Pénzügyi

Amerika úton van a jobb gazdaság felé. De kinek jobb?

Jerome Powell, a Federal Reserve elnöke többször megemlítette a faji és egyéb egyenlőtlenségeket annak okaként, hogy megpróbálják a lehető leggyorsabban és teljesebben feléleszteni a gazdaságot. A jövedelemlétrán alul lévő emberek csak néhány év tisztességes nyereséget élvezhettek, mire a világjárvány idő előtt rövidre zárta a fellendülést. Minél gyorsabban térhetünk vissza oda, annál hamarabb kezdhetik újra élvezni ezeket a nyereségeket. “Azok, akik történelmileg lemaradtak, a legnagyobb eséllyel boldogulhatnak egy erős gazdaságban, rengeteg munkalehetőséggel” – mondta Powell a Nemzeti Közösségi Újrabefektetési Koalíció május elején tartott konferenciáján. „Legutóbbi történelmünk rávilágít mind az erős gazdaság előnyeire, mind a gyenge gazdaság súlyos költségeire.”

Az alacsony jövedelmű családok sokkal más helyen indulnak, mint ahol a legutóbbi gyógyuláskor voltak. Valójában az amerikai háztartások átlagosan az elmúlt évtizedekben vannak a legjobb pénzügyi helyzetben. Az adósságszintek, a lakóingatlan jelzálogkölcsönök kivételével, alacsonyabbak, mint a járvány előtt. A késedelmek és az alapértelmezett értékek is csökkentek. Az amerikaiak összességében pedig a készpénz hegyén ülnek: március óta 6 billió dollár megtakarítás, több mint négyszer annyi, mint a világjárvány előtt.

Az átlagok természetesen nem mondják el a teljes történetet. A gazdagok, sőt a pusztán tehetős emberek is rendkívül jól jártak a járvány idején. Nagyjából megtartották munkahelyüket. Látták, hogy részvényportfólióik értéke szárnyal. És kevesebbet költöttek nyaralásra, éttermi étkezésre és egyéb szolgáltatásokra. A gazdasági spektrum másik végén állók számára a kép egészen másképp néz ki: Sokan közülük elvesztették munkájukat, nem voltak beruházásuk az induláshoz, és minden egyes fillérre szükségük volt az alapvető megélhetési kiadások fedezésére kapott támogatásra, ha sikerült az a segély egyáltalán.

Ezeket az egymástól eltérő vagyont nevezik a kommentátorok „K-alakú helyreállításnak” – egyeseknél gyors nyereség, másoknál összeomlás. De ez az elbeszélés hiányos. Emberek milliói pusztultak el anyagilag, de még sokan nem. Az alacsony bérű munkavállalók többsége megtartotta munkáját, vagy viszonylag gyorsan visszakapta őket. Közülük sokan jobb pénzügyi formában kerülnek ki a világjárványból, mint amilyenbe beléptek, nagyrészt az egymást követő kormányzati támogatásoknak köszönhetően. Az alacsony és közepes jövedelmű családok az utolsó adósságba süllyedt recesszióból kerültek ki, és évekig próbáltak kimászni ebből a lyukból. Ez a valóság jóval a recesszió vége után színesítette pénzügyi döntéseiket: vásárolnak-e házat, elmennek-e egyetemre, kockáztatnak-e azon az új munkahelyen, új karrieren vagy új városon. Ezúttal sok embernek lehetősége lesz arra, hogy döntéseit ettől a tehertől mentesen hozza meg.

Tanulsága ez a válság és az utolsó is az, hogy a politika számít. A legutóbbi recesszióban egy kezdetben meglehetősen határozott válasz túl gyorsan elhangzott, ami egy évtizedes stagnáláshoz vezetett. Ez ezúttal nem történt meg, de mégis megtörténhet. Hacsak az áprilisi munkahelyek nem szélesebb körű lassulást jeleznek – ezt alig valószínűsíti egy előrejelző -, az összesített gazdasági statisztika a következő hónapokban nagyon erősnek tűnik. “Hajlamos lesz megnézni ezeket a számokat, és azt mondani:” A küldetés teljesült “, még mielőtt eljön az ideje” – mondja Nela Richardson, az ADP, a bérszámfejtő cég vezető közgazdásza.

Ez történt egy évtizeddel ezelőtt. De ezúttal sokkal többen figyelnek oda. A Fehér Házban a közgazdászok nullázták a fekete nők munkaerő-piaci részvételének arányát, mint a gazdasági egészség kulcsfontosságú mércéjét. Powell a Fed-ben most gyakorlatilag minden nyilvános megjelenésen beszél a fajról és az egyenlőtlenségről – azokról a témákról, amelyeket az előző Fed-elnökök általában körbejártak, vagy teljesen elkerültek. Azok az újságírók, akik a legutóbbi recesszió következményeit ismertették, inkább megkérdőjelezik azt az elképzelést, hogy a gazdaság csak azért jó, mert alacsony a munkanélküliségi ráta.

Kristen Broady, a Brookings Intézet Fővárosi Politikai Programjának munkatársa szerint az emberek végre odafigyelnek, miután évekig hirdették, hogy a közpolitikai megbeszéléseknek kevésbé kellene összpontosítaniuk az összesített statisztikákra. A közelmúltban az újságírók és a döntéshozók inkább felvetették vele a témát, mint fordítva. Ez bármennyire is optimizmusra ad okot.

– Ez az első alkalom – mondja a nő -, hogy van reményem.