Tudomány

Az Egyesült Arab Emírségek Mars Orbiterje új kilátásokat kap az Auroras vörös bolygóra

Amikor feltöltött protonok és elektronok záporai törnek ki a nap felől, a Föld mágneses tere ügyesen tereli őket a bolygó körül. Ez a büfé csillogó, izzó színű függönyöket generál, amelyek az északi félteke sarkvidékein az aurora borealis, a déli részen pedig az aurora australis néven ismertek.

Ugyanez a jelenség történik a Marson is. De ott nemcsak az északi és a déli fények, hanem az egyenlítői fények, a közepes szélességi fokú fények, a keleti fények és a nyugati fények – a bolygó körül.

A Hope űrhajó, amelyet az Egyesült Arab Emírségek indított és február óta kering a vörös bolygó körül, egyedi képeket készített ezekről a táncoló légköri fényekről, amelyeket diszkrét aurora néven ismerünk.

A misszió illetékesei szerdán tették közzé a képeket.

“Ez lehetővé teszi új tanulmányi ajtók kinyitását, amikor a marsi légkörről van szó” – mondta Hessa al-Matroushi, az Egyesült Arab Emírségek első bolygóközi missziójának tudományos vezetője, “és hogyan hat egymással a naptevékenység.”

A Mars ragyogásai nemcsak a bolygó tetején és alján vannak, mert a bolygó körüli mágneses mező nagyrészt elhalt, amikor az olvadt vas lehűlt a belső térben. De a Mars kéregének azon részei, amelyek több milliárd évvel ezelőtt megkeményedtek, amikor a Mars globális mágneses mezővel rendelkezett, megőrzik e mágnesesség egy részét.

“Nagyon foltosak és egyenetlenül oszlanak meg” – mondta Justin Deighan, a tudományos vezető helyettes.

Míg a Föld mágneses tere olyan, mint egy nagy rúdmágnes, a Marson „sokkal inkább olyan, mintha egy zacskó mágnest vett volna és a bolygó kéregébe dobta volna” – mondta Dr. Deighan, a Colorado Egyetem Légköri Laboratóriumának kutatója és az Űrfizika, amely együttműködik az Egyesült Arab Emírségekkel a misszió során. – És mindannyian különböző utakat mutatnak be. És különböző erősségeik vannak.

A szétválasztott mágneses mezők lencseként működtetik a napszél részecskéit a marsi légkör különböző részeire, de aztán a felső légkör atomjaira és molekuláira ütköznek, ezzel előidézve az aurórák ragyogását.

Korábbi Mars-keringők is megfigyelték az aurorákat, de a Hope, amelynek nagy magasságú pályája 12 400 mérföldtől 27 000 mérföldig terjed a felszín felett, globális képet kaphat a Mars éjszakai oldaláról.

Az égboltok fényképezése nem volt része a Hope űrszonda tervezett tudományos megfigyelésének, amely februárban a Mars körül keringett. A misszió megpróbálja megvizsgálni a felszín közelében lévő marsi légkör dinamikáját, amely befolyásolja, hogy a Mars légköre milyen gyorsan szivárog az űrbe.

De még a szonda elindítása előtt a tudósok rájöttek, hogy az egyik műszer, amely a spektrum távoli ultraibolya részén végez megfigyeléseket az oxigén és a hidrogén szintjének mérésére a felső légkörben, képes lehet az aurorák kiválasztására is.

“Arra gondoltunk, hogy látni fogunk valamit, de nem voltunk biztosak benne, milyen gyakran fog történni” – mondta Dr. Deighan. – Ami igazán fantasztikus, hogy alapvetően azonnal láttuk, és ilyen világosan. Egyértelmű volt.

A NASA MAVEN űrhajója hasonló képeket készíthet a marsi aurorákról is, amikor elliptikus pályája távolabb viszi a bolygótól, és közvetlenül meg tudja mérni és azonosítani is a fény show-t létrehozó napszemcséket, amikor a közelben halad. De nem végezheti mindkét mérést egyszerre.

Ha Hope aurora fényképeit összehangoljuk a MAVEN részecskeméréseivel, a bolygótudósok képesek lesznek a Mars éjszakai fényeinek teljesebb megértését összeállítani.

“Két űrhajó birtoklása valóban erre vágyik” – mondta Dr. Deighan.