Tudomány

A várakozásokkal szemben a délnyugati nyarak még szárazabbá válnak

Az új kutatások szerint a délnyugati, az Egyesült Államok legszárazabb régiója a 20. század közepe óta, különösen a legmelegebb napokon, még szárazabbá vált.

A kutatások kimutatták, hogy a páratartalom az elmúlt hét évtizedben csökkent a nyarakon, és a csökkenés 2000 óta tartós szárazság a régióban.

A szélsőséges hő és az alacsonyabb páratartalom együtt növeli a futótűz kockázatát – mondta Karen McKinnon, a Los Angeles-i Kaliforniai Egyetem klímatudósítója és a cikk a természet klímaváltozásában a kutatás és a megállapítások ismertetése.

“A magas hőmérsékletű, alacsony páratartalmú napok segítenek kiszárítani a növényzetet” – mondta. – És maga a tűzeset is rosszabb.

A régióban és a nyugat más részein az éghajlat melegedésével súlyosabb tűzesetek és hosszabb futótűz-szezonban éltek át. Idén nyáron, a nyugat nagy részén rendkívüli szárazság miatt várhatóan újabb veszélyes tűzidény lesz.

A tanulmány eredményei ellentmondanak az éghajlatváltozással kapcsolatos alapgondolatnak – miszerint ahogy a világ felmelegedik az ember által okozott üvegházhatású gázok kibocsátása miatt, a páratartalom megnő, mert a melegebb levegő több nedvességet tart. Bár ez globálisan érvényesülhet, a tanulmány azt mutatja, hogy vannak régiók, ahol ennek az ellenkezője igaz.

“Ez az alapelvárás bizonyos átlagos értelemben nagyobb páratartalomra vonatkozik” – mondta Dr. McKinnon. “Ez még meglepőbb, hogy a délnyugati régió úgy jelenik meg, hogy a nyári páratartalom csökkenése miatt a régió csökken.”

De van értelme, ha figyelembe vesszük a visszaesés mechanizmusát, amelyet Dr. McKinnon és munkatársai feltártak kutatásaik során.

A világ nagy részén az óceánból történő párolgás felelős a páratartalom nagy részéért. “Az óceán csodálatos nedvességforrás” – mondta Dr. McKinnon.

Délnyugaton azonban azt találták, hogy a talaj nedvessége a domináns forrás. “Amit délnyugaton látunk ezeken a forró napokon, az az, hogy a nedvesség forrása nem az óceán, hanem a szárazföld felszíne” – mondta.

A talaj nedvessége nyáron csökken, és a hőmérséklet emelkedésével még alacsonyabb. – Csak nincs víz, hogy elpárologjon – mondta Dr. McKinnon. Ennek eredményeként a levegő szárazabb.

Dr. McKinnon a nyári alacsonyabb páratartalmat inkább az aszály „következményének”, nem pedig okának nevezte.

“Ha az aszály eredetére gondolunk, akkor még a nyár előtt vissza kell térnünk” – mondta a nő télre és tavaszra. A talaj nedvességtartalma nagyobb ezekben az évszakokban, de a felmelegedés szárazabbá teszi őket, mint korábban. Ez a nyarat erősen száraz talajra állítja.

“Nyilvánvaló, hogy a nyári talajnedvesség csökkenése a talaj nedvességének télen és tavasszal bekövetkező csökkenésének köszönhető” – mondta.

Park Williams, a Los Angeles-i Kaliforniai Egyetem klímatudósítója évekkel ezelőtt tanulmányozta a délnyugati páratartalmat, és megállapította, hogy néhány évtizedig csökken.

“De fogalmam sem volt, miért” – mondta Dr. Williams, aki nem vett részt a jelenlegi kutatásban. Dr. McKinnon tanulmánya „megold egy olyan kérdést, amely leselkedett” – mondta.

“Ez a cikk azt mutatja, hogy a szárazabb talajok meglehetősen egyértelmű hatása” – mondta.

Az alacsonyabb talajnedvességnek szintén a hőmérséklet emelkedését kell okoznia, mondta Dr. Williams, mert kevés vagy egyáltalán nem maradt nedvesség az elpárologtatáshoz, és a párolgás hűsítő hatású.

“Gyakran azt látjuk, hogy a legintenzívebb hőhullámok száraz talaj felett fordulnak elő” – mondta. „Ebben az évben a nyári talajnedvesség rendkívül bonyolult. A kocka rendkívül intenzív hőhullámokra van feltöltve. ”