Tudomány

Az Északi-sarkvidék „utolsó jégterülete” kevésbé lehet ellenálló a globális felmelegedéssel szemben

Tavaly augusztusban a tudósok egy jégtörő fedélzetén, amely a jéggel sodródott a Jeges-tengeren a egész éves kutatási expedíció úgy döntött, hogy kitér az Északi-sarkra.

Gyorsan el kellett érniük, ezért műholdas adatok alapján találtak egy olyan útvonalat, ahol a tengeri jég koncentrációja elég alacsony volt ahhoz, hogy a jégtörő, a Polarstern könnyen át tudjon tolni. Találták egy valószínűtlen helyen, a Wandel-tengeren, Grönlandtól északra.

“Ez a terület régen tele volt ezzel a régi, vastag tengeri jéggel” – mondta Melinda Webster, az alaszkai Fairbanks Egyetem kutatója, aki a Mozaik-expedíció ezen részén volt a fedélzeten. – Nem az, amivel találkoztunk, amikor átmentünk ott.

Ehelyett a jég vékony volt, és rengeteg nyílt víz volt, mondta Dr. Webster.

A tudósok most megmutatták, miért különböztek tavaly nyáron a jégviszonyok a Wandel-tengeren. A melegedő sarkvidéki éghajlat ritkította a jeget, mondják, és egy szokatlan szélváltás kiszorította annak nagy részét a tengerből.

“Mint általában extrém eseményeknél, van egy mögöttes klímaváltozási összetevő is” – mondta Axel J. Schweiger, a washingtoni egyetem klímatudósítója és a a kutatást leíró cikk csütörtökön jelent meg a Communications Earth & Environment folyóiratban.

Az eredmények potenciálisan aggasztó következményekkel járhatnak a Wandel-tengerre és a Kanadától északra fekvő közeli vizekre, egy olyan régióra, amelyet gyakran “utolsó jégterületnek” neveznek. Mivel egy kör alakú óceán áramlata, a Beaufort Gyre hajlamos arra, hogy a jeget csapdába ejtse, az éghajlati modellek azt jósolták, hogy valószínűleg megtartja a jeget, mivel a felmelegedés miatt a Jeges-tenger többi része nyáron jégmentessé válik, talán a következő évtizedekben .

Ha ez a régió továbbra is tele van jéggel, akkor ez egy utolsó nyári menedéket jelenthet a jegesmedvék és más sarkvidéki élővilág számára, amelyek a tengeri jégtől függenek. De az új kutatás azt sugallja, hogy a terület kevésbé ellenálló a melegedéssel szemben, és hasonló, alacsony jégkoncentrációjú időszakokra kell számítani.

“Ez a régió nem olyan stabil, mint korábban gondoltuk” – mondta Luisa von Albedyll, a németországi Alfred Wegener Intézet jégdinamikai kutatója, aki szintén a Polarstern fedélzetén tartózkodott, amikor az útvonalat választották. Sem ő, sem Dr. Webster nem vett részt az új kutatásban.

Dr. Schweiger és más kutatók az utóbbi években látták és tanulmányozták a Wandel-tenger ritkuló jégét, ideértve egy 2018-as időszakot is, amikor egy nagy terület nyílt víz, az úgynevezett polynya nyílt meg. A Polarstern tapasztalatai Dr. Schweiger érdeklődését is felkeltették. Az útvonal „általában nem az első választás egy jégtörő kapitány számára” – mondta.

Műholdképek és a tengeri jeget szimuláló számítógépes modellek segítségével kollégáival kimutatta, hogy a Wandel 2020-ban a jégre gyakorolt ​​hatás nagy része összefüggésbe hozható a környezeti szél természetes variabilitásával.

Ezek a szelek általában északról fújnak, és a grönlandi és kanadai partok déli részén hajlamosak a jeget a helyükön tartani. 2020 augusztusában eltolódtak, így ellentétes irányban fújtak, ami a jég nagy részét elhagyta a tengert és máshova sodródott.

De a szimulációk azt is kimutatták, hogy az éghajlatváltozás szerepet játszott a jég megolvadásában és elvékonyításában, mint az Északi-sarkvidéken másutt az utóbbi évtizedekben. Míg az ember által okozott szén-dioxid-kibocsátás és egyéb hőcsapdába eső gázok következtében a világ összességében felmelegedik, az Északi-sarkvidék az átlagnál körülbelül két és félszer gyorsabban, sokkal gyorsabban melegszik, mint más régiók.

A kutatók azt is megvizsgálták, hogy mi történhetett a korábbi években ugyanazon szélviszonyok mellett, mint tavaly nyáron, felhasználva az adatokat 1979-től kezdődően, amikor megkezdődtek a sarkvidék modern műholdas képei.

Az elemzés azt mutatta, hogy ha 2018-ban és 2019-ben ugyanazok a változó szélek következtek volna be, akkor hasonló alacsony jégviszonyok lettek volna. “De annak valószínűsége, hogy ez 1979-től jéggel történt volna, sokkal kisebb” – mondta Dr. Schweiger, mert a régió ekkor még nem melegedett fel annyira, és a jég vastagabb volt.

Dr. Webster szerint a tanulmány „nagyon ésszerű magyarázatot” adott a tavaly nyáron történtekre. És ez egy fontos pontot illusztrált az Északi-sarkvidék klímaváltozásának hatásairól – mondta.

“Ahogy a tengeri jég elvékonyodik és szezonálisabbá válik, érzékenyebbé válik a légkörben és az óceánban zajló eseményekre” – mondta. “Tehát a szeles körülmények nagyobb szerepet fognak játszani.”

“Amit tavaly nyáron tapasztaltunk, példátlan volt” – tette hozzá Dr. Webster. – De valószínűleg ez lesz a szokás a következő évtizedekben.

“Így változik az Északi-sark.”