Tudomány

A Vénusznak nincs lemeztektonikája. De van valami sokkal furcsább.

A következő évtizedben a Vénuszt meglátogatja a flotta nak,-nek űrhajó. Ez a nagy turné a második bolygón, amelyhez hasonlót még nem láttak a hidegháború óta, egy mély bolygó rejtvény megoldására irányuló törekvés vezérli. A Föld és a Vénusz azonos méretű, közvetlenül egymás mellett vannak, és ugyanazokból a csillagokból állnak. De a Föld oázissá vált, míg a Vénusz savval pompázott pokolgép lett. Miért?

A válasz megszerzéséhez a Vénusz minden aspektusának vizsgálata szükséges. Ide tartozik az arca metamorfózisa is az idők folyamán. A Föld lemeztektonikával rendelkezik, a felszínén a kontinens nagyságú geológiai kirakós darabok fokozatos vándorlása következik be vadváltoztató szobrász hogy különféle vulkánok, óriási hegyláncok és hatalmas óceánmedencék gazdagságát bonyolítja.

A Vénusznak nincs lemeztektonikája. De egy tanulmány szerint, amely hétfőn jelent meg a A Nemzeti Tudományos Akadémia közleményei, furcsa változata lehet ennek a folyamatnak: Úgy tűnik, hogy a felületének részei tömbökből állnak, amelyek elmozdultak és megcsavarodtak, és közben eltorzították a környezetüket.

Ezek a habzó tömbök, vékony és lapos kőzetszeletek, amelyeket campi néven emlegetnek (latinul a „mezők”), olyan kicsiek lehetnek, mint Írország, vagy olyan kiterjedtek, mint Alaszka. Megtalálták őket a NASA Magellan keringő küldetésének adatai alapján, amely az ügynökség utoljára a Vénusz felé indult. Az 1990-es évek elején radar segítségével végignézte a bolygó zavaró légkörét, és feltérképezte a teljes felszínt. Egy újabb pillantást vetve ezekre a térképekre, a tudósok 58 campust találtak a bolygó lávával borított síkvidékén.

Ezeket a campusokat kis hegyláncok és barázdák határolják, ezek a vonások szintén idővel elvetemültek és hegesedtek. Mi késztette őket? Alapján Paul Byrne, az Észak-Karolinai Állami Egyetem bolygótudósa és a tanulmány vezető szerzője, csak egy ésszerű magyarázat létezik: A campi-ket lényegében az áramló palást húzta körül, csak úgy, mint a jégcsomagolás. A mozdíthatatlan föld felé haladó campi a föld összeomlását okozná, hegyeket képezve. Egy távolodó ember kinyújtotta volna a földet, barázdákat nyitva. Ezen határok mentén az oldalról oldalra mozgó campusok nyomokat és rézkarcokat hagytak volna.

Jelentős az, hogy ez a deformáció a Vénusz alföldjén történt. Az őket fojtó láva 750 és 150 millió év közötti, így ezek a tájak a bolygó legfiatalabbjaivá válnak. Ez azt jelenti, hogy ezeknek a campeknek a tektonikus kétlépcsős része viszonylag nemrégiben történt a Naprendszer történetében. De vajon ez a tánc még ma is megtörténik?

A NASA VERITAS és Európa EnVision missziói megtudják. Saját, fejlett radarrendszereikkel felszerelve ezek a pályakezdők nagy felbontásban megvizsgálják ezeket a campusokat, lehetővé téve a tudósok számára, hogy meggyőződjenek arról, hogy a Magellan napjai óta akadtak-e valamilyenek. Ha van, akkor ez egy régóta elterjedt elképzelést bizonyít: a Vénusz tektonikusan aktív, ha nem is olyan hiperaktív vagy dinamikus, mint a Föld.

Régen a Vénusznak óceánnyi vize volt, potenciálisan évmilliárdokig. Ez lehetővé tette a lemezes tektonikát, mivel a folyékony víz lehetővé teszi a lemezek törését, hajlítását és áramlását. Ez a folyamat az éghajlatot azáltal is szabályozza, hogy eltemeti és kibontja a szén-dioxidot, megakadályozva a világokat abban, hogy elszabaduljon a globális felmelegedéstől, amely lakhatatlanná tenné őket.

De az egyik több lehetséges apokalipszis – talán többszörös vulkanikus kataklizma – a Vénuszt száraz pokolgéppé változtatta, és lemezes tektonikája leállt volna. Következésképpen az elmúlt mintegy egymilliárd évben a bolygó teljes felülete magányos, stagnáló és nagyrészt statikus lemez volt.

De ez nem jelenti azt, hogy a bolygó quaver-mentessé vált. A Magellanhoz hasonló küldetéseknek köszönhetően a tudósok korábban észlelték a töréshálózatokat, a hasadék zónákat és a hegygerinceket – az ősrégi és valamivel korabeli mozgások által hagyott hegszövetet. Ha ez az új tanulmány helyes, és a Vénusz egész sora nemrégiben rángatózott, akkor a bolygó felszíne „mozgékonyabb, mint azt az emberek hagyományosan feltételezték” – mondta. Joseph O’Rourke, az Arizonai Állami Egyetem bolygó tudósa, aki nem vett részt a munkában.

Ha elmagyaráznánk, miért van ez a meglepő tektonikus tempó a Vénusznak, annak tetemes következményei lennének. A kozmoszban számtalan Föld- és Vénusz-méretű világ található, és tektonikus aktivitásuk is meghatározza sorsukat. De “nem állíthatjuk, hogy megértünk egy sziklás világot a Naprendszerben vagy azon túl, ha nem értjük a Földet és annak legközelebbi szomszédját” – mondta Dr. O’Rourke.

A Vénusz és a számtalan meglepetés természetesen nem könnyíti meg ezt a feladatot.