Tudomány

EPA a halálesetekhez kapcsolódó korom szabályainak felülvizsgálatához, amelyek Trump meghúzását elutasította

WASHINGTON – A Biden-adminisztráció felül fogja vizsgálni a finom ipari korom, a levegőszennyezés egyik leggyakoribb és leghalálosabb formájának szövetségi korlátozását, figyelemmel az erőművek, gyárak és más ipari létesítmények kibocsátására vonatkozó szigorú új szabályok bevezetésére.

A bejelentés, amelyet Michael S. Regan, a Környezetvédelmi Ügynökség ügyintézője tett csütörtökön, a Trump adminisztrációja elutasította tavaly a szennyezési határok szigorítására, annak ellenére, hogy a szövetségi tudósok és mások figyelmeztetést tettek arra, hogy ez évente több mint 10 000 életet menthet meg, különösen a városi területeken.

A legújabb tudományos tanulmányok a finom koromszennyezést a Covid-19 magasabb halálozási arányával is összefüggésbe hozták. A fekete és a barna közösségeket különösen ki vannak téve koromnak és egyéb légszennyezésnek, mert gyakran autópályák, erőművek és más ipari létesítmények közelében helyezkednek el.

A Biden-kormány pedig azt javasolta, hogy ez a lépés a környezeti igazságosság kezelésére irányuló stratégiájának része legyen.

“Közülünk a legkiszolgáltatottabbakat a részecske-expozíció veszélyezteti leginkább, és ezért olyan fontos, hogy alaposan megvizsgáljuk ezeket a szabványokat, amelyeket kilenc éve nem frissítettek” – mondta Regan úr közleményében. Fontosnak tartotta, hogy az új áttekintés „a legfrissebb tudományos és közegészségügyi adatokat tükrözze”.

A törvény szerint az EPA-nak ötévente felül kell vizsgálnia a legfrissebb tudományt és frissítenie kell a korom szabványt. Jogi szakértők szerint azonban semmi sem akadályozhatja meg a Biden-adminisztrációt abban, hogy ennél hamarabb felülvizsgálja és szigorítsa a szabványt.

Regan úr elmondta, hogy hivatala hivatalosan felül fogja vizsgálni a 2020 decemberében véglegessé vált Trump-szabályt, amely visszautasította a PM 2,5 néven ismert apró, tüdőkárosító részecskék megszorítását.

Az EPA azt mondta, hogy várhatóan új szabálytervezetet javasol 2022 nyaráig, és 2023 tavaszáig kiad egy végleges új szabályt.

A közegészségügy szószólói felvidították a lépést. “Az EPA döntése a részecskékre vonatkozó nem megfelelő nemzeti határértékek újragondolásáról jó hír a nemzet tüdőegészségének szempontjából” – mondta Harold Wimmer, az Amerikai Tüdőszövetség vezérigazgatója. “Sürgősen szükség van olyan szigorúbb előírásokra, amelyek tükrözik a tudomány által a közegészség védelmének szükségességét.”

A szennyező iparágak várhatóan erősen lobbizni fognak egy szigorú új koromszennyezési szabály bevezetése ellen.

A jelenlegi Trump-szabály megtartja az Obama-kormány alatt 2012-ben elfogadott normát. Ez a szabály 12 mikrogramm / köbméterre korlátozta az ipari finom koromrészecskék szennyezését – amelyek mindegyike az emberi haj szélességének kb. 1/30 része, de szívrohammal, stroke-kal és korai halálozással jár. De a törvény előírja, hogy a szövetségi kormány ötévente vizsgálja felül az ezekhez a szabványokhoz kapcsolódó tudományt.

Amikor az EPA tudósai elvégezték ezt a kötelező felülvizsgálatot a Trump-kormány alatt, sokan arra a következtetésre jutottak, hogy ha a szövetségi kormány szigorítja ezt a normát köbméterenként körülbelül kilenc mikrogrammra, akkor évente több mint 12 000 amerikai életet lehet megmenteni.

A 457 oldalas tudományos értékelés tervezete A finom koromszennyezés szabályának betartásával vagy megerősítésével járó kockázatok közül az EPA karrier-tudósai úgy becsülték, hogy a jelenlegi szabvány évente „45 000 halálesettel jár”. A tudósok azt írták, hogy ha a szabályt köbméterenként kilenc mikrogrammra szigorítanák, az éves halálozás körülbelül 27 százalékkal, vagyis évi 12 150 emberrel csökken.

A jelentés közzététele után számos iparág, beleértve az olaj- és szénipari vállalatokat, az autógyártókat és a vegygyártókat, sürgette a Trump-adminisztrációt, hogy hagyja figyelmen kívül a megállapításokat, és ne szigorítsa a szabályt.

Douglas Buffington, az erősen széntől függő Nyugat-Virginia főügyészhelyettese a Trump-szabály kiadásának idején azt mondta, hogy a szabvány szigorítása „hatalmas csapást jelenthetett a széniparra”.

Tavaly áprilisban a Harvard kutatói kiadta az első országos tanulmányt a PM 2,5 hosszú távú expozíciójának összekapcsolása a magasabb Covid-19 halálozási rátával.

Andrew Wheeler, az EPA ügyintézője a Trump-kormányzás idején azt mondta, amikor bejelentette azt a szabályt, hogy a koromszabályok szigorításáról szóló döntése számos tudományos bizonyítékot vett figyelembe.

“Ez az ügynökség független tudományos tanácsadó testületével történt alapos konzultáció és több mint 60 000 nyilvános észrevétel mérlegelése után következik” – mondta.

Ugyanakkor azt mondta, hogy a Harvard-tanulmány, amely tudományos szakértői felülvizsgálati folyamatát csak 2020 novemberében fejezte be, túl korai volt ahhoz, hogy ezt figyelembe lehessen venni.

“Megnéztük, de helytelen lett volna megfontolni” – mondta.

A Biden-kormány döntése a légszennyezettségi határértékek felülvizsgálatáról egy sor olyan visszavonásból áll, amelyet a Trump-kori környezeti döntésekkel kapcsolatban meghoztak, amelyek maguk is Obama-adminisztrációs intézkedések megfordítását jelentették. A Trump-adminisztráció több mint 100 környezetvédelmi szabályt vagy törvényt hatályon kívül helyezett vagy meggyengített, lazítva vagy megszüntetve az éghajlatváltozásra, a tiszta levegőre, a vegyi szennyezésre, a szénbányászatra, az olajfúrásra és a veszélyeztetett fajok védelmére vonatkozó szabályokat.