Tudomány

A tudósok az Egyesült Államok öt államának legkorábbi ismert koronavírus-eseteiről számoltak be

Mikor érkezett a koronavírus az Egyesült Államokba?

Az első fertőzést 2020. január 21-én erősítették meg Washington állam egyik lakója, aki nemrég tért vissza a kínai Wuhanból. Nem sokkal később a szakértők arra a következtetésre jutottak, hogy a vírus hetek óta tartózkodik az országban.

A tanulmány A kedden közzétett új bizonyítékokat kínál: A vérvizsgálatok elemzése alapján a tudósok öt államban hét embert azonosítottak, akik jóval az említett államokban az első megerősített esetek előtt fertőzöttek lehetnek. Az eredmények arra utalnak, hogy a vírus például Illinois-ban már 2019. december 24-én keringhetett, bár ebben az államban az első esetet egy hónappal később megerősítették.

De az új tanulmány hibás, egyes szakértők szerint: Nem foglalkozott kellőképpen azzal a lehetőséggel, hogy az antitestek a koronavírusokat okozzák, amelyek közönséges megfázást okoznak, és az eredmények a felhasznált tesztek furcsaságát jelenthetik. Ezenkívül a kutatóknak egyiküknél sem voltak utazási információik, amelyek hozzájárulhattak a teszt eredményeinek magyarázatához.

“Ez egy érdekes cikk, mert felveti azt az elképzelést, amelyet mindenki igaznak tart, hogy voltak olyan fertőzések, amelyeket még nem diagnosztizáltak” – mondta Scott Hensley, a Pennsylvaniai Egyetem immunológusa.

De a pozitívnak bizonyult minták kis száma megnehezítette annak megbizonyosodását, hogy a fertőzés valódi esete, és nem csak módszertani hiba. “Nehéz megtudni, mi az igazi jel és mi nem” – mondta.

Ha azonban a megállapítások pontosak, akkor aláhúzzák azt a gondolatot, hogy az Egyesült Államokban végzett gyenge tesztek a legtöbb esetet elmulasztották a világjárvány korai heteiben.

“Tesztelés nélkül nem láthatja, mi történik” – mondta Keri Althoff, a Johns Hopkins Bloomberg Közegészségügyi Iskola epidemiológusa és a tanulmány vezető szerzője. “Ezekben a korábbi hónapokban ezekben az államokban, ahol nem sejtettük, sok fertőzés zajlott ott.”

Nem meglepő, hogy a pandémia elején dokumentálatlan esetek is előfordulhatnak – mondta Sarah Cobey, a Chicagói Egyetem evolúciós biológusa. A szakértők „már tudták, hogy ez a helyzet a túlhalandóság és a kórházi ápolás tendenciáinak tanulmányozásából” – mondta.

Dr. Cobey legújabb modellje szerint nagyjából 10 000 fertőzés volt Illinoisban 2020. március 1-jén. “A tesztek borzalmas állapotára való tekintettel soha nem volt kétséges, hogy a legkorábbi átvitelt hiányoljuk” – tette hozzá.

A Clinical Infectious Diseases folyóiratban megjelent tanulmányban Dr. Althoff és munkatársai több mint 24 000 ember vérmintáit elemezték. Megtaláltak kilenc olyan embert, akik vért adtak tavaly január 2. és március 18. között, és úgy tűnt, hogy antitestek vannak a koronavírus ellen.

A minták közül hét olyan vérből származik, amelyet államukban – az Illinois, Wisconsin, Pennsylvania, Mississippi és Massachusetts – első diagnózisának időpontja előtt adtak. Az eredmények összhangban vannak egy másik tanulmány eredményeivel azonosított koronavírus antitestek 2019 december közepén adományozott vérben.

A résztvevőket egy hosszú távú Országos Egészségügyi Intézet projektbe nevezték be Mindenki közülünk, amelynek célja millió ember bevonása az Egyesült Államokba a kisebbségek kutatásban való képviseletének növelése érdekében. A vizsgálatban résztvevőknek csak körülbelül a fele volt fehér.

A világjárvány elején a vírus nagyon kevés embert fertőzött volna meg. Az alacsony prevalencia megnöveli annak esélyét, hogy egy antitestvizsgálat tévesen azonosítja a mintát antitesttel, ha nincs – mondta Dr. Hensley – hamis pozitív.

A kutatók két ellenanyag-teszt egymás utáni alkalmazásával próbálták minimalizálni ezt a lehetőséget. Az első teszt 147 mintát jelölt meg úgy, hogy valószínűleg tartalmaz antitesteket a koronavírus ellen; a második ezt a számot kilencre vágta.

A csapat 1000 vérmintát is elemzett a 2018–19-es hideg- és influenzaszezonból, és egyiket sem találták olyan eredményt, amely pozitív eredményt adott volna a koronavírus antitestjeire.

“Még mindig nagyon valószínű, hogy némelyikük hamis pozitív lehet” – mondta Dr. Josh Denny, a Mindnyájunk vezérigazgatója. De “az a tény, hogy mindegyikük hamis pozitív lenne, valószínűtlennek tűnik azzal, amit tettünk.”

A kutatók elmondták, hogy kapcsolatba kívánnak lépni a résztvevõkkel, hogy érdeklõdjenek az utazási történelemrõl, és folytatják a további minták elemzését annak becslésére, hogy a koronavírus mikor ér el az amerikai partokra.

“A pontos hónap, amikor valószínűleg az Egyesült Államokba érkezett, még mindig nem ismert” – mondta Dr. Althoff. “Ez lényegében egy rejtvény jelenleg, és tanulmányunk csak egy darabja ennek a rejtvénynek.”