Pénzügyi

Amikor a helyi papír megrándult, ezek az újságírók alternatívát indítottak

Amikor Jon Mitchell, New Bedford (Massachusetts) polgármestere 2019-ben elmondta városának címét, szokatlan könyörgést tett.

“Támogassa a helyi lapot” – mondta a The Standard-Times, a New Bedford napilapjára hivatkozva. “A városának szüksége van rá a hatékony működéshez.”

Tulajdonában lévő Gannett, az USA Today és több mint 250 más napilap anyavállalata, a The Standard-Times egyre fogyatkozott. Mint az újságok ezrei az egész országban, ez is felvállalta „szellem” papír jellemzői – lecsökkentett kiadvány, amely személyzetének jelentős részét elvesztette, csökkentve elérhetőségét és újságírói ambícióit.

Két évvel később a polgármester értékelése tompabb.

“Már nincs működő újságunk, és ezt együttérzéssel mondom az ott dolgozókkal” – mondta egy interjúban. – Régen nem tudtam tüsszögni anélkül, hogy magyarázkodnom kellett volna. Most kérnem kell az embereket, hogy jelenjenek meg a sajtótájékoztatóimon. Kérem, tegyen fel kérdéseket!

Annyira vágyott arra, hogy a városnak robusztus papírja legyen, hogy csatlakozott egy csoporthoz, amely a The Standard-Times vásárlását vizsgálta – de Gannett nem árult.

Tehát amikor egy újságírókáder, köztük a The Standard-Times korábbi szerkesztői tavaly azt mondták, hogy nonprofit digitális híradót terveznek indítani New Bedford ismertetésére, a polgármester mindennel benne volt.

Bármennyire is szokatlannak tűnik, Mr. Mitchell azt akarta, hogy az adminisztrációját felelősségre vonják. Ezen túl azt mondta, hogy egy megbízható hírforrás helyreállíthat valami létfontosságú dolgot, amelyet úgy érzett, hogy New Bedford elveszítette: a „helyérzetet”, amely alatt a mindennapi élet folyamatos elbeszélését értette ebben a multikulturális, kékgalléros, 95 000 lakosú városban.

A 19. században, amikor Melville partjairól elindult a „Moby-Dicket” inspiráló bálnavadász útra, az egy főre jutó leggazdagabb város Észak-Amerikában. New Bedford polgárainak 23 százaléka most szegénységben él.

A polgármester elképzelése egy megbízható hírforrásról hasonló volt ahhoz, amit az újságírók csoportja gondolt az alkotásuk során Az új Bedford-fény. A kiadvány még épülőben van, egy felújított textilgyárban, a kiadvány június 7-én került az internetre.

“Sírás van egy olyan összetett városban, mint New Bedford, a mélyreható, kontextuális, magyarázó oknyomozó újságírás iránt” – mondta egy interjúban Barbara Roessner, a The Light szerkesztője és a The Hartford Courant volt ügyvezető szerkesztője.

A kiadó Stephen Taylor, a családjának generációk óta birtokolt The Boston Globe veterán újságíró, aki az újságírás közgazdaságtanát oktatta a Yale School of Management-ben.

Az első héten a The Light elmélyült a koronavírus-járvány helyi hatásaiban, amely több mint 400 embert ölt meg New Bedfordban.

A lefedettség emberi költségekkel vezetett, fényképekkel és az elhunyt lakosok részletes profiljai és a szerkesztők további nevek benyújtására kérték az olvasókat. A Fény biztosította a adatokkal teli elemzés arról, hogy a betegség hogyan sújtotta a legsúlyosabban New Bedford színes közösségeit, és megvizsgálta a város által elszenvedett károkat nyugdíjas textil- és ruhaipari dolgozók, annak élénk társasági klubjelenet, és tovább két helyi „hosszú fuvarozó” akik még mindig elhúzódó hatásoktól szenvednek, köztük egy 5 éves gyerek.

“Mindannyian tovább akarunk lépni” – írta Ms. Roessner az olvasóknak írt üzenetben. De ehhez azt mondta: “tudnunk kell, hogy hol voltunk és hol vagyunk.”

Második hetében a The Light a város lendületes ingatlanpiacát vizsgálta, amelyet részben a ingázó vasúti szolgáltatás Bostonba, az 1950-es évek óta megszűnt. Megfontolta a módját is megakadályozza a dzsentrifikációt. A jövőbeni témák, Roessner asszony szerint, magukban foglalják a versenyt és a rendfenntartást, a tengeri szélipart és az önkormányzati pénzügyeket.

A tervek szerint minden hétköznap mélyreható cikket teszünk közzé, miközben a helyi lapok néhány alapeleme kihagyásra kerül, mint például a középiskolai sport és a rendőrségi folt.

“Nem megyünk tovább azon napilap útvonalán, amely megpróbál mindent megtenni minden emberért” – mondta Ms. Roessner. “A kihívás számunkra az, hogy fegyelmezetten maradjunk a mélyebb munka elvégzésében, és ne ragadjunk el bennünket a napi hírek ciklusában.”

