Tudomány

Az éghajlatváltozás még a nyár kezdete előtt veri a nyugatot

A hőgömb süt Arizonát és Nevadát, ahol a hőmérséklet ezen a héten 115 fok fölé emelkedett, és az orvosok figyelmeztetnek hogy az emberek harmadik fokú égési sérüléseket kaphatnak a sistergő aszfalttól.

A Mead-tónál, amely három délnyugati államban és Mexikóban 25 millió ember számára látja el a vizet, a vízszintek mélypontjára zuhantak mivel a víztározó az 1930-as években megtelt. Kaliforniában a gazdák mások megmentése érdekében elhagyják legszomorúbb termésüket, a közösségek pedig azon vitáznak, hogy adagolják-e a csapvizet.

Texasban az elektromos hálózatok megterhelés alatt állnak, mivel a lakosok a légkondicionálóikat és a közműveket forgatják könyörögve az ügyfeleknek, hogy kapcsolják ki a készülékeket hogy segítsen elkerülni az áramkimaradásokat. Arizonában, Montanában és Utahban tűzesetek lángolnak.

És még nincs is nyár.

“Még mindig messze vagyunk a futótűz és a száraz évszak csúcsától” – mondta Daniel Swain, a Los Angeles-i Kaliforniai Egyetem klímatudósítója. “A dolgok valószínűleg rosszabbá válnak, mielőtt jobbá válnának.”

A fosszilis tüzelőanyagok égetéséből fakadó globális felmelegedés évek óta melegíti és szárítja az amerikai nyugatot. Most a régió aszály kombinációja alatt ég ez a legrosszabb két évtized alatt és rekordgyors hőhullám.

“A délnyugati régiót az éghajlatváltozás nehezebben viseli, mint az ország szinte bármely más része, eltekintve a talán tengerparti városoktól” – mondta Jonathan Overpeck, a Michigani Egyetem klímatudósítója. “És bármennyire is rossznak tűnik ma, ez körülbelül olyan jó, mint amilyen lesz, ha nem sikerül a globális felmelegedést kordában tartani.”

A hőmérséklet várhatóan folyamatosan növekszik, mint a nemzetek küzdenek a bolygómelegítő kibocsátásuk visszaszorításáért, az Egyesült Államok nyugati részének nehéz és költséges intézkedéseket kell tennie az alkalmazkodáshoz. Ez magában foglalja a városok újratervezését, hogy elviselje a büntetést, a víz megóvását és a mérnöki rácsokat, amelyek extrém időjárás esetén sem buknak meg.

Ez a hónap bepillantást engedett arra, hogy az államok és városok eleget tesznek-e ennek a feladatnak, és bebizonyította, hogy még messze van.

Montanától Kalifornia déli részéig a nyugat nagy része szokatlanul magas hőmérsékleten szenved. Körülbelül 50 millió amerikai szembesül a hővel kapcsolatos figyelmeztetésekkel. Rekordokat kötöttek vagy bontottak meg olyan helyeken, mint Palm Springs, Salt Lake City és Billings, Montana.

Ahogy 115 fokos hőmérséklet főzte kedden a főnixi Roosevelt Row Arts negyedet, az 58 éves Timothy Medina egy fekete fém emelvényen ült a járda felett 12 méterre, és befejezte a kávézó feliratának kék feliratát. – Brutális – ez a meleg a falhoz vezet – mondta. – Hadd vegyek egy gyors vizet.

Az építőmunkásoknak, a tereprendezőknek és a kültéri festőknek, mint például Medina úr, kevés lehetőségük van arra, hogy elviseljék a meleget. Farmereket viselt, hogy elkerülje a bőr megégését, hosszú ujjú fluoreszkáló sárga inget és 2 dolláros szövött sapkát. De hamarosan a hőség győzött.

– Fáradtan kezdek kifulladni – mondta.

A rendkívüli hőség a legvilágosabb jelzés a globális felmelegedésről, és a leghalálosabb. Tavaly hő halt meg legalább 323 ember Maricopa megyében, amelybe Phoenix is ​​beletartozik, messze rekord.

Különösen veszélyben vannak a szabadban dolgozók, idős emberek és bárki, akinek nincs megfelelő menedéke vagy hozzáférése a légkondicionáláshoz.

Országszerte a hőhullámok gyakoribbá válnak, hosszabb ideig tartanak és az év elején jelentkeznek, a Környezetvédelmi Ügynökség szerint. A kora tavaszi erős hőség különösen veszélyes lehet, mert elrabolja az embereket – állítják szakértők.

A Phoenixhez hasonló városok küzdenek a lépéstartással. Míg a város légkondicionált hűtőközpontokat üzemeltet, a világjárvány közepette tavaly sokakat leállítottak. És a központok mindenki számára elérhető hozzáférésének biztosítása kihívást jelent.

