Tudomány

A tudósok megállapítják, hogy a koronavírus iránti immunitás évekig fennmaradhat

Két új tanulmány szerint a koronavírus iránti immunitás legalább egy évig, esetleg egy életen át tart, és idővel javul, különösen az oltás után. Az eredmények segíthetnek nyugtatni az elhúzódó félelmeket, miszerint a vírus elleni védelem rövid életű lesz.

A tanulmányok együttesen azt sugallják, hogy a legtöbb Covid-19-ből felépült és később immunizált embernek nem lesz szüksége erősítőkre. A soha nem fertőzött oltott embereknek valószínűleg nagy szükségük lesz a felvételekre, csakúgy, mint egy olyan kisebbségnek, aki fertőzött volt, de nem váltott ki erőteljes immunválaszt.

Mindkét jelentés azokat az embereket vizsgálta, akik körülbelül egy évvel korábban voltak kitéve a koronavírusnak. Azok a sejtek, amelyek megőrzik a vírus emlékét, továbbra is fennmaradnak a csontvelőben, és szükség esetén antitesteket ronthatnak ki az egyik vizsgálat szerint, hétfőn jelent meg a Nature folyóiratban.

A másik tanulmány, amelyet szintén felülvizsgálnak a Nature-ben való közzététel céljából, megállapította, hogy ezek az úgynevezett memória B-sejtek a kezdeti fertőzés után legalább 12 hónapig érik és erősödnek.

“A tanulmányok összhangban vannak az egyre növekvő szakirodalommal, amely azt sugallja, hogy a SARS-CoV-2 fertőzés és oltás által kiváltott immunitás hosszú életűnek tűnik” – mondta Scott Hensley, a Pennsylvaniai Egyetem immunológusa, aki nem vett részt a kutatás.

A tanulmányok csillapíthatják a félelmet, hogy a vírussal szembeni immunitás átmeneti, csakúgy, mint a náthát okozó koronavírusok esetében. De ezek a vírusok néhány évente jelentősen megváltoznak – mondta Dr. Hensley. “Annak oka, hogy egész életünk során ismételten megfertőződünk a közös koronavírusokkal, sokkal inkább a vírusok variációjához, nem pedig az immunitáshoz vezethet” – mondta.

Michel Nussenzweig, a Rockefelleri Egyetem immunológusa szerint Michel Nussenzweig, a Rockefeller Egyetem immunológusa szerint a SARS-CoV-2 fertőzésre reagálva termelődő és oltással fokozott memória B sejtek annyira hatékonyak, hogy meghiúsítják a vírus még változatait is. New York, aki a memória érésével kapcsolatos tanulmányt vezette.

“A fertőzött és oltott embereknek valóban félelmetes válaszuk van, az antitestek félelmetes halmaza van, mert tovább fejlesztik az antitestjeiket” – mondta Dr. Nussenzweig. “Arra számítok, hogy sokáig kitartanak.”

Az eredmény nem biztos, hogy csak a vakcinákból származó védelemre vonatkozik, mert az immunmemória valószínűleg másképp szerveződik az oltás után, mint a természetes fertőzés után.

Ez azt jelenti, hogy azoknak az embereknek, akik nem kapták meg a Covid-19-et és immunizálták őket, végül emlékeztető felvételre lehet szükségük – mondta Dr. Nussenzweig. “Ez az a fajta dolog, amit nagyon-nagyon hamar megtudunk” – mondta.

A vírus első találkozása után a B-sejtek gyorsan szaporodnak és nagy mennyiségben termelnek antitesteket. Miután az akut fertőzés megszűnt, a sejtek egy része a csontvelőben tartózkodik, és mérsékelt mennyiségű antitestet pumpál ki.

Az új koronavírusra jellemző B-sejtek vizsgálata érdekében a St. Louis-i Ali Ellebedy, a washingtoni egyetem által vezetett kutatók 77 ember vért elemeztek három hónapos időközönként, körülbelül egy hónappal a koronavírus fertőzésük után. A 77-ből csak hat került kórházba a Covid-19 miatt; a többinek enyhe tünetei voltak.

Ezekben az egyénekben az antitest szintje a fertőzés után négy hónappal gyorsan csökkent, és ezután hónapokig lassan csökkent – az eredmények összhangban vannak a egyéb tanulmányok.

Egyes tudósok ezt a csökkenést az immunitás csökkenésének jeleként értelmezték, de így van pontosan mi várható, más szakértők szerint. Ha a vér nagy mennyiségű antitestet tartalmazna minden olyan kórokozóval szemben, amellyel a test valaha találkozott, az gyorsan átalakulna vastag iszappá.

Ehelyett az antitestek vérszintje hirtelen csökken az akut fertőzés következtében, míg a memória B sejtek nyugalomban maradnak a csontvelőben, készen állnak a cselekvésre, ha szükséges.

