Tudomány

Az űrhajó alakú fosszília felfedi az ókori óceánok éhes ragadozóját

Körülbelül 506 millió évvel ezelőtt egy ragadozó söpört végig a kambrium -óceán iszapfenékén. A gereblye-szerű etetőkarjai átszitálták a felemelt homályt, és puha testű férgeket böfögő, kör alakú szájba öntöttek.

2018 -ban az Ontario Királyi Múzeum paleontológusaiból álló csapat felfedezte annak az ősi vadásznak a megőrzött héját a kanadai Sziklás -szigeteken lezajlott fosszilis vadászat során. Tovább Szerda a Royal Society Open Science folyóiratban, a csapat azonosította a 19 hüvelykes állatot, amelyet Titanokorys gainesi-nek neveztek el, mint a Föld egyik legkorábban ismert nagy ragadozóját.

“Abban az időben, amikor a legtöbb állat akkora volt, mint a kisujja, ez nagyon nagy ragadozó lett volna, és valószínűleg a tápláléklánc tetején” – mondta Joe Moysiuk, Ph.D. a Torontói Egyetem hallgatója és a tanulmány társszerzője.

A Titanokorys abba az időbe tartozott, amikor az első felismerhető ökoszisztémák formálódtak. Több mint félmilliárd évvel ezelőtt az Ediacaran csendes kertjei-amelyek nagyrészt tele vannak lágy testű mikroorganizmusokkal, amelyek mikrobiális szőnyegekkel táplálkoznak-eltűntek. Ahogy az első ragadozó állatok kifejlődtek, az ökoszisztémák összetettebbé váltak, és a ma is élő jelentős állatcsoportok közül sokan először jelentek meg: egy geológiai változást, amelyet „kambriumi robbanásnak” neveznek.

1909 -ben Charles Walcott amerikai paleontológus fedezte fel ennek a változásnak az első bizonyítékát a Burgess Shale of the Canadian Rockies című könyvben. Az ottani finomszemcsés üledékeket vizsgáló kutatók egy vadon élő-ha apró-menzérség lágy testű lenyomatait találták. A korai ízeltlábúak, például a trilobiták és a gerincesek legkorábbi ősei mellett Lovecraft -állatok is voltak Opabina és Halluciginia, semmire sem hasonlít ma.

Ennek az ökoszisztémának az elsődleges húsevői a radiodontoknak nevezett ízeltlábúak kihalt családja voltak, amelyeket fogas, kör alakú állkapcsukról neveztek el. A család legnagyobb és legikonikusabb, Anomalocaris, három láb magas csúcsragadozó volt, áramvonalas testtel és lebegő lapátokkal, amelyek elősegítették a nyílt vízen való cipzározást.

Jean-Bernard Caron, az Ontario Királyi Múzeum gerinctelen paleontológiájának kurátora évtizedekig az Anomalocaris volt az egyetlen nagy ragadozó, amelyet a Burgess-palából ismertek. De 2014 -ben, amikor ő és kollégái egy új kőbányából gyűjtöttek a Brit Kolumbia Kootenay Nemzeti Parkban, elkezdtek találni egy titokzatos új állat maradványait. Négy évvel később egy „futballsisak méretű” teljes karaván bukkant fel.

„Teljesen elképesztő volt”-mondta Dr. Caron. „Az ilyen kövületek nagyon ritkák. Időbe telt, mire összeszereltük az egészet, de ez lehetővé tette számunkra, hogy először megértsük ezt az állatot – hogy megmutassuk, hogy vannak más nagy ragadozók is ebben a közösségben. ”

Bár az Anomalocarishoz kapcsolódik, a Titanokorys másfajta vadász volt. Míg megosztotta nagyobb rokonának karéjos úszólapátjait, széles fejű karavata-Moysiuk úr „űrhajó alakúnak” nevezi-testének felét foglalta el. Csuklós karmai és hátrafelé néző, felfelé néző szemei ​​voltak, ami arra utal, hogy idejének nagy részét a tengerfenéken töltötte. Valószínűleg úgy élt, mint egy modern csík vagy patkórák, és zsákmányt lebeg az iszapos fenekéről.

A lelet arra is utal, hogy a kambriumi ökoszisztémák összetettebbek voltak, mint azt korábban gondolták. Ugyanaz a kőbánya, amely a Titanokory -kat gyártotta, egy másik radiodontot, a Cambroraster -t is előállította, egy sokkal kisebb fajt, más alakú héjjal, de hasonló karmokkal.

„Kicsit meglepő volt, amikor két ragadozót találtunk, akik ugyanazt a tengerfenéki közösséget használják ki, de különböző karavánokkal” – mondta Dr. Caron. De a kambriai nagy ragadozók ilyen sora arra utal, hogy a tengerek elegendő erőforrással rendelkeztek több különböző ragadozófaj együttéléséhez.

A ragadozás szintén fontos hajtóereje lehetett a biológiai sokféleségnek, mivel a fajok evolúciós visszacsatolási hurokban kezdtek részt venni a ragadozó és a zsákmány között. Ahogy a zsákmány erősebb páncélzatot fejlesztett ki, a ragadozók erősebb állkapcsokkal szembeszálltak; a ragadozónak és a zsákmánynak is jobb szemekre volt szüksége. „A fegyverkezési verseny fogalma az evolúcióban egyre fontosabbá válik” – mondta Moysiuk, és a korai ragadozók létfontosságúak lehetnek a ma ismert kusza, bonyolult ökoszisztémák fejlődésében.

A lelet rávilágít arra is, hogy mennyi van még hátra a kambriumról, mondta Caron. “Minden alkalommal, amikor helyeket költöztetünk, különböző fajokat találunk” – mondta. – Csak a hegyek felszínét karcoltuk meg.