Tudomány

Az új dinoszauruszfaj Ausztrália legnagyobb, állítják a kutatók

Robyn és Stuart Mackenzie, akik 2006-ban egy napon motoroztak az ausztrál külterületen található hatalmas juh- és szarvasmarha-telepükön, egy nagy fekete sziklának látszó halmot vettek észre.

Szoros vizsgálat alapján dinoszaurusz csontok voltak. Még szorosabb vizsgálat, egy új tanulmány részeként részt vevő paleontológusok segítségével megállapította, hogy a kőzetek egy új dinoszauruszfajhoz tartoznak, amely a valaha volt legnagyobb Ausztráliában, és az egyik legnagyobb a világon.

A Queensland-i Eromangában, ahol Mackenzie-k élnek, a kutatók hétfőn közölték, hogy azonosították az új fajt, Australotitan cooperensis-nek nevezve. A kövületnek nevezett patak után Coopernek hívták, hosszú nyakú, növényevő titanosaurusz volt, amely a becslések szerint több mint 90 millió évvel ezelőtt élt, a krétakorszakban. A brachiosaurushoz hasonlóan a titanosaurus is a sauropodák nevű csoport része volt, amelyek az összes dinoszaurusz közül a legnagyobbak voltak.

Noha szorosan kapcsolódik az Ausztráliában felfedezett három másik titanosaurus fajhoz, az Australotitan szignifikánsan nagyobb volt. Becslések szerint körülbelül 70 tonna súlyú, két emelet magas és egy kosárlabdapálya hosszáig meghosszabbított, így mérete mérhetővé vált a Dél-Amerikában talált óriási titanosauruszokkal. A kutatók eredményei hétfőn jelentek meg a PeerJ folyóiratban.

“Ez egyfajta első gyűrűs kalapunk, amely világszerte bekerül a nagy titanosaurus dinoszauruszok nagy ligáiba” – mondta Scott Hocknull, a brisbane-i Queensland Múzeum paleontológusa és a tanulmány társszerzője. “Nagyon izgatottak vagyunk emiatt, mert ez csak a kezdete annak, ami szerintünk egy nagyon nagy dinoszauruszfaj felfedezésének új hulláma Ausztráliában.”

Ellentétben az Egyesült Államokkal, ahol dinoszaurusz kövületekre vadásztak mivel század közepe, Ausztrália viszonylag nemrégiben kezdte meg „dinoszaurusz rohanását”, a szélroham nak,-nek felfedezések ban ben az elmúlt két évtized. A három másik titanosaurus fajhoz hasonlóan az Australotitan-t a Winton Formation-ben találták meg, amely vastag üledékes kőzetréteg, amely Queensland állam nagy részét lefedi.

Mivel többnyire lapos, és hiányzik belőlük a hegyláncok és a kanyonok, amelyek a kőzet erodálódásával tárnák fel az ősmaradványokat, Ausztrália az egyik legnehezebb hely a dinoszauruszok megtalálására a világon. Ahelyett, hogy dinoszauruszokat találnának, Dr. Hocknull azt mondta: „a dinoszauruszok megtalálnak.”

Ezért a gazdák fontosnak bizonyultak, mert észreveszik a földjük felszínére vándorolt ​​dinoszaurusz-csonttöredékeket. Lehet, hogy „gyönyörűen megőrzött” csontok vannak a fekete talajban, néhány méterrel a felszín alatt, mondta Dr. Hocknull, de ezek feltárásához nagy gépek szükségesek. Queensland helyi közösségei, mint például Eromanga, mintegy 60 fős város (vagyis esetenként rosszul a Google Maps segítségével) kulcsfontosságú szerepet játszottak a kövületek helyreállításában.

Egy dinoszaurusz csontot először Mackenzies birtokán talált 2004-ben fiuk, Sandy, aki akkor 14 éves volt. Korán Ms. Mackenzie elmondta, hogy férjével úgy döntöttek, hogy a legjobb, ha a csontok Eromangában maradnak, „ahelyett, hogy több ezer kilométerre lennének egy állami múzeumba”. Így ők maguk alapítottak múzeumot.

A szomszédok gyülekeztek, hogy segítsenek. Egy helyi földmunkagép biztosította az ásatási gépeket, egy olajfinomító üzemanyagot szolgáltatott, mások a városban finanszírozást kínáltak vagy önkéntesként képezték őket.

“Fizikailag nem tudtuk volna kivenni a csontokat a földből, anélkül, hogy a közösség támogatna minket úgy, ahogyan ők tették” – mondta Mr. Mackenzie, aki egyben az Eromangát magában foglaló Quilpie Shire polgármestere is.

Az ásatás 2007-ben kezdődött, amelyet évekig tartó előkészítés és elemzés követett 3D-s pásztázással, összehasonlítva a csontokat a meglévő fajok csontjaival.

A Eromanga Természettudományi Múzeum 2016-ban nyílt meg, hasonló küldetéssel, mint egy természettudományi múzeum Winton városában, amelyet egy ausztrál dinoszauruszok korának nevezett nonprofit csoport vezet. Az ilyen múzeumok létrehozása „valószínűleg Ausztrália egyik legnagyobb állampolgári-tudományos kampánya, minden bizonnyal a természettudomány számára” – mondta Dr. Hocknull.

“Nélkülük nem találhatók meg ezek az ősmaradványok, egyiket sem tárják fel, egyiket sem készítenék elő és egyik sem lenne tudományosan elérhető” – mondta.

Mackenziek szerint jelentős ásatások folytatódnak ingatlanjaikon, köztük olyan csontokkal, amelyek szintén új fajból származhatnak.

“Életem során soha nem fogom látni ezt az anyagot, csak annyi van belőle” – mondta Ms. Mackenzie, aki ma terepi paleontológus, a múzeum vezetője, és férjével együtt a film társszerzője. új tanulmány. “Tehát szükségünk van ilyen létesítményre itt, hogy folyamatosan foglalkoztassuk az embereket.”

A múzeum megváltoztatja az eromangai emberek gondolkodásmódját a város jövőjéről. Pandémiával határzárokkal, amelyek otthon tartották az ausztrálokat több mint egy évig, belföldi turizmus sokkal népszerűbb lett – mondta Mr. Mackenzie. Remélte, hogy az eromangai dinoszaurusz-felfedezések több nemzetközi látogatót vonzanak, amint az ország újra megnyílik – mondta.

Dr. Hocknull elmondta, hogy a múzeum első kézből kapott természettudományos oktatást is Eromanga gyermekeinek, amelyhez egyébként nem férhetnek hozzá.

“Valószínűleg soha nem jártak Brisbane-ben, még soha nem látták az óceánt, és mégis itt van Ausztrália legnagyobb dinoszaurusa a szó szoros értelmében a kertjükben” – mondta.