Tudomány

Az irodák biztonságos megnyitása

Az elmúlt 15 hónapban sok amerikai iroda lényegében üresen ült. A konferenciatermek és a kabinok kihasználatlanul maradtak, a lifteket nem hívták, az iratokat nem érintették. A táblák időkapszulákká váltak. A pozsgásoknak maguknak kellett védekezniük.

De az elkövetkező hetekben sok ilyen munkahely lassan nyikorog vissza az életbe. Szeptemberig Manhattan egymillió irodai dolgozójának nagyjából a fele valószínűleg legalább részmunkaidőben visszatér az íróasztalához – állítja egy friss felmérés a New York-i Partnerség által.

Noha a Covid-19 megfertőződésének kockázata jelentősen csökkent az Egyesült Államokban – különösen azok számára, akik teljesen be vannak oltva – ez nem tűnt el teljesen, és sok dolgozó ideges marad arról, hogy visszatérek az íróasztalukhoz. (Sok másnak természetesen soha nem volt olyan luxusa, hogy távolról dolgozzon.)

“Ha továbbra is kényelmetlenül vagy szorongva érzi magát, az teljesen érthető” – mondta Joseph Allen, az egészséges épületek szakértője, aki a Harvard TH Chan Közegészségügyi Iskolájában tanít. “Ez a járvány mindannyiunkat mélységesen érintett, és az emberek készek lesznek arra, hogy újra belépjenek az életbe, vagy újra beléphessenek az emberekkel különböző időpontokban.”

De a tudósok sokat tanultak a vírusról az elmúlt évben, és vannak világosak, bizonyítékokon alapuló lépések amit a munkáltatók vállalhatnak munkavállalóik védelmében – és amelyeket a munkavállalók maguk is megtehetnek. E stratégiák egy része valószínűleg osztalékot fizet, amely meghaladja a jelenlegi válságot.

“Fontosnak tartom, hogy közösségünk, de az egyéni munkáltatók is gondoljunk ezekre a kérdésekre nemcsak ezen a héten és ebben a hónapban” – mondta Alex Huffman, a denveri egyetem aeroszolkutatója. “Hogyan hozhatunk most olyan döntéseket, amelyek a jövőben is javát szolgálják munkaterületeink biztonságának és egészségének?”

Noha a Covid-19 a fő egészségügyi probléma, a hosszú távú épületbezárások önmagukban kockázatot jelenthetnek. Vízvezeték rendszerek, amelyek használaton kívül ülnek, például gyarmatosíthatja Legionella pneumophila, baktériumok, amelyek a Legionnaires-betegség néven ismert tüdőgyulladást okozhatnak.

“Hosszú időtartamok stagnáló, langyos vízzel a csövekben – a jelenlegi feltételek sok alullakott épületben – ideális feltételeket teremtenek a Legionella növekedéséhez” – mondta Dr. Allen.

Néhány az iskolák már beszámoltak róla a baktériumok megtalálása a vizükben. Ólomcsövekkel vagy szerelvényekkel rendelkező épületekben magas a mérgező fém állóvízben is felhalmozódhat. A munkaadók mindkét kockázatot csökkenthetik, ha alaposan átöblítik a csapjaikat, vagy bekapcsolják a vizet és hagyják, hogy folyjon, mielőtt újra kinyitnák.

“Tudjuk, hogy az inaktivitás idején a víz öblítése általában csökkenti az ólomszintet és a potenciálisan kialakuló baktériumokat is” – mondta Jennifer Hoponick Redmon, az észak-karolinai székhellyel rendelkező nonprofit kutatószervezet, az RTI International vezető környezeti egészségügyi tudósa. Hozzátette: “Az általános ökölszabály 15 perc és egy óra közötti öblítés hosszú távú bezárások esetén, például a Covid-19 esetében.”

A betegségek elleni védekezés és megelőzés központjai is ajánlja hogy a vállalatok az újranyitás előtt ellenőrizzék a penész szaporodását és a kártevők fertőzését.

Mivel a koronavírusról azt gondolják, hogy elsősorban keresztül terjed apró, levegőben lévő cseppek, a munkáltatóknak frissíteniük kell szellőztető és szűrőrendszereik, mielőtt visszahoznák a dolgozókat – mondták a szakértők.

“Egy dolog, amit megtehet, mielőtt visszatérne a munkába, egyszerűen megkérdezi tőlük, hogy mit tettek” – mondta Dr. Allen. “És ha olyan dolgokat hall, mint” Igen, találkozunk a kóddal “, akkor ez egy zászló, hogy valami nem stimmel. A minimális szellőztetési és szűrési sebesség felett és túl kell lenniük.