Kayla és Richard Contreras, akik egy kék sátorban alszanak egy sütő járdán egy hajléktalanok táborában Phoenix belvárosa közelében, elmondták, hogy a hűtőközpontok nem választhatók, mert van egy kutyájuk, és aggódnak amiatt, hogy holmijukat felügyelet nélkül hagyják sátrukban.

Azt mondták, ismernek 10 hajléktalant, akik tavaly hőségben haltak meg.

A 47 éves Contreras úr vizes palackokat tölt fel azokból a házakból, amelyek mellett jár. Ms. Contreras, 56 éves, elmondta, hogy élelmiszer-bélyegeket takarít meg, hogy a legforróbb napokon popsikelt vásároljon. – Ez tart minket életben – mondta, miközben narancssárga popsikkal adott át egy barátjának. – Úgy érzem, mintha a pokolban lennék.

A napnyugta nem hoz megkönnyebbülést. Las Vegasban, ahol a Nemzeti Jégkorong Liga rájátszása zajlik, az előrejelzők arra számítottak, hogy a higany 100 fokon túl fog tolódni, amikor szerda este leesett a korong.

A múlt hónapban a főnixi városi tanács 2,8 millió dollárt hagyott jóvá új éghajlati kiadásokban, ideértve egy négyszemélyes hőhatás-elhárítási és enyhítési iroda létrehozását.

“Ez jó kezdet, de nyilvánvaló, hogy még nem teszünk eleget” – mondta David Hondula, az arizonai Állami Egyetem tudósa, aki a hőség következményeit tanulmányozza. A hőhalálok drasztikus csökkentéséhez fák és árnyékok hozzáadására lenne szükség az alulteljesített városrészekben, és meg kellene növelni a finanszírozást, hogy segítséget nyújtsanak azoknak a lakosoknak, akiknek segítségre van szükségük az energiaszámlákhoz, vagy akiknek hiányzik a légkondicionálás – mondta.

“Ezeknek a hőhaláloknak mindegyikét meg kell akadályozni” – mondta. – De ez nem csak mérnöki probléma. Ez olyan nehéz kérdések megoldását jelenti, mint a szegénység vagy a hajléktalanság. És a számok azt sugallják, hogy rossz irányba haladunk. Jelenleg a hőhalálozás gyorsabban növekszik, mint a népesség növekedése és az öregedés. ”

A súlyos hőhullámok kihívást jelentenek az elektromos hálózatok számára is, különösen, ha az üzemeltetők nem terveznek rájuk. A hőmérséklet emelkedése éppen abban a pillanatban csökkentheti a fosszilis üzemanyag-generátorok, a távvezetékek és még a napelemek hatékonyságát is, amikor a kereslet szárnyal.

Ezen a héten a texasi áramhálózat határának közelében feszítették mivel az áramigény júniusi rekordot döntött, amikor több erőmű nem volt elérhető javításra. A hálózat üzemeltetői arra kérték a texasiakat, hogy az energia megőrzése érdekében tartsák a termosztátjaikat 78 fokos hőmérsékleten.

A 47 éves Victor Puente kedden állt a tornác árnyékában kék fa házában Pueblo de Palmasban, a texasi McAllen határváros mellett. Elmondta, hogy az energiatakarékosság érdekében napközben megpróbálja kikapcsolni a légkondicionálót, hogy az alváshoz rendelkezésre álljon.

“Az utolsó dolog, amire szükségünk van, az az, hogy hosszú távra elveszítsük az áramot” – mondta.

Kaliforniában, ahol a hőmérséklet 110 fokot ért el, a hálózat üzemeltetője figyelmeztetett részben ezen a nyáron nézhet szembe kihívásokkal, mivel az aszály csökkentette az állam hidroelektromos gátjainak kapacitását.

Andrew Dessler, a Texas A&M Egyetem klímatudósítója megjegyezte, hogy a rácson lévő feszültségek szemléltetik a klímaváltozás nemlineáris hatásait. “A legtöbb ember talán nem veszi észre, hogy minden évben kissé melegebbé válik” – mondta. – De aztán a hőmérséklet elér egy bizonyos küszöböt, és hirtelen a rács lemegy. Az infrastruktúránkba egy csomó ilyen küszöb van beépítve. ”

Idén tavasszal az amerikai nyugat súlyos aszály fogságába esett elterjedtebb, mint bármikor, legalább 20 év alatt, amely a Csendes-óceán partvidékétől, a Nagy-medencén és a délnyugati sivatagon át egészen a Sziklás-hegységen át az Északi-síkságig terjed.

Az aszály régóta jellemző a nyugatra. A globális felmelegedés azonban még rosszabbá teszi a helyzetet: az emelkedő hőmérséklet kiszárítja a talajokat és kimeríti a hegyi hótáskákat, amelyek tavasszal és nyáron általában vizet adnak. Azok a kiszáradt talajok viszont felerősítik az e heti hőhullámot, és súlyosabb robbanást hoznak létre, mint amilyen egyébként lenne.

