Sport

Charlie Sifford: a golf első fekete szakembere, aki utat nyitott Tiger Woods előtt

De Sifford nem adta fel.

Tiger Woods Sifforddal a Bridgestone Invitational golf-világbajnokság gyakorlati fordulójában 2009-ben.

A golf „csak kaukázusi” záradékának áttörésével Sifford segített megnyitni az ajtót más fekete golfozók előtt, köztük minden idők leghíresebb fekete golfozója, Woods előtt.

És ezt Woods felismerte, mondván 2015-ben Sifford halálát követően, hogy ő maga talán nem volt profi golfozó, ha nem Sifford lett volna.

“Olyan, mint a nagypapa, akinek soha nem volt” – Woods mondott a Sifford halála utáni napon, a Torrey Pines-nél a 2015. évi Farmers Insurance Open előtti gyakorlókör után. “Hosszú volt az éjszaka, és biztos vagyok benne, hogy hosszú napok lesznek. Harcolt, és amit tett, a bátorság, hogy kitartson mellettük, és kint legyen és játszhasson.

“Valószínűleg nem lennék itt (Sifford nélkül). Apám soha nem vette volna fel a játékot. Ki tudja, létezik-e még a záradék, vagy sem? De lebontotta.”

Míg Sifford volt az első fekete játékos, aki átjutott a golfban, volt, aki közel állt hozzá.

Robinson, aki 1947-ben játékosként megtörte a színgátat a Major League Baseballban, Sifford barátja volt, és saját tapasztalatai alapján tanácsokat adott át a golfozónak, mielőtt útnak indult volna, hogy bejuthasson a Tourra.

“Jackie elmondta neki, hogy sok mindennel szembe kell néznie, sok mindenre nem kell válaszolnia, mert ha ezt megtette, akkor nehezebb lesz neki és a mögötte feljövő embereknek” – Charles Sifford , Charlie fia, emlékszik.

“Tehát megtartotta a felső ajkát, megharapta a nyelvét, és csak foglalkozott a vele szemben bemutatottakkal, mert tudta, ha elrontja, hogy a következő jönő fiúnak még nehezebb lesz.”

Sifford az FHP Health Classic egyik lövését tanulmányozza az Ojai Inn Country Clubban, Ojai, Kalifornia.

Költözni

1922-ben az észak-karolinai Charlotte-ban született Sifford golfozni kezdett az egyetlen sugárúton, amely egy fiatal, fekete gyerek számára elérhető.

De szerette volna játszani a játékot – a kor 13-ból egy 18 lyukú lövést lőhetett – és nem hordhatott más táskáját.

A szegregáció korában felnövekedve azonban nem volt könnyű kihasználni a lehetőségeket arra, hogy tanfolyamokat szerezzen.

Végül 1948-ban kezdett profi játékot folytatni, de – az úgynevezett “csak kaukázusi” záradék miatt, amely megakadályozta a fekete játékosokat abban, hogy fehér társaikkal játsszanak – Siffordnak meg kellett elégednie a játékkal. Csak fekete versenyek.

Mire Sifford a harmincas éveiben járt, a szegregációs törvényeket lassan felhagyták, de a golf kevésbé bizonyult gyorsan haladónak a korral.

“1959-ben még rendelkezett a” csak kaukázusi “záradékkal, és könnyű volt megérteni, hogyan maradhat fenn, mert ezeken a privát klubokban golfoztak, és továbbra is érvényesíteni tudták a szegregációs szabályokat” – Nancy Churnin – a “Charlie készíti a lövését: hogyan bontotta le Charlie Sifford a színgátat a golfban” szerzője – mondta a CNN Sportnak.

Sifford gyakorol a tartományban.

– Tehát, ha nem léphet be ezekbe a privát klubokba, hogyan fog játszani?

Sifford útja a PGA Touron való játékhoz nem volt pillanatnyi ösztönzés. Éveken keresztül dolgozott ezen.

Első próbálkozása 1952-ben az Amerikai Profi Golfozók Szövetsége (PGA) turnéjára való bejutás volt találkozott vitriollal és faji nyomással.

A Phoenix Openen Sifford és teljesen fekete négyese – köztük a nehézsúlyú ökölvívó, Joe Louis – ürüléket talált az első lyuk kupájában, és csaknem egy órát kellett várnia a pótlására.

Mivel Sifford nem tudta megmutatni képességeit a legjobb játékosokkal, máshová vitte tehetségét – nagy sikerrel.

Hat alkalommal nyerte meg az Egyesült Golf Szövetség Országos Negro Openjét, amely 1952 és 1956 között biztosította egymást követő győzelmét.

Álma azonban az volt, hogy bemutassa képességeit a golf legnagyobb színpadán, a szakma legjobbjaival, és ez bizonyos áldozatot jelentett, amire fia, Charles emlékszik.

“Körülbelül 10 éves koromban rájöttem, hogy Philadelphiában éltünk, és apám valóban nem tudott sok tornán játszani” – mondta a CNN Sportnak. “A keleti parton nem volt sok kitettség a golfért, ezért 10 éves koromban a nyugati partra költöztünk. És ekkor mondta, hogy a siker érdekében, vagy esélyünkre a sikerre nyugat felé kell költöznünk. . “

Siffordnak az észak-déli néger golfverseny trófeáját Nat & King éjszakai klub híressége ajándékozza.  Kelkáposzta.

Áttörni

A baseball csillag, Robinson, inspirációs figura volt, és példa arra, amit Sifford a golfban remélt. De Sifford rájött, hogy jogi segítségre lesz szüksége.

Az Egyesült Államok nyugati partjára költözése után Sifford barátságba került Stanley Mosk kaliforniai főügyésszel.

Mosk zsidó volt, és saját kezűleg is diszkriminációt tapasztalt. A Los Angeles-i Hillcrest Country Clubban golfozott, amely lehetővé tette a zsidó közösség tagjai számára, amikor más klubok nem engedték meg őket.

Díjnyertes színész, Billy Crystal, az övében dicshimnusz Muhammad Ali 2016-os nagy bokszoló temetésén emlékeztetett egy eseményre, amely rávilágított a golf zárt ajtókkal kapcsolatos politikájára.

Ali meghívta jó barátját, Crystalot, hogy menjen el futni egy golfpályára, és nem vette észre, hogy a klub nem engedett zsidó tagokat.

“(Ali) felbőszült:” Fekete muzulmán vagyok, és hagytak, hogy ott szaladjak. Öcsém, soha többé nem fogok odafutni “- emlékszik vissza Crystal Ali mondására.

Billy Crystal és Muhammad Ali az Audemars Piguet idején hírességes karóra aukciót adományul jótékonysági célokra, amelyet a Christie aukciós házban rendeztek New Yorkban 2000-ben.

Sifford ügyessége azonnal lenyűgözte Moskit. És az a tény, hogy valaki ilyen képességekkel nem tudott fellépni a legnagyobb színpadon, feldühítette.

Tehát Mosk nekilátott segíteni Siffordot abban, hogy a PGA Touron játszhasson.

Kaliforniában a legfőbb ügyészként Mosk képes volt valamilyen politikai hatást gyakorolni Sifford csatájára. Később Mosk 37 évig a kaliforniai legfelsőbb bíróság társbírója volt – ez a bíróság története leghosszabb hivatali ideje.

Évekig tartó levelek és beszélgetések után Sifford 1960-ban, 39 évesen, 1960-ban megszerzett egy PGA Tour játékos kártyát, és ő lett az első fekete játékos, aki a Tour-on játszott.

Egy évvel később, a jelentős nyomás nyomán, a PGA Tour elvetette “csak kaukázusi” tagsági záradékát.

Siffordot azonban folyamatosan rasszista visszaéléseknek vetették alá a fehér golfozók és a nézők.

Fia, Charles is emlékszik arra, hogy ezekben az években édesapjának küldött halálfenyegetésekről mesélt.

“Többször, amikor délen játszott (az Egyesült Államok régiója), néhány halálos fenyegetéssel fenyegetett” – magyarázta Charles. “Az emberek felhívták a szállodai szobájába, és elmondták neki, hogy ha megjelenik a golfpályán, meg fogják ölni.