Dr. Ellebedy csapata nagyjából hét hónappal a fertőzés után 19 embertől kapott csontvelőmintákat. Tizenötnek volt detektálható memória B-sejtje, de négynek nem, ami arra utal, hogy egyesek nagyon keveset hordozhatnak, vagy egyáltalán nem.

“Azt mondja nekem, hogy még ha meg is fertőződött, ez nem azt jelenti, hogy szuper immunválasz van” – mondta Dr. Ellebedy. Az eredmények megerősítik azt az elképzelést, hogy a Covid-19-ből felépült embereket be kell oltani – mondta.

Dr. Ellebedy vizsgálatának résztvevői közül öt kezdeti fertőzés után hét-nyolc hónappal, majd négy hónappal később adományozott csontvelőmintákat. Kollégáival megállapította, hogy a memória B sejtek száma stabil maradt ez idő alatt.

Az eredmények különösen figyelemre méltóak, mert nehéz csontvelőmintákat szerezni – mondta Jennifer Gommerman, a Torontói Egyetem immunológusa, aki nem vett részt a munkában.

A mérföldkőnek számító tanulmány 2007-ben kimutatta, hogy az antitestek elméletileg évtizedeket képesek túlélni, talán jóval meghaladva az átlagos élettartamot, utalva a memória B-sejtek hosszú távú jelenlétére. De az új tanulmány ritka bizonyítékot adott létezésükre – mondta Dr. Gommerman.

Dr. Nussenzweig csapata azt vizsgálta, hogy a memória B-sejtek hogyan érnek az idő múlásával. A kutatók 63 olyan ember vérét elemezték, akik körülbelül egy évvel korábban gyógyultak meg a Covid-19-ből. A résztvevők túlnyomó többségének enyhe tünetei voltak, és 26-an legalább egy adag Moderna- vagy Pfizer-BioNTech-vakcinát is kaptak.

Az úgynevezett semlegesítő antitestek, amelyek a vírussal történő újbóli fertőzés megakadályozásához szükségesek, hat és 12 hónap között változatlanok maradtak, míg a rokon, de kevésbé fontos antitestek lassan eltűntek – állapította meg a csapat.

Amint a memória B sejtek tovább fejlődtek, az általuk előállított antitestek tovább fejlesztették a variánsok még szélesebb csoportjának semlegesítését. Ez a folyamatban lévő érés a vírus egy kis részéből származhat, amelyet az immunrendszer elkülönít – úgymond célgyakorlat céljából.

A fertőzés után egy évvel a be nem oltott résztvevők semlegesítő aktivitása alacsonyabb volt a vírus minden formája ellen, a legnagyobb veszteséget a Dél-Afrikában először azonosított változat ellen tapasztalták.

Az oltás jelentősen felerősítette az antitest szinteket, megerősítve más vizsgálatok eredményeit; a lövések a test semlegesítő képességét is mintegy 50-szeresére növelték.

Rand Paul szenátor, Kentucky republikánus vasárnap kijelentette, hogy nem kap koronavírus-vakcinát, mert tavaly márciusban megfertőződött, ezért immunrendszerben van.

De nincs garancia arra, hogy egy ilyen immunitás elég erős lesz ahhoz, hogy éveken át megvédje őt, különös tekintettel a koronavírus olyan változatainak megjelenésére, amelyek részben elkerülhetik a test védekezését.

Dr. Nussenzweig tanulmányának eredményei azt sugallják, hogy azok az emberek, akik felépültek a Covid-19-ből, és akiket később beoltottak, továbbra is rendkívül magas szintű védelmet élveznek az újonnan megjelenő változatok ellen, még akkor is, ha oltáserősítőt nem kapnak a sorban.

“Valahogy pontosan úgy néz ki, mint amit remélhetünk, hogy egy jó memória B-sejt-válasz fog kinézni” – mondta Marion Pepper, a seattle-i Washingtoni Egyetem immunológusa, aki nem vett részt az új kutatásban.

A szakértők mind egyetértettek abban, hogy az immunitás valószínűleg nagyon eltérő módon fog lejátszódni azoknál az embereknél, akiknek soha nem volt Covid-19. Az élő vírus elleni küzdelem különbözik a vakcinával bevezetett egyetlen vírusfehérjére adott reakciótól. És azoknál, akiknél Covid-19 volt, a kezdeti immunválasznak hat-12 hónap alatt volt ideje beérni, mielőtt a vakcina kiváltotta volna.

“Ez a kinetika különbözik attól, aki immunizálódott, majd három hét múlva újra immunizálódott” – mondta Dr. Pepper. “Ez nem azt jelenti, hogy esetleg nem lenne olyan széles válaszuk, de ez nagyon eltérő lehet.”