„Ez egy ördögi kör” – mondta Dr. Swain, az UCLA munkatársa

A száraz körülmények szintén potenciálisan pusztító tűzidényre utalnak, egy évvel azután, hogy Kalifornia, Oregon és Colorado szokatlanul pusztító lángokat látott.

Az aszály megfeszítette a vízellátást egész nyugaton, összezsugorította a víztározókat. Az egyik kaliforniai tóban a víz annyira sekély lett, hogy a tisztviselők azonosították egy 1986-ban a tóba zuhant repülőgép roncsait.

A kaliforniai Marin megyében található Inverness közüzemi körzet a jövő héten szavaz arról, hogy előírják-e az adagolás mértékét 1100 vásárló számára, kijelölve minden háztartás számára meghatározott mennyiségű vizet. Első lenne a város számára, amely tavaly júliusban arra kérte a lakosokat, hogy hagyják abba az autómosást és az uszodák feltöltését.

Az aszály drasztikus intézkedésekre kényszerítette a gazdákat. A juh- és szarvasmarha-tenyésztők hónapokkal korábban adják el az idei állományt, és néhány tejtermelő inkább eladja tehenét, nem pedig 50 liter vizet állít elő minden állatnak naponta. A gazdák a szokásos mennyiségük frakcióit ültetik, vagy parlagon hagyják a földjük egy részét.

– Szárazságot éltünk át. Ez az egyik legszárazabb, amire emlékezhetünk. ”- mondta a 66 éves Dan Errotabere, akinek családja Fresno közelében egy évszázada termesztett gyümölcsöt, zöldséget és diót. 1800 hektár parlagon tart, és visszavágja a fokhagymát és a paradicsomot, hogy a vizet a mandula- és pisztáciafákra terelje.

A gazdaságokra gyakorolt ​​hatás országszerte ellátási problémákat és magasabb árakat okozhat – mondta Mike Wade, a Kaliforniai Farm Vízkoalíció ügyvezető igazgatója. Kalifornia az ország gyümölcsének kétharmadát és zöldségének egyharmadát termeli.

Sok kaliforniai mezőgazdasági termelő már mikro-öntözést, csepegtető tömlőket és más vízmegőrzési módszereket alkalmaz. “Minden cseppet kinyújtottunk” – mondta Bill Diedrich, a negyedik generációs gazda Fresno megyében.

A mezőgazdasági közösségek veszélyben vannak, ha a növények és a fák víz nélkül pusztulnak el.

“Ha régóta működő családi gazdaságot üzemeltet, akkor nem akarja, hogy elveszítse azt” – mondta Eric Bream, családjának harmadik generációja, aki egy citrusfarmot vezet Kaliforniában, a Central Valley-ben. Ma még van elég vize. De „holnap minden egy centire megváltozhat”.

Nyugaton másutt az államok további csökkentések kilátásba helyezkednek.

A Mead-tó, amelyet a Hoover-gát 1935-es befejezésével hoztak létre, 36 százalékos kapacitással rendelkezik, mivel a Colorado folyóból származó áramlás a vártnál gyorsabban csökkent. A szövetségi kormány várhatóan ezen a nyáron hiányt állapít meg, ami a jövő évtől kezdődően az Arizonába irányuló vízszállítás körülbelül egyötödét, Nevada esetében pedig sokkal kisebb mértékű csökkentést eredményez.

A szakértők régóta ezt jósolják. A Colorado-medence éveken át tartó aszályon, az egyre növekvő fogyasztáson, a népesség és a gazdasági növekedés, valamint a mezőgazdaság terjeszkedésének következménye volt, amely messze a legnagyobb vízfelhasználó nyugaton.

“Fel kell hagynunk az aszály ideiglenes átgondolásával” – mondta Felicia Marcus, a Stanford Egyetem Víz a Nyugaton programjának vendégtagja, megjegyezve, hogy a globális felmelegedés várhatóan még tovább csökkenti a Colorado folyó áramlását.

Számos város készül. Tucson az ország egyik vezetője a szennyvíz újrahasznosításában, napi több mint 30 millió gallon kezelése öntözéshez vagy tűzoltáshoz. A kaliforniai városok és vízi körzetek milliárdokat fektetnek az infrastruktúrába, hogy nedves években vizet tároljanak az aszályok megtakarítása érdekében.

Ennek ellenére a szakértők szerint még sok mindent meg lehet tenni, és ez valószínűleg költséges lesz.

“A Colorado-medence nulla talajon van az éghajlatváltozásnak az Egyesült Államok vízellátására gyakorolt ​​hatása miatt” – mondta Kevin Moran a Környezetvédelmi Alapból. “Meg kell terveznünk a folyót, amelyet az éghajlati tudósok mondanak nekünk, hogy valószínűleg gongjaink vannak, nem pedig az, amire vágyunk.”

Edgar Sandoval és Catrin Einhorn közreműködött a jelentésben.