Tudomány

Ahogy az űrhajósok kikötnek, Kína hosszú távú tartózkodást vállal Orbiton

Három kínai űrhajós csütörtökön kikötött az ország még épülő űrállomásán, kezdve azzal, amit kormányuk vár, hogy a kínai űrhajósok egy évtizedes vagy annál hosszabb folyamatos jelenléte lesz a Föld pályáján.

Hat órával és 32 perccel az űrhajósok után lerobbant tiszta, napsütéses reggelen a Gobi-sivatagban lévő bázistól, a Shenzhou-12 űrhajójuk kikötött az állomás magmoduljával.

“Tökéletes randevú- és dokkolási folyamat volt” – mondta Sun Jun, a pekingi űrkutatás központjának igazgatóhelyettese a CCTV-nek, az állami műsorszolgáltatónak, hozzátéve, hogy az eddigi küldetés “teljes mértékben elérte eredeti célunkat”.

Ezzel a Tiangong, vagyis Mennyei Palota nevű kínai állomás a pályán lévő két lakott előőrs egyikévé vált. A másiknak, a Nemzetközi Űrállomásnak van több mint két évtizede működött, de jövője bizonytalan az életkor, a költségvetési korlátok és a fő partnerek, az Egyesült Államok és Oroszország közötti feszültségek miatt.

Nincs ilyen probléma a kínai űrprogrammal, amely önállóan építi állomását, bár más országokat is meghívott kísérletekhez, és a jövőben fogadhat külföldi űrhajósokat.

A jövő év végére várható Tiangong befejezése újabb mérföldkő lesz egy ambiciózus űrprogram számára, amelynek legutóbbi küldetései minták visszahozása a holdtól és leszáll egy robot rover a Marson.

Az indító csütörtök élőben volt látható a kínai állami televízióban, tükrözve a legfőbb tisztviselők növekvő bizalmát az űrprogram iránt. Küldetései gyakran katonai titokba burkolódznak, feltehetően, legalábbis bizonyos esetekben, attól félve, hogy valami rosszul fordulhat elő. A legutóbbi Mars-küldetés képeit napokig nem hozták nyilvánosságra.

A csütörtöki indulás előtt ezzel szemben a kínai űrügynökség tájékoztatókat szervezett a kiválasztott hírszervezetek számára, valamint interjúkat készített az űrhajósokkal, akiket kíséret az indítóhelyre csütörtök hajnal után egy motorkerékpár őr, zászlókat lengető emberekkel szegélyezett utcák mentén.

“Nagyszerű érzés” – mondta a misszió parancsnoka, Nie Haisheng vezérőrnagy egy videón, amelyen ő és a többiek csütörtök reggel készülnek felszállni a Senzhou-12-re. – A szívem repül, bátran halad előre.

A vezető politikai és katonai vezetők az űrrepülőtérről figyeltek Jiuquan közelében, a Gobi peremén fekvő város közelében, Kína Mongólia határához. Közéjük tartozott Han Zheng, a Politikai Iroda Állandó Bizottságának, a Kommunista Párt legfelsőbb vezető testületének hét tagjának egyike, amelyet Xi Jinping, az ország legfontosabb vezetője vezet.

Hszi úr nem vett részt, ellentétben elődjével, Hu Jintaóval, aki tanúja volt Kína első emberi űrrepüléseinek megkezdése 2003-ban kezdődik. Az ország sikeres űrkutatási misszióját a tisztviselők és az állami média a kommunista párt Kínában fennálló uralmának és Xi úr legfelső pozíciójának megerősítéseként emlegették.

Mindhárom űrhajós párttag, és ők és más űrhivatalnokok többször is beszámolták Xi úrnak vagy a pártnak az ország űrbeli teljesítményét. Több tisztviselő megjegyezte, hogy a misszió egybeesik a kínai kommunista párt hivatalos alapításának 100. évfordulójával Sanghajban, 1921. július 1-jén.

“Az űrállomás megépítése és működtetése az ország gazdasági, technológiai és átfogó erejét mérő fontos szimbólumnak tekinthető” – mondta Ji Qiming, a Kínai Kihajózott Űrügynökség igazgatójának asszisztense az előzetes tájékoztatón.

A három űrhajós Kína az első az űrben 2016 óta. Ez csak Kína hetedik legénységű missziója de még többen jönnek. Három további indítással az űrhajósok eljutnak az űrállomásra az elkövetkező másfél évben az építkezés befejezéséhez.

