg a vitát” – mondta Dr. Ebright.