Tudomány

EPA a Trump-Era korlátozások módosítására az államok képességével szemben az energiaprojektek ellen

WASHINGTON – A Biden-kormány csütörtökön azt tervezte, hogy felülvizsgálja egy Trump-kori szabályt, amely korlátozza az államok és törzsek vétóvezetékekre és más energetikai projektekre való képességét, amelyek szennyezhetik helyi vízi útjaikat.

A Trump-adminisztráció tavaly júniusban véglegesítette a szabályt, mondván, hogy az állami hatóság korlátozására van szükség, mert túl sok állam használta a tiszta vízről szóló törvényeket a csővezetékek, szénterminálok és más fosszilis üzemanyag-projektek továbbgátolásának megakadályozására. Azóta 20 állam és több törzs vitatta a szabályt a bíróságon, azt állítva, hogy a korlátok akadályozhatják a folyók és az ivóvíz védelmének képességét.

De a Biden-adminisztráció alatt a Környezetvédelmi Ügynökség most azt állítja, hogy át fog lépni az állami hatóság megerősítésére. “Nemzetként komoly vízügyi kihívásokkal kell szembenéznünk, és EPA-adminisztrátorként nem fogok habozni olyan döntéseket kijavítani, amelyek gyengítették az államok és törzsek tekintélyét a vizeik védelme érdekében” – Michael S. Regan, aki az ügynökség márciusban, mondta csütörtökön.

Az olaj- és gázipari csoportok, amelyek dicsérték a korábbi Trump-kori szabályt, kijelentették, hogy ódzkodnak a nagy változásoktól.

“Reméljük, hogy a felülvizsgált szabályt úgy fogják megírni, hogy egyensúlyban legyen a tiszta víz védelme az alapvető infrastrukturális projektek időben történő megépítésével, miközben nem engedik meg a törvény manipulálását az eredeti szándékával nem összefüggő célok érdekében” – mondta Karen Harbert, az elnök a földgázelosztó és szállító vállalatokat képviselő Amerikai Gázszövetség vezérigazgatója.

A kérdéses szabály magában foglalja A tiszta vízről szóló szövetségi törvény 401. cikke, amely fél évszázadon keresztül megadta az államoknak és a törzseknek az ipari létesítmények és más projektek szövetségi engedélyeinek felülvizsgálatát és igazolását, amelyek szennyezést juttathatnak a főbb helyi vízi utakba. Ezen igazolás nélkül a szövetségi kormány nem adhatja meg az engedélyt.

Az elmúlt négy évben több állam is használta ezt a tiszta vízellátást, hogy megakadályozza vagy késleltesse a fosszilis üzemanyag-projektek előrehaladását. 2017-ben a washingtoni Jay Inslee kormányzó nem volt hajlandó igazolni szövetségi vízengedély a Columbia folyón található szénexport létesítményhez, a jelentős kiömlések kockázatára, valamint a levegő minőségére gyakorolt ​​hatásra hivatkozva.

Tavaly a New York-i Andrew Cuomo kormányzó megtagadta az engedélyt egy csővezeték amely a földgázt szállította volna államába Pennsylvania-ból, a projekt „képtelensége bizonyítