Tudomány

Biden a sarkvidéki fúrás befejezésére törekszik. Egy Trump-kori törvény meghiúsíthatja terveit.

WASHINGTON – Biden elnök arra kényszerülhet, hogy új bérleti szerződést tartson olajfúrás céljából az érintetlen sarkvidéki nemzeti vadvédelmi menedékhelyen, annak ellenére, hogy megfogadta a fosszilis üzemanyagok szennyezésének csökkentését és a héten tett intézkedése az északi-sarki fúrások felfüggesztése érdekében a Trump-adminisztráció utolsó napjaiban megkötött bérleti szerződések.

A republikánusok által ellenőrzött kongresszus által 2017-ben elfogadott törvény előírja, hogy az elnök 2024 vége előtt két bérleti díjat tartson a menedékházban. Donald Trump elnök tartotta az elsőt; most jogi szakértők szerint a Biden-adminisztráció lezárható egy második eladás lebonyolításában.

A 2017-es törvény nagy eredmény volt Trump úr számára, aki véglegesen megnyílt Több millió hektárnyi állami földterület olaj- és gázfúráshoz, beleértve az alaszkai menedékház parti síkságát, mintegy 1,5 millió hektárt a Jeges-tenger mentén, amelyekről azt gondolják, hogy hatalmas olajkészleteket fedeznek fel. A menedékhely az érintetlen pusztaság egyik utolsó megmaradt szakasza az Egyesült Államokban, ahol vándorló karibu, madarak és jegesmedvék élnek.

A törvény elfogadásáig a menedékhely sorsa attól függött, melyik politikai párt irányítja a Fehér Házat és a Kongresszust. A republikánusok meg akarták engedni, hogy a fúrás, a demokraták megtartsák a terület határait.

De a 2017-es jogszabályok, amelyek többnyire a társasági adótörvénykönyv átírására összpontosítottak, feloldották a menedékházban az olajfejlesztés több évtizedes tilalmát, és belefoglalták a két aukciós követelményt, amelyek közül a másodikat a törvény elfogadásától számított hét éven belül meg kellett tartani. törvény, vagy 2024. december végéig.

Ezt a nyelvet úgy tekintették, mint arra, hogy bárkit, aki abban a pillanatban a Fehér Házban tartózkodott – akár Mr. Trumpot, akár – mint kiderült – Mr. Biden-et – a menedékhelyen folytatott olajfejlesztéssel folytassák. Most Biden úr, aki minden elnök legambiciózusabb éghajlatváltozási menetrendjét kitűzte, és drasztikusan csökkenti a fosszilis tüzelőanyagok felhasználását és kibocsátását, törvényesen azon áll, hogy elősegítse a sarkvidéki fúrások engedélyezésének tervét.

“Ez egy nagyon okos stratégia” – mondta Marcella Burke, a Trump-kormányzás idején a Belügyminisztériumban szolgált energiapolitikai ügyvéd, és a fúrási bérleti követelményeket belefoglalta a 2017-es törvénybe. „Lenyűgöző, hogy a kongresszus és a végrehajtó hatalom ilyen hatékonyan tudott együttműködni. Ez nagy eredmény minden olyan adminisztráció részéről, amely törvényesen kötelezi a másik adminisztrációt. ”

A törvény szerint “Bidennek egy újabb sarkvidéki fúrási bérletet kell lebonyolítania, bármi is legyen” – mondta Patrick Parenteau, a Vermont Law School jogi professzora.

Parenteau úr és más jogi szakértők megjegyezték, hogy a Biden-adminisztráció megtalálhatja a módját a fúrási lízingek második aukciójának késleltetésére vagy csökkentésére. Például, bár a törvény előírja, hogy a belügyminisztérium árverést tartson, nem követeli meg, hogy az ügynökség valóban bérleti díjat ítéljen oda – mondta.

“A belügyminisztérium emelheti a bérleti szerződésekre pályázók alkalmassági követelményeit” – mondta Mr. Parenteau. “Az ajánlattevőknek be kell mutatniuk, hogy felelősségteljesen fejlődhetnek ebben a teljesen egyedülálló, érintetlen ökoszisztémában, hihetetlen kihívásokkal a fejlődés előtt.”

“Ha nincs senki, aki megfelel a jogosultságnak, akkor oka lehet arra, hogy ne ítéljen bérleti szerződést” – mondta.

Ms. Burke, a Trump-korszak belügyminisztériumának egykori tisztviselője gúnyolódott ezen az ötleten.

“Hamis bérlet-eladás megrendezése megtagadja a nyilvánosságtól a földhöz való jogát” – mondta. “Ha ez a közigazgatás ki akarja egészíteni a 2017. évi adótörvényt egy új törvénnyel, amely a bérlet eladása előtt előírja a környezetvédelmi felülvizsgálatot, akkor átmehet a Kongresszuson, ahogy Trump tette.”

