Tudomány

Az ausztráliai egérpestis meghaladja a gazdaságokat, üzleteket és hálószobákat

TOTTENHAM, Ausztrália – A bűz érinti először, csípős, dohos és rothadó. Aztán meghallja őket: olyan hang, mint az óceán hullámai, vagy a szakadó eső, amely betont üt. És időnként nyikorgás.

A sötétségben leselkedő borzalom ezernyi egér tömege nyüzsög a búza tárolóbunker felett, körül és belül a Fragar család gazdaságában, az ausztráliai Sydney-től nyugatra hét órával. Hosszú és fájdalmas aszály után az egerek tönkreteszik a család évek óta az első jó termését, és veszélyeztetik a következőt, és a tönk szélére helyezik vállalkozásukat.

Tanyájuk csak egy ezrelék az ország keleti gabonaövének mentén, amely a helyi lakosok által az élő memória legsúlyosabb egérjárványával küzd, és messzemenő következményekkel jár mind a szántóföldeken, mind a vidéki közösségekben.

Ez olyan, mint „nézni, ahogy az egerek megeszik a jövődet” – mondta Kathy Fragar (51).

Fél éve, de sokak számára örökkévalóságnak érezték a rágcsálók egy szálat rágtak Queensland déli részén, Új-Dél-Walesben és Észak-Viktórián, a századfordulón át tartó aszály áttörésének szerencséjének másik oldalán. .

A növények felfalása mellett az embereket megharapták az ágyukban, kihagyták a légkondicionáló berendezéseket és rágták a készülékeket. Tollukban megették a csirkék lábujjait. Őket hibáztatták mint egész városok elvesztették a telefonos vételt és egy ház leégett.

Az egerek kellemetlen feladatokkal jártak sok ember rutinjában. A raktárosok csapdákat állítanak és elfojtják a kifogott egereket. A lakók döglött egereket égetnek el a háztáji „hamvasztókban”. Az élelmiszerboltok a megrágott csomagolásokból megtisztítják a padlóra ömlött lisztet. A kórházi dolgozók a diffúzorokat a várótermekben helyezik el, nagyrészt eredménytelen kísérletben, hogy elfedjék a rothadó rágcsáló tetemek bűzét.

A Fragars farmján az egerek szétszóródnak, amikor a fény eléri őket, és vízesésként lecsúsznak a ragyogó kék ponyva oldalaira, és eltűnnek a lyukakban a fűben. Minden látható egérnél számtalan további van a burkolat alatt.

A család búzabunkere láthatóan összezsugorodott. Az egerek nem fogják átvészelni az egészet – ha túl mélyen fúródnak, megfulladnak. De az 55 éves Jeff Fragar szerint a család szerencsés lenne, ha a betakarított 700 tonnából 500-at eladna. Ez 30 000 dollár lehet a csatornában.

Más gazdálkodóknál az egérürülék megtalálása után a növényeket elutasították vagy elfordították a kikötőktől. Néhányan, például Terry Klante, aki Mr. Fragar közelében tanyázik, csalival és kerítéssel védték meg az egereket, de még mindig éjszakai virrasztást folytatnak, keresve a fertőzés jeleit.

Fragar úr számára a legnagyobb gond, hogy el tudja-e ültetni az idei búzát. A család a vetésidőszak közepén jár. Az egerek megesznek minden magot, amit most kitettek. De minél tovább várakoznak, annál inkább kockáztatják a gyenge termést, vagy egyáltalán nem.

Egy lobbicsoport, az NSW Farmers arra figyelmeztet, hogy Új-Dél-Wales egymilliárd dollárnyi termést veszíthet, mivel a termelők visszafogják téli búza-, árpa- és repceterméseiket.

– Három évünk volt, amikor az aszály miatt még a földbe sem hoztuk a termésünket – mondta Mr. Fragar. – És van egy fél ésszerű évünk, amelyet az egerek most elpusztítanak. Ha nem kapjuk meg újra, azt mondanám, hogy itt nincs szerencsénk. A bank nem visz tovább minket.

Ausztrália körülbelül évtizedenként szenved egérjárványt. A mostani bőséges esőzések után következett be tavaly, és a gazdák silói elárasztották a gabonát. Készletre tették az állatok takarmányát, és mindez a gabona tökéletes táplálékforrást biztosított az egerek számára.