Bár az ideális szellőztetési arány változó, általában a munkáltatóknak maximalizálniuk kell a szabadból beáramló friss levegő mennyiségét – mondta. Viszonylag kis térben – mondjuk egy tipikus iskolai tanterem méretében – a munkaadóknak törekedniük kell erre óránként négy-hat légcsere, ami azt jelenti, hogy a tér belsejében lévő levegő 10-15 percenként teljesen felfrissül. Az ablakok kinyitása szintén javíthatja a levegő áramlását.

Kiváló minőségű légszűrők, mint például a minősítettek mint MERV 13 vagy magasabb, befoghatja a levegőben lévő vírusrészecskék többségét. Néhány kereskedelmi épület nincs felszerelve ezekhez a nagy teherbírású szűrőkhöz; ezekben az irodákban a HEPA-szűrőkkel felszerelt hordozható légtisztítók hatékonyak lehetnek – mondták szakértők.

“Az ilyen típusú hordozható egységek nagyszerű munkát végezhetnek a részecskék kivitelével a szobából” – mondta Dr. Huffman. “És a következő szint még egy asztali szintű HEPA szűrő, ahol van egy igazán kicsi egysége, amely tiszta levegőt juttat a közvetlen légzési zónájába.”

Ezek a személyes egységek különösen hasznosak lehetnek a rosszul szellőző irodákban, bár a szakértők hangsúlyozták, hogy a beltéri levegő minőségének javításával nem a munkavállalóknak, hanem a munkáltatóknak kell viselniük a terhet.

Míg a szellőzés és a szűrés kulcsfontosságú, a munkáltatóknak és az épületkezelőknek tartózkodniuk kell a ködösítőktől, a ionizátorok, ózongenerátorok vagy egyéb olyan „légtisztító” eszközök, amelyek kémiai fertőtlenítőszerek levegőhöz való hozzáadásával ígérik a koronavírus semlegesítését. “Ezek mind nagyon szörnyű elképzelések a beltéri levegővel kapcsolatos tennivalókról” – mondta Delphine Farmer, a Colorado Állami Egyetem légköri vegyésze.

Az e termékek által kibocsátott vegyületek – amelyek lehetnek hidrogén-peroxid, fehérítőszerű oldatok vagy ózon – mérgezőek lehetnek, gyulladhatnak a tüdőben, asztmás rohamokat okozhatnak, és más típusú légzőszervi vagy szív- és érrendszeri problémákhoz vezethetnek. És nincs szigorú, valós bizonyíték arra vonatkozóan, hogy ezek az eszközök valóban csökkentenék a betegség terjedését – mondta Dr. Farmer.

“Sok munkaadó gondolkodik most – és az iskolai körzetek és az épületfelügyelők most is – azt gondolják, hogy megoldották a problémát ezen eszközök használatával” – mondta Dr. Farmer. „Tehát akkor nem növelik a szellőztetési arányokat, vagy más szűrőket adnak hozzá. Tehát ez azt jelenti, hogy az emberek azt hiszik, hogy biztonságosabbak, mint valójában. ”

Felületek minimális kockázatot jelentenek a koronavírus átadásához, és a rájuk szükségtelenül felhordott fertőtlenítőszerek szintén fel tudnak kelni a levegőben, és belélegezve mérgezőek lehetnek. Tehát a legtöbb hétköznapi munkahelyen az íróasztal fehérítővel való lemosása valószínűleg több kárt okoz, mint hasznot – mondta Dr. Farmer. (Egyes speciális munkahelyek – például kórházak, laboratóriumok vagy ipari konyhák – továbbra is fertőtlenítést igényelhetnek – jegyezték meg a szakértők.)

Nincs különösebb szükség speciális antimikrobiális törlőkendőkre vagy tisztítószerekre sem, amelyek üzemanyagot adhat az antibiotikumokkal szemben rezisztens baktériumok megjelenése és a jóindulatú vagy jótékony mikrobák közösségeinek kiirtása. “Bármilyen csábító is lehet mindent sterilizálni, ez soha nem fog megtörténni, és valóban komoly következményei lehetnek” – mondta Erica Hartmann, az Északnyugati Egyetem környezeti mikrobiológusa.

A járvány kezdeti hónapjaiban műanyag akadályok keletkeztek az iskolákban, üzletekben, éttermekben, irodákban és más közös helyiségekben. “Nagyszerűek lehetnek a nagyobb cseppek megakadályozása – valóban nagy tüsszentő őrök” – mondta Dr. Huffman.