A fény, amelynek nincs nyomtatott kiadása, ingyenes az olvasók számára. Nem fogad el hirdetést, támaszkodva a helyi vállalkozások adományaira, támogatásaira és szponzorjaira. Mély közösségi részvételt tervez, beleértve a médiaműveltség műhelyeit azoknak a lakosoknak, akik esetleg közreműködőkké válhatnak.

Nagyrészt a digitális nonprofit híroldalak számára készített, a Nonprofit Hírek Intézete, egy csoport, amely irányítja az induló vállalkozásokat, és hangsúlyozza a szerkesztőségi függetlenséget és pénzügyi átláthatóságot.

Mivel a hagyományos napilapok és hetilapok az elmúlt években zsugorodtak vagy kihaltak, nonprofit híroldalak jöttek létre országszerte, A Texas Tribune nak nek A New Hampshire-i Értesítő. A jelenleg online lévő több száz közül több mint 50-en emelkedtek az elmúlt két évben – mondta Jonathan Kealing, az intézet hálózati vezetője.

Mr. Kealing elmondta, hogy lenyűgözte a fény, amelyet eddig a Fény vonzott. “Jelentős volt egy nonprofit hírek indításakor egy viszonylag kisvárosban” – mondta. “Reméljük, hogy több szervezet meglátja ezt a fajta közösségi támogatást, és ez lehetővé teszi számukra, hogy nagy hatású újságírással indulhassanak ki a kapun.”

Noha a helyi „hatalmak közül” sokan támogatják a Fényt, alapítói szerint az adományozóknak nem lesz szerepük a szerkesztőségi döntésekben, és nincsenek szent tehenek – még a támogató polgármester sem.

“Régóta nem kapott kritikát vagy vizsgálatot” – mondta egy interjúban Ken Hartnett, a The Standard-Times korábbi szerkesztője és a Fény mozgatórugója.

“De mindenki elismeri, hogy szükség van egy világos eszközre, amely rendszeresen felvázolja a város realitásait” – folytatta. “Ha nincs ilyen, akkor nincs összefüggő megértése a történésekről.”

(Lisa Strattan, Gannett New England regionális szerkesztője, aki a The Standard-Times-ot felügyeli, nem válaszolt a cikk megjegyzésére vonatkozó kérésekre. De – mondta a The Boston Globe-nak áprilisban hogy a Standard-Times kifinomult elemzéssel határozza meg, hogy mit akarnak az olvasók.)

A Fény rengeteg vizsgálódási lehetőséget lát a kulturális, politikai és gazdasági változásokkal. New Bedford sokszínű lakossága portugál amerikaiak és Zöld-foki-szigetek nagy közösségeit foglalja magában. A város hagyományos demokratikus fellegvár volt, de Donald J. Trump támogatottsága 2016-tól nőtt, amikor a New Bedford szavazatok 31 százalékát megszerezte, 2020-ig, amikor 37 százalékot nyert.

New Bedford pedig a potenciális gazdasági reneszánsz küszöbén áll. A virágzó kagylóiparnak köszönhetően a város dollárérték szerint a legnagyobb kereskedelmi halászkikötővel rendelkezik az országban. A közelmúltbeli jóváhagyásával a nemzet első ipari méretű tengeri szélerőműve A közelben a város arra készteti, hogy az Atlanti-óceán partjait hamarosan befogadó hatalmas turbinák építési és telepítési állomása legyen.

Mivel a város ilyen fontos inflexiós ponton van, Mitchell polgármester annál is inkább vágyik arra, hogy egy megbízható narrátor elmondja New Bedford történetét.

Az elmúlt évtized tanulmányai tényleges költségeket mutattak az őrség nélküli városoknak, ideértve a választói részvétel csökkenését és csökken a város kötvényminősítésében. Az elszámoltathatóság hiánya pazarláshoz és korrupcióhoz vezethet, ami megnöveli a kormányzat költségeit.

A ritka köztisztviselő tett annyit, mint Mr. Mitchell (52), hogy ösztönözze a média jelenlétét a joghatósága alatt. A Harvardon végzett, volt szövetségi ügyész, akit először 2011-ben választottak polgármesternek, néhány évvel ezelőtt sikeresen megindította az ügyet a Rhode Island Public Radio-nál és egy hálózati televíziós társultnál, hogy tudósítókat telepítsen a városába.

“Arra kíváncsi, hogy én vagyok-e Amerika leg naivabb politikusa” – mondta. “Kérdezzen meg tőlem hat hónap múlva, amikor a Fény kemény történetet ír ránk, és lehet, hogy nem lennék ennyire lelkes.”

De azt mondta, hogy hajlandó „elvenni a slágert”, mert jobb lenne, mint erőteljes híradások nélkül élni.

“Meglepődtem, hogy nincs több polgármester erről beszélni, mert mindannyian láthatjuk ezt a játékot előttünk” – mondta. „Ha csökken a helyi média, csökken a város, és ha a város csökken, akkor csökken a polgármesteri hivatal. Tehát a polgármesterek érdeke, hogy törődjenek ezzel.