A gazdálkodási gyakorlatok megváltoztatása szintén tényező volt. A növénytermesztők tarlóval égették el a föld megtisztítását. Az elmúlt 15 évben környezetvédelmi okokból új növényeket vetettek közvetlenül a régi szárakra. Ennek nem szándékos következménye volt, hogy több táplálékforrást és menedéket teremtett az egerek számára.

Ezek a természetes és ember által okozott okok, az egerek gyors szaporodási ciklusaival együtt – körülbelül három hetente hat–10 utód születhet – lehetővé tették számuk gyors milliós felrobbanását.

Ugyanakkor a kormányzati segítség lassan érkezett. Az új-dél-walesi kormány nemrégiben bejelentett egy támogatási csomagot, amely magában foglalja az egércsali árengedményeit és a bromadiolon méreg használatának tilalmának feloldását, amely Adam Marshall állami mezőgazdasági miniszter szerint egyenértékű lenne az egerek „napozásával”. .

Az apró Tottenham városban, a Fragars farm közelében, a lakosok szerint ez az egér pestis a leghosszabb ideig élték meg.

A közelgő déli félteke tél lelassította az egereket. Robert Brodin, aki a Tottenham Rural Trading nevű üzlet tulajdonosa, elmondta, hogy minden reggel 30 vagy 40 egeret fogott az üzletében, de most csak 15 vagy 20 fogott.

De nem bízik benne, hogy ennek hamarosan vége lesz. “Azt szokták mondani, ha elkezdik egymást enni, akkor ennek vége lesz, de december óta eszik egymást, és ez nem áll le” – mondta.

Steve Henry, akit az ausztrál kormány az ország legnagyobb egerek pestisszakértőjének bélyegzett, azt mondta, hogy könnyebb megjósolni a járvány kezdetét, mint annak lezárását.

A jelenet, amelyet az esetleges büntetésre festett, a kártevők apokalipszise volt. Az egér pestisének farka, Mr. Henry szerint, akkor érkezik, amikor „túl sok az egér a rendszerben; mindannyian kölcsönhatásba lépnek egymással, és a betegség gyorsan terjed. Ugyanakkor elfogy az élelmük, ezért a betegeket és a gyengék felé fordulnak, támadják és megeszik a csecsemőket.

Arra figyelmeztetett, hogy ha az egerek nagy számban élik túl a telet, akkor populációik tavasszal újra felrobbannak, és még nagyobb károkat okoznak.

Amíg mindennek nincs vége, a pestis továbbra is pszichológiai károkat okoz majd a távoli területeken, ahol az emberek nagyrészt önállóak, és gyakran olyan kudarcokkal szembesülnek, hogy az álladra veszed, és folytatod vele.

Jo Randall, aki a Fragaroktól mintegy 75 mérföldre délre él, elmondta, hogy egy reggel könnyekbe keveredett, amikor azon gondolkodott, hogy milyen többletmunkát végeznek az egerek egy amúgy is fáradságos farm és otthoni élet tetején.

Randallék szerencsésnek tartják magukat, mert az egereket a föld csalásával és égetésével távol tarthatták a mezőkről.

De egy régi házban élnek, tele apró repedésekkel és lyukakkal, amelyeken a rágcsálók betolakodói át tudnak csúszni. Még a reggeli hidegben is ki kell nyitnia az ablakokat a szag enyhítésére.

Az egerek jelei vannak körül: Ms. Randall telefon tokja rongyosan rágódott a szélén, a család sztereó rendszere megsemmisült, és a pulton lévő olló markolatában rengeteg apró fognyom található.

Úgy gondolta, az utolsó csepp akkor lesz, ha az egerek valaha bejutnak az ágyába. De amikor ez valóban megtörtént – amikor egy fárasztó nap után 22: 30-kor ürüléket talált jó lepedőiben -, csak sóhajtott, levetkőzte a lepedőket, és újra megterítette az ágyat.

“Csak le kell mondania arról, hogy nem nyeri meg a csatát, nem fog megszabadulni tőlük” – mondta. “Tehát csak a lehető legjobban cselekszel, és csak arra vársz, hogy vége legyen.”