De a legkisebb, legkönnyebb részecskék egyszerűen lebeghetnek felettük és körülöttük. Ezek az akadályok „nem biztos, hogy elegendő hasznot jelentenek költségeik igazolásához” – mondta Martin Bazant, a Massachusettsi Műszaki Intézet vegyészmérnöke. Ők akár a kockázatot is növelheti – a betegség terjedésének kockázatosabb viselkedés ösztönzésével vagy akadályozza a légáramlást.

Vannak olyan környezetek, amelyekben az ilyen jellegű akadályoknak még mindig van értelme. “Nagyon jó ötlet lehet azok számára, akiknek egyébként nagyon szoros a személyes kapcsolata, például az élelmiszerboltok dolgozói a pénztáraknál” – mondta Dr. Farmer. “De ezen túl, azokban az irodákban, ahol hosszabb ideig ül, nincs előnye, ha plexi ketrecbe helyezi magát.”

A társadalmi távolságtartásnak még mindig lehetnek előnyei; ha egy alkalmazott kilélegzi a fertőző vírust, akkor a közvetlenül a személy légzési zónájában ülő emberek valószínűleg a legnagyobb dózisoknak lesznek kitéve. “Ha egy közös asztalnál ültél, két méterre valakitől, akkor némi potenciális értéket jelenthet egy kicsit távolabb menni” – mondta Dr. Huffman.

De az aeroszolok órákig a magasban maradhatnak, és jóval meghaladhatják a hat lábat, így az íróasztalok egymástól távolabb mozgatása valószínűleg csökkenő megtérülést eredményez. “A szigorú távolságtartási parancsok, mint például a hat láb szabály, alig segítenek megvédeni a nagy távolságú légi átviteleket” – mondta Dr. Bazant -, és hamis biztonságérzetet adhatnak a rosszul szellőző helyiségekben. “

A tudósok szerint azokban az irodákban, ahol a legtöbb ember oltva van, és a helyi esetek aránya alacsony, az elhatárolódás előnyei valószínűleg minimálisak. A magasabb kockázatú munkahelyek megfontolhatják a sűrűsödés megszüntetését vagy az egyidejűleg jelenlévő emberek számának csökkentését – akik közül bármelyik fertőző lehet. “Számomra ez volt a legnagyobb előnye ennek a társadalmi elhatárolódásnak a bent” – mondta Dr. Farmer. “Csak kevesebb potenciális SARS-CoV-2 forrás van egy szobában.”

A vállalatok megengedhetik, hogy az alkalmazottak egy csoportja korlátlan ideig, vagy váltakozó napokon vagy hetekben dolgozzon otthon. Fontolóra vehetik a „kohortozást”, vagy külön munkásokból álló csoportok létrehozását is, akik nem lépnek kapcsolatba személyesen azokkal, akik nem tartoznak a csapatukba.

Az ilyen típusú kohorszok létrehozása megkönnyítheti a reagálást is, ha valaki fertőződik a vírussal, lehetővé téve az érintett csapat számára, hogy karanténba helyezzenek egy teljes munkahely bezárása nélkül. “Amikor újranyitásra gondolunk, gondolkodnunk kell azon, mit tegyünk, amikor elkerülhetetlenül esetet látunk?” – mondta Justin Lessler, a Johns Hopkins Egyetem fertőző betegség epidemiológusa. “Vannak kreatív módszerek a hatás csökkentésére.”

A rendszeres kézmosás, amely csökkentheti mindenféle kórokozó terjedését, mindig jó ötlet. “A pandémia kezdetén a kézmosás és a kézmosás legalább 20 másodpercig tartó üzenete – ez teljesen érvényes és még mindig nagyon fontos” – mondta Dr. Hartmann.

És amikor maga az irodája tisztításra szorul, általában egy enyhe mosószer teszi ezt a trükköt – tette hozzá: „A szappan és a víz nagyszerű.”

A maszkok is hatékonyak maradnak. “Ha valaki oltott és még mindig aggódik a munkába való visszatérés miatt, akkor a legjobb az, ha az első pár hétben továbbra is maszkot visel, amíg jobban érzi magát” – mondta Dr. Allen.

A tudósok azt ajánlották, hogy a be nem oltott dolgozók továbbra is maszkot viseljenek az irodában. De azok számára, akik jogosultak, a leghatékonyabb kockázatcsökkentési stratégia nyilvánvaló, Dr. Allen azt mondta: “Az első számú dolog az oltás.”