Tudomány

Ahol a fű zöldebb, kivéve, ha „nem működő gyep”

Ha a Végidők jelét keresi, íme egy: Las Vegas, a város, ahol látszólag mindent és mindent elfogadnak, illegálissá tette a füvet – a díszfajtát.

A nyugat nagy részén az elmúlt évtizedekben a legsúlyosabb aszály, a „megnövekedett aszály” váltotta ki a korai tûzeket és a súlyos vízhiányt – és az idényjellegû forróság alig kezdődött el. „100% esély van arra, hogy rosszabb lesz, mielőtt jobbá válik“- mondja Daniel Swain, a Los Angeles-i Kaliforniai Egyetem klímatudósítója Nadja Popovich grafikai szerkesztőnek a mai The Times-ban. “Az egész hosszú, száraz nyár van, hogy átvészeljük.”

A Colorado folyón (a Hoover-gát mögött) elhelyezkedő Mead-tó, amely Las Vegas és Nevada déli részén biztosítja a vízellátás 90 százalékát, ezen a héten elérte legalacsonyabb kapacitását az 1930-as évek létrehozása óta. Számos olyan államnak, amely szigorú kiosztással veszi a vizét a Colorado folyóból, szigorú korlátozásokat kell elfogadnia a városokban és a mezőgazdaságban történő felhasználása tekintetében.

“Valójában egy egzisztenciális ponton vagyunk a nyugaton” – mondta Kyle Roerink, a non-profit Nagy-medencei Vízhálózat ügyvezető igazgatója telefonbeszélgetés közben. “Még az alapvető terminológia is, amely egykor adott volt – most elmozdulást tapasztalunk a nómenklatúrában, mondván: Nos, nem szárazság, hanem a szárazság időszakában vagyunk.”

Adja meg az aridifikációt, lépjen ki a fűből. A nevadai Steve Sisolak kormányzó most írta alá a törvényt számla AB356, amely megköveteli az összes „nem működő gyep” eltávolítását a Las Vegas-i völgyből 2027-ig. Ez az erőfeszítés a régió Colorado-folyóból származó éves vízmennyiségének körülbelül 10 százalékát fogja megtakarítani. “Nagyon jó alkalom ilyesmi előterjesztésére” – mondta Roerink úr, akinek szervezete egy kétpárti koalíció része volt, beleértve a dél-nevadai Otthonépítők Egyesületét, amely támogatta a törvényjavaslatot.

A dél-nevadai vízügyi hatóság még nem hozta létre azt a bizottságot, amely a „nem funkcionális gyepet” fogja meghatározni. A kategória egyelőre lazán leírja azt a néhány ezer hektáros fűszőnyeget, amely a régió utcai meridiánjait, irodaparkjait és lakótelepeit fejezi ki.

“A legjobban leírható, hogy ez a fajta fű csak akkor használható, ha valaki egy fűnyírót tol el rajta” – mondta Mr. Roerink. „A másik rövidítés, amely e törvényhozás során általánossá vált, a„ haszontalan fű ”volt.” (Ez a másik látszólag hasznos fű – parkoknál, iskoláknál, golfpályáknál és családi gyepeken – még mindig megengedett, legalábbis egyelőre.)

„Nem funkcionális gyep” – maga a kifejezés egzisztenciális csomó. Felesleges, vagy oximoron? Akárhogy is, tökéletesen összefoglalja torzult természethez fűződő viszonyunkat: Néhány fű jó, másik fű rossz, és mindezt (kivéve a réten vadon növő fajt) mi tervezzük és gondozzuk.

A kihívás nem annyira a túlzott fű, mint a felesleges emberek. Dél-Nevada az utóbbi években robbanásszerűen növekedett, és a vízfogyasztás 2018 óta több mint 9 százalékkal nőtt. A „haszontalan” fű eltávolítása jó első lépés volt, mondta Roerink úr, de attól tart, hogy a víztakarékokat egyszerűen meg fogják fordítani az új fejlesztés érvévé (kétségkívül hasznosabb fűvel).

– Mik a Mojave-sivatag határai? ő mondta. – Tudod, néhány területen, ahol Vegas fejlődni akar, a sivatagi teknős élőhelye van, és nem sok jó sivatagi teknős élőhely maradt meg. Mi lesz ennek a jövője?

Az alapvető kérdés a következő: Mi számít funkcionális vagy haszontalan fajnak? Úgy tűnik, hogy az emberiség halottan állapítja meg. Van egy képességünk arra, hogy felkutassuk a legkeményebb környezeteket, és megpróbáljuk ott beültetni magunkat az Amazonas-tól az Antarktiszig. Az utóbbi időben a világűr, a Mars a végső úti cél. Hétfőn a milliárdos vállalkozó Jeff Bezos bejelentette, hogy hamarosan pályára indul, ütés erejéig megverte Elon Musk milliárdos vállalkozót (hacsak Richard Branson milliárdos vállalkozó még hamarabb nem ér oda).

Megjegyzi, hogy a Marsnak nincs fűje, sem funkcionális, sem egyéb, és semmiféle észrevehető élete nincs. (A Föld sivatagai, köztük a Mojave, ahol a Mars roverei gyakorolják.) Ha a marsi gyarmatosítóknak szerencséjük van, akkor valami hasonlót a mikroszkopikus, többsejtű rotifers, amelyeket a tudósok nemrégiben szibériai örökfagyból nyertek ki. Az apró állatok – amelyek ellenállnak a sugárzásnak, a rendkívüli savasságnak, az éhezésnek, az alacsony oxigén- és a kiszáradásnak – 24 000 éve voltak fagyasztva, mégis azonnal visszapattantak az életbe, és szaporodni kezdtek.

“Ők a világ legellenállóbb állatai a kínzások bármilyen formájának” – mondta Matthew Meselson, a Harvard molekuláris biológusa a The Times-nak. – Valószínűleg ők az egyetlen olyan állatok, akiket ismerünk, és amelyek a világűrben elég jól teljesítenek.

Amikor a rotifers utoljára fent voltak, gyapjas mamutok kóboroltak a bolygón, többek között a mai Las Vegas-völgyben. Annyiban, hogy a mamutok bármit is gondoltak, valószínűleg nagyon erős véleményt vallottak arról, hogy ki volt és nem „funkcionális” faj. Jaj, soha nem fogjuk megtudni.


MALINTA, Ohio – Félelmetes sokk borzolta ma hat Ohio megyét, ebben az államban és Indiana államban tucatnyi városban rázta meg a házakat, és alvó emberek ezreit ébresztette fel. Ma este azok a tömegek, akik a sokk középpontjába érkeztek Malintába misztifikálták, hogy robbanás vagy óriási meteor zuhanása okozta-e.

Érezve, hogy valami nagyon szokatlan dolog történt, sok helyről hajtottak autósok, hogy kiderítsék az okát. Egy furcsa lyuk Malintától fél mérföldre a 109-es állami úton volt a tömeg középpontjában. …