A belügyminisztérium szóvivője nem volt hajlandó kommentálni az ügynökség terveivel kapcsolatos nyilvántartást.

De néhány környezetvédő egyetért abban, hogy Biden úr kötelességének feloldása az északi-sarki fúrási lízingek eladásának egyetlen módja az, ha visszamegy a kongresszusba.

“Ennek szemszögéből a visszavonás egyetlen módja a kongresszus” – mondta Leah Donahey, az alaszkai Wilderness League jogalkotási igazgatója. “Szeretnénk látni a kongresszusi akciókat.”

Donahey asszony szerint ezt törvényjavaslattal vagy más jogszabály részeként lehetne megtenni, amely hatékonyan hatályon kívül helyezné a mandátumot, és ideális esetben megszüntetné az egész lízingprogramot.

“Nagyon erősen érezzük, hogy nemcsak a második eladástól kell megszabadulniuk, hanem a programot is hatályon kívül kell helyezniük” – mondta.

A múlt hónapban a világ vezető energiaügynöksége figyelmeztetett arra, hogy a világ minden tájáról érkező kormányoknak abba kell hagyniuk a jóváhagyást fosszilis tüzelőanyag-projektek, ha meg akarják akadályozni, hogy az általuk előállított szennyezés 2 Celsius fok feletti átlagos globális hőmérsékletet idézzen elő az ipar előtti szinthez képest. Ez az a küszöb, amelyen túl a tudósok szerint a Föld visszafordíthatatlan károkat fog tapasztalni.

A Trump-kormány lízingprogrammal kapcsolatos intézkedései négy per tárgyát képezik, amelyeket környezetvédők, az alaszkai bennszülött csoportok és néhány államügyész indított.

A perek még mindig az alaszkai Szövetségi Kerületi Bíróságon vannak folyamatban, de ezeket néhány hónapig felfüggesztették, amint a Biden-adminisztráció felülvizsgálta a programot – mondta Brook Brisson, az Alaska, a nonprofit közérdekű ügyvédi iroda ügyvivői ügyvédje. a csoportok.

A bérleti szerződések felfüggesztéséről szóló határozatában Deb Haaland belügyminiszter megjegyezte, hogy osztálya „jogi hiányosságokat” fedezett fel a lízingprogramban.

De Brisson asszony azt mondta, hogy még ha a perek is sikeresek lennének, csak a Trump-adminisztráció korábbi tevékenységeire vonatkoznak. A jogi győzelem nem döntené meg a 2017-es törvényben szereplő megbízást két külön bérleti aukció megrendezésére, mondta „csak úgy, ahogy lebonyolították”.

A 2017-es törvény előírta, hogy minden bérlet-értékesítés legalább 400 000 hektárt tartalmazzon a tengerparti síkságon. Azt is előírta, hogy “azokat a területeket kínálják eladásra, amelyekben a legnagyobb a szénhidrogének felfedezésének lehetősége”.

De a menedékhely olajfejlesztési potenciáljának megértése korlátozott. Évtizedekkel ezelőtt egyetlen kutatófúrást fúrtak oda, és a New York Times vizsgálatot folytatott azt sugallta, hogy ez csalódás. Az 1980-as években végzett szeizmikus felmérés csak korlátozott információt kínált a potenciális kőolajkészletekről, és az elmúlt években új, pontosabb felmérést tervez a továbbfejlesztett technológiával következetesen kisiklottak.

Tekintettel arra, hogy felmerül a kérdés, hogy egy második eladás mekkora érdeklődést váltana ki, főleg, hogy az első iránt alig volt érdeklődés. A 32 traktorból huszonkét ajánlott fel ezen az eladáson, közel 1,1 millió hektáron olyan területeken, amelyekről azt gondolták, hogy a legnagyobb az olajfejlesztési potenciál.

Mégis csak 11 traktorra érkezett ajánlat, végül csak 9-et adtak bérbe, összesen mintegy 430 000 hektáron. Mindegyik a tengerparti síkság nyugati oldalán volt, közelebb a meglévő csővezetékekhez és más alaszkai északi lejtőn található kőolaj-infrastruktúrához, amely segít csökkenteni a menedékhely olajtermelésének költségeit.

Nincs sok ok arra gondolni, hogy azok a szerződések, amelyekre nem tettek ajánlatot, vagy azok a 10 másik szerződés, amelyet nem kínáltak az első eladás során, és amelyek távolabb vannak az ígéretes olajkészleteket felülmúlónak vélt területektől, nagy érdeklődést kapnának egy második eladás iránt.