Tudomány

Ei-ichi Negishi, a kémiai Nobel-díjas, 85 éves korában elhunyt

Ei-ichi Negishi, aki 2010-ben megosztotta a kémiai Nobel-díjat a gyógyszerek gyártásában ma már mindenütt jelen lévő technikák kifejlesztéséért, június 6-án hunyt el Indianapolisban. 85 éves volt.

Halálát egy kórházban a Purdue Egyetem jelentette be, ahol Dr. Negishi négy évtizedig professzor volt. Nem adtak okot.

Dr. Negishi Nobel-díjas kutatása kémiai reakciókkal járt, amelyek komplex szerves vegyületeket hoznak létre – nagy szénalapú molekulákat, amelyeket gyógyszerekben, műanyagokban és sok más ipari anyagban használnak. Az egyik szénatom megkötése a másikhoz való kötődéshez nehéz lehet, de Dr. Negishi és más vegyészek rájöttek, hogy a fémeket, különösen a palládiumot lehet használni közvetítő párkeresőként.

Ezekben a reakciókban két szénalapú molekula először tapad a palládiumhoz. Ezután a palládium leválik róluk, és a két szén egymáshoz kapcsolódva új, nagyobb molekulát képez. Ha a palládium katalizátorként működik, a szerves kémiai reakciók alacsonyabb hőmérsékleten, kevesebb lépés mellett is lefuthatnak, csökkentve ezzel a költségeket és a pazarlást.

“Ez csak lehetővé teszi ezt a hatalmas szelektivitást” – mondta James M. Tour, a houstoni Rice Egyetem kémia professzora, aki Dr. Negishi doktorandusz hallgatója volt. “Amikor molekulákat épít, akkor képesnek kell lennie arra, hogy a molekula egyik részén dolgozzon, anélkül, hogy megsemmisítené a másik részét.”

A kémikusok korábban felfedezték a palládium varázslatát, és Dr. Negishi 1977-ben erre a munkára építve cinkvegyületekkel könnyítette meg a szénatomok keveredését a palládiumon. Ez a folyamatot a reakciók szélesebb körében jobban alkalmazhatóvá tette.

“Szerves vegyületek nélkül egyikünk sem élhet” – mondta Dr. Negishi a sajtótájékoztatón azon a napon, amikor kihirdették a Nobelt. “Az egyik legfontosabb álomcélunk az, hogy bármilyen szerves vegyületet magas hozammal, nagy hatékonysággal tudjunk szintetizálni.”

Összehasonlításképpen kidolgozta a kidolgozott Lego-formációk létrehozását. “Ez elég pontos leírása annak, amit megpróbáltunk megtenni” – mondta.

Hagyományosan a szerves vegyészek nagyrészt csak molekulákra szorítkoznak, a szerves vegyületekben található körülbelül 10 elem felhasználásával. Dr. Negishi elmondta, hogy ő és mások “rájöttek, hogy meg kell győződnünk az egész periódusos rendszerről”.

Azáltal, hogy kiterjesztették más elemekre, például a palládiumra, a vegyészek valójában megnövelték a felhasználható Lego-darabok számát, és ez új utakat nyitott a készíteni kívánt molekulák szintetizálásához.

Dr. Negishi megosztotta a 2010-es kémiai Nobel Richard F. Heck-kel, a Delaware Egyetem és Akira Suzukival, a japán Sapporóban található Hokkaido Egyetemen.

Sok Nobelistától eltérően, akik azt mondják, hogy soha nem számítottak arra, hogy megkapják a legmagasabb kitüntetést a tudományos világban, Dr. Negishi szerint „nem volt nagy meglepetés”, amikor 2010. október 6-án kora reggel telefonhívást kaptak a Svéd Királyi Akadémiáról A Nobeleket igazgató Sciences.

Dr. Tour szerint Dr. Negishi olyan kutatásokat folytatott, amelyeket szerinte Nobel-méltónak ítélt. – Álmodott róla – mondta Dr. Tour. „Gyakran tárgyalta a Nobel-díjat. És mit kellene tenni ennek elnyeréséért. ”

Ennek érdekében Dr. Negishi könyörtelen lehet. “Rendkívül szigorú volt” – mondta Dr. Tour. – Nem okozott gondot, hogy könnyekkel taszítsa az embereket egy táblára.

Dr. Tour szerint Dr. Negishinek is nagylelkű oldala volt. “Ha valaki odamegy az irodája ajtajához és kopogtat, az ajtaja mindig nyitva áll” – mondta Dr. Tour. “És általában sokkal hosszabb ideig ült le, mint amennyit megalkudtál, mert az egész projektet elemezte, amin dolgozol, nem csak a feltett kérdést.”

Ei-ichi Negishi 1935. július 14-én született a kínai Changchunban, akkoriban Hsinking néven, az ország japánok által ellenőrzött részének fővárosában, északkeleten. Családja a második világháború után Tokióba költözött, majd Tokióon kívül egy vidéki térségbe, ahol apja gazdálkodott, édesanyja pedig ellátta a család öt gyermekét.

Miután 1958-ban diplomát szerzett a tokiói egyetemen mérnöki diplomával, kutató vegyészként dolgozott a japán Iwakuni Kutató Laboratóriumokban. Beszámolója alapján rájött, hogy több akadémiai képzésre van szüksége, de úgy érezte, hogy a posztgraduális iskola anyagilag elérhetetlen.

Vagyona 1960-ban megváltozott, amikor Fulbright-ösztöndíjat nyert a Pennsylvaniai Egyetemen való részvételre. Miután 1963-ban befejezte doktori fokozatát, csatlakozott a Herbert C. Brown Purdue-nál. Dr. Brown lett az első Purdue oktató, aki a Nobel-díj, 2004-ben; Dr. Negishi volt a második.

“A kutatás szempontjából ő az egyetlen mentorom” – mondta Dr. Negishi Dr. Brownról a Nobel bejelentése utáni interjúban. “Volt már más professzorom is, de ő mindent megtanított arra, hogyan kell kutatni.”

Dr. Negishi 1972-ben segédprofesszorként költözött a Syracuse Egyetemre, és 1979-ben visszatért Purdue-ra. 2019-ben vonult nyugdíjba, több mint 400 tudományos cikk szerzője volt.

2010-ben Dr. Negishi, aki japán állampolgár maradt, Akihito császártól megkapta a Kulturális Rendet. 2014-ben a Nemzeti Tudományos Akadémiára választották.

A túlélők között van két lánya, négy unokája és egy dédunokája. 58 éves felesége, Sumire 2018-ban hunyt el.

“Amikor megkapta Nobel-díját, szebb lett” – mondta Dr. Tour. – Elővette a zsebéből a pénztárcáját, és a pénztárcájából kinyúlt a Nobel-díjas érem.

Dr. Tour szerint Dr. Negishi átadná az érmet, és nem bánná, ha valaki ledobná. – Látszott rajta a dingolás az egyik oldalán – mondta Dr. Tour. – És csak nevetett rajta.