Pénzügyi

A United Airlines vissza akarja hozni a szuperszonikus légi utazást

A szuperszonikus kereskedelmi járatok korszaka akkor ért véget, amikor a Concorde befejezte utolsó útját New York és London között 2003-ban, de az ultragyors légi közlekedés vonzereje soha nem halt ki.

Biden elnök merengett a szuperszonikus járatokról infrastrukturális tervének tárgyalásakor áprilisban. Csütörtökön pedig a United Airlines közölte, hogy 15 olyan repülőgépet rendel, amelyek a hangsebességnél gyorsabban haladhatnak a denveri start-up Boom Supersonic-tól. A légitársaság közölte, hogy lehetősége van akár 35 géppel növelni a megrendelését.

A Boom, amely kockázatitőke-társaságoktól és más befektetőktől 270 millió dollárt gyűjtött be, elmondta, hogy 2025-ben tervezi a repülőgépek bevezetését és 2026-ban a repülési tesztek megkezdését. Arra számít, hogy az Overture nevű gép az évtized vége előtt szállítja majd az utasokat .

De az induló vállalkozás tervei megvannak már megcsúszott legalább egyszer, és számos akadályt meg kell küzdenie, ideértve a Szövetségi Légiközlekedési Hatóság és más országok szabályozóinak jóváhagyását is. Még a bevett gyártók is megbotlottak új vagy újratervezett repülőgépek bevezetésekor. A Boeing 737 Max modellje két baleset után majdnem két évig földelt.

Az üzlet a United legújabb próbálkozása, hogy kockázatvállalóként pozícionálja magát az igazságos iparág felrázásával talpra állni pusztító járvány után. A légitársaság bejelentette a 20 millió dolláros beruházás egy elektromos légi taxi indulóban, az Archerben februárban, és még több ilyen fogadás „folyamatos dobolásán” dolgozik – mondta Michael Leskinen, aki a United vállalati fejlesztését vezeti.

“Biztosak vagyunk a jövőben” – mondta Leskinen úr. „Az űrkutatásnak sok időbe telik az innováció. És ha most nem kezded el ezeket a lehetőségeket kitalálni, akkor ezeket kihagytad. ”

A United és a Boom nem hozna nyilvánosságra pénzügyi részleteket, beleértve az egyes repülőgépek költségeit, de Leskinen úr szerint a közgazdaságtannak körülbelül meg kell egyeznie egy új Boeing 787-tel, egy széles testű repülőgéppel, amelyet a légitársaságok általában nemzetközi útvonalakon használnak. A United elkötelezte magát a repülőgépek megvásárlása mellett, ha a Boomnak sikerül előállítania azokat, megszerzi a hatósági jóváhagyásokat és más célokat is elér, például teljesíti fenntarthatósági követelményeit.

Boom azt is tervezi, hogy repülőgépeket készít a japán légitársaság számára, amely a vállalat befektetője.

Nem világos, hogy a Boom megoldotta-e azokat a problémákat, amelyek arra kényszerítették a British Airways-t és az Air France-t, hogy hagyják abba a Concorde használatát az atlanti-óceáni járatokon – magas költségek, biztonsági aggályok és kiemelt igény.

“Nem volt légitársaság iránti érdeklődés” – mondta Henry Harteveldt, az utazási ipar elemzője és tanácsadója arról, miért lanyhultak a szuperszonikus járatok. “És a légitársaságok érdeklődésének hiánya nagy részben az volt, hogy nem voltak olyan kereskedelemben kapható motorok, amelyek lehetővé tennék a szuperszonikus sugárhajtó gazdaságilag életképes működését.”

Két évtizeddel később néhány induló vállalat, köztük a Boom és a Spike Aerospace, új tervekkel és tervekkel törekszik.

A Rolls-Royce-tal, a brit sugárhajtómű-gyártóval együttműködő Boom szerint a gépe hatékonyabb lenne, mint a Concorde; A United becslései szerint 75 százalékkal hatékonyabb lesz. A Boom repülőgépei nem lesznek olyan zajosak, mint a Concorde, mert motorjaik csak akkor hoznak létre hangos boomot, ha a víz felett repülnek, „amikor senki sem hallja” – mondta a Boom vezérigazgatója, Blake Scholl, aki korábban az Amazon és a Groupon munkatársa volt.

Az elmúlt években sok ember is egyre jobban aggódik a légi utazás hozzájárulása az éghajlatváltozáshoz. Szakértők szerint a szuperszonikus sugárhajtók várhatóan több üzemanyagot fognak fogyasztani, mint utasonként és normál sugárhajtású repülőgépek.

Scholl úr szerint a Boom repülőgépeinek motorjai teljes egészében a fenntartható repülőgép-üzemanyagra támaszkodnak, amelyet hulladékból, üzemekből és más szerves anyagokból lehet előállítani. Szakértők szerint az ilyen üzemanyag csökkentheti a károsanyag-kibocsátást, de a kínálata korlátozott, drága és használata nem szünteti meg az üvegházhatású gázok kibocsátását.

A United szerint túl korai volt tudni, mennyit fog fizetni a járatokért, amelyek elindításához Newarkban és San Franciscóban elfogynak a központjai. De egy másik nagy kérdőjel a géppel kapcsolatban az, hogy hány ember hajlandó elkölteni azokat a dollárezereket, amelyekbe valószínűleg minden szuperszonikus járatra szóló jegy kerül.

A United már régóta az üzleti utazókra összpontosít, többek között Izraelbe, Kínába és más vezetők körében népszerű úticélokhoz történő járatok hozzáadásával, valamint azzal, hogy több üzleti osztályú helyet kínál repülőgépein. Leskinen úr a szuperszonikus utazás ötletét „igazán hatékony eszköznek nevezte az üzlet számára”.

“Lehet üzleti megbeszélést tartani, és még mindig otthon lehet vacsorázni a családjával” – mondta.

De a vállalati és a nemzetközi utazások várhatóan lassan visszapattant a járványból, és egyes szakértők szerint ez évekig nem biztos, hogy teljesen helyreáll, mert a vállalatok rájöttek, hogy hatékonyak lehetnek anélkül, hogy annyi személyes találkozót tartanának.

“A szuperszonikus közlekedés sikerének kulcsa a figyelmen kívül hagyott, alulértékelt vállalati utazási menedzser, akit valószínűleg vállalata egyik legrosszabb irodájába helyeznek – és elsődleges feladata a vállalati üzleti utazásokra fordított kiadások minimalizálása” – mondta Mr. Harteveldt.

Ha a járatok megtakarítják az utazási idő egyharmadát, de egyharmadával többe is kerülnek, az utazásmenedzserek végül azt mondják: “Nem tudom, igazolni tudjuk-e ezt” – mondta.