“Azt mondta:” Nos, ezt csak meg kell tennie, mert megjelenek a golfpályán. ” Tehát épp annyira elhatározta, hogy senkit sem hagy az útjában, és azt teszi, amit akar. És ez a hajtóereje volt benne. Minél többet próbáltál megállítani, annál inkább megpróbál sikerrel járni. “

A

Változás a szélben

Bár késő volt a 30-as éveiben, amikor bejutott a PGA Tourra, Sifford mégis képes volt megmutatni, hogy versenyezhet a legjobb golfozókkal – annak ellenére, hogy ellenséges volt a golfpályán és azon kívül is.

Churnin felidézi, hogy olyan szállodákról olvasott, amelyek nem béreltek neki szobákat vagy klubokat, amelyek még mindig nem engedték meg más szakemberekkel együtt enni vagy az öltözőt használni a bőrszíne miatt.

Connecticutban azonban az 1967-es Greater Hartford Open – ma a Travellers Championship – vízválasztónak bizonyult. “Ez volt az első alkalom, hogy a tömeg az oldalán állt” – mondta Churnin.

És úgy tűnt, hogy ez különbséget jelent, mivel Sifford megszerezte a PGA Tour első győzelmét az eseményen, és ő lett az első fekete játékos, aki PGA Tour győzelmet aratott.

Sifford egy 20 000 dolláros csekket mutat be a Los Angeles Open megnyerése után.

Bár nem volt tudatában annak, hogy apja nyert, mert nem volt falról falra a tévé golf közvetítése, mint ma, Charles emlékszik egy kézzelfogható változásra Siffordban a hatalmas győzelem után.

“Láttam az újságban, és nagyon izgatott voltam érte, mert ez egy életen át tartó álom volt, hogy nyerhessek a PGA Touron. És ez nagy nyomást okozott tőle. Úgy tűnt, hogy nyugodtabb tudta ezt egyszer megtette, és mindig fennállt a lehetősége, hogy újra megteheti. “

Sifford megnyeri az 1969-es Los Angeles Open-et (ma a The Genesis Invitational), valamint az 1975-ös Senior PGA-bajnokságot, és a PGA Tour Champions eredeti tagja lesz, ahol megnyerte a Suntree Classic-ot.

2004-ben ő lett az első fekete golfozó, akit felvettek a World Golf Hall of Fame-be.

Sifford a Ralph Senior Classic tornán 1994. október 21-én a Los Angeles-i Rancho Park golfpályán.

Utat nyitva

Barack Obama elnök Siffordnak a 2014. évi elnöki szabadságérmet is átadta “a sportág és az általa szeretett ország megváltoztatásáért”.

Bár Charles elismeri, hogy Sifford “nagy csalódást okozott”, nem követték hatalmas fekete golfozók beáramlását, a PGA Tour első fekete játékosa volt, amire rendkívül büszke volt.

Churnin szerint nem Sifford erőfeszítéseinek vagy elkötelezettségének hiánya miatt nem volt hatalmas a feketék száma golfozó nyomában.

Ezután Barack Obama amerikai elnök 2014. november 24-én átadja Siffordnak a szabadságérmet.

“Mindannyian különböző eszközökkel állunk rendelkezésünkre” – magyarázta a nő. “Néhányan szavakat használunk, mások zenét használnak; vannak, akik pályázni fognak, mások jogtudósok leszünk.

“Mindannyian ebbe a világba érkezünk, és az a dolgunk, hogy megérkezzünk ebbe a világba, az az, hogy megpróbáljuk jobbá tenni a világot – jobbá, egyenlőbbé, igazságosabbá, kedvesebbé, szeretőbbé, befogadóbbá. Ez egy olyan ember, aki a golfütő eszközével küzdött az igazságosságért. Tudta, hogy saját életében nem fogja meglátni a harc összes gyümölcsét.

“De a golfütőjét a méltányosság, az egyenlőség érdekében használta, hogy a világ jobb hely legyen mások számára. És megismerhette az ígért földet onnan, ahol volt, mert most, amikor ledöntötte ezt az ajtót, helyet csinált belőle. ahová mások a háta mögött eljuthattak és megvalósíthatták álmaikat a golfpályán. “