Tudomány

A tűzvészek veszélyeztetik a városi vízkészleteket, sokáig a lángok kialvása után

A Cameron-csúcs tűz 208.000 hektárt égetett el, több mint a fele a Poudre vízgyűjtőjénél. Mr. Bowker és még sokan a tavaszt térképeken pórázták, amelyeket a szövetségi ügynökségek készítettek légi felmérések nyomán, amelyek megmutatták az égés súlyosságát az egész területen.

A tűzvészek pusztulása korántsem egységes. Ha a tűz gyorsan áthalad, akkor a fa lombkoronája, aljkeféje és talaja kicsi vagy egyáltalán nem károsodhat, és a területet kevéssé veszélyezteti az erózió.

A másik végletben a forró égésű, lassan mozgó tűz mindent megégethet – fákat, aljkefét, még a talajban lévő szerves réteget is, hamu keletkezhet és tápanyagok szabadulhatnak fel. A leveles alomban lévő viaszos vegyületek elpárolognak és később lerakódnak a talajon, így a vizet taszítja, nem pedig felszívja. Ez növeli a lefolyást és az eróziót.

A Cameron-csúcs tűzben a föld több mint egyharmada mérsékelt vagy súlyos égési sérülést szenvedett. Mintegy 10 500 hektárt kiemelt területként azonosítottak, amelyek valószínűleg súlyos eróziót szenvednek el – mondta Bowker úr.

“Megnéztük, hogy a vízválasztóban hol lesznek a főbb hatások – mondta az önkénteseknek -, és ma ezek egyikén állsz.”

Amellett, hogy az önkéntesek az egyik domboldalon áthelyezték a szalmacsöveket, úgynevezett csöveket, talajtakarót és magot terítettek. “Ez nem nehéz munka, de nagyon sok munka” – mondta Tim Cochran, akinek felesége, Carol és családja generációk óta birtokolja a tanyát.

A közelben egy másik önkéntes legénység egy lejtőn dolgozott, ahol Astvatsaturova asszony és mások megállapították, hogy a víz valószínűleg egy vízfolyásba ereszkedik, és egy mélyebb zuhatagban folyik le, ami súlyosbíthatja az eróziót. Ennek a víznek a lelassítására a csapat kb. 10 méterenként rönk-szikla gátakat vagy gátakat épített a vízfolyáshoz.