Kína áprilisban dobta piacra az állomás fő modulját, és egy hónappal később dokkolt hozzá egy teherhajót. A Senzhou-12, a szovjet kori Szojuz kapszulák mintájára készült vízi jármű három modulból áll, köztük egy újbóli belépő vízi jármű, amely visszahozza az űrhajósokat a Földre.

A Senzhou-12 fennmaradó része gyakorlatilag az űrállomás harmadik darabjává válik, amely 242 mérföldnyire, vagyis 390 kilométerrel kering a Föld felett, kissé alacsonyabban, mint a Nemzetközi Űrállomás 248 mérföldnél.

Az űrhajósok három hónapot töltenek az űrben. Mivel az állomás továbbra is építés alatt áll, az űrhajósok fő feladata az, hogy beköltözzenek, elkezdjenek felszerelni olyan berendezéseket, mint a kamerák, és elkezdjék tesztelni a különböző funkciókat, beleértve az életfenntartást és a hulladékkezelést. A tervek szerint két űrsétát vezetnek.

A Népi Felszabadítási Hadsereg űrhajós dandárjának parancsnoka, Nie tábornok, két korábbi, 2005-ben és 2013-ban végrehajtott Senzhou-misszió egykori vadászpilótája és veteránja. Az újságírókkal tartott szerdai tájékoztatón azt mondta, hogy ez a misszió fáradságosabb és nagyobb kihívást jelent. mint az elsők.

“Nemcsak a központi modult, az” űrházt “kell megszerveznünk – mondta -, hanem egy sor kulcsfontosságú technológiai ellenőrzést is el kell végeznünk.”

56 éves korában ő a legrégebbi kínai űrhajós, aki repült az űrben. (A legöregebb ember, aki valaha ezt tette, John Glenn volt, az első pályán lévő amerikai, aki visszatért 36 évvel később a Discovery űrsikló fedélzetén, 1998-ban, amikor 77 éves volt.)

A legénység egy másik tagja, az 54 éves Liu Boming vezérőrnagy szintén űr veterán, aki 2008-ban részt vett egy misszióban, amely Kína első űrsétáját is magába foglalta. Ezt a bravúrt egy másik űrhajós, Zhai Zhigang, de Liu tábornok hajtotta végre röviden előbukkant egy portálról lesz a második kínai űrhajós, aki az űrben jár. A harmadik űrhajós, a 45 éves Tang Hongbo ezredes 11 éves kiképzés után teszi meg első útját.

Kína korábban 2011-ben és 2016-ban két rövid életű prototípusú űrállomást indított, más néven Tiangong néven. Ezt a tartósabbnak szánják, és a következő évtizedben az ország űrprogramjának keringő laboratóriumaként szolgálják.

A tisztviselők szerint az állomás lehetővé teszi a kínai űrhajósok és a földi tudósok számára, hogy tökéletesítsék az összetett műveleteket és végezzenek kísérleteket a súlytalan űrben. Eddig legalább kilenc tervezett kísérletben vesznek részt nemzetközi partnerek. A tisztviselők azt mondták, hogy ha az állomás elkészül, fontolóra veszik a külföldi űrhajósok kompra szállítását az állomásra.

Ji úr, az űrügynökség igazgatóhelyettese egy tájékoztatón elismerte, hogy Kína „későn érkezett” a keringő űrállomások építéséhez, amelyet az Egyesült Államok és a Szovjetunió évtizedekkel ezelőtt megvalósított. Azt mondta azonban, hogy Kína profitált a „késői előnyökből”.

A Tiangongot akkor építik, amikor Oroszország és az Egyesült Államok a Nemzetközi Űrállomás jövője miatt veszekednek, és amikor Kína és Oroszország szorosabban együttműködik az űr területén felfedezés.

A Nemzetközi Űrállomást eredetileg 2015-ben tervezték nyugdíjba vonulni, alig négy évvel az építkezés befejezése után, de élettartamát később 2020-ig, majd 2024-ig meghosszabbították. Az Egyesült Államok Szenátusában nemrégiben elfogadott jogszabályok újabb meghosszabbítást javasolnak, 2030-ig.

2018-ban Donald J. Trump elnök adminisztrációja azt mondta, hogy 2024 után meg akarja szüntetni az állomás közvetlen szövetségi finanszírozását, és az orbitális műveleteket a magán űrállomásokra helyezi át. Miután a döntést bírálták, a NASA tisztviselői ragaszkodtak hozzá, hogy ez nem egy meghatározott határidő. A NASA megvalósíthatósági tanulmánya arra a következtetésre jutott, hogy az öregedő űrállomás legalább 2028-at átvészelhet, bár Oroszország jelezte, hogy fontolóra veheti a projekt kivonulását azelőtt.

Claire Fu közreműködött a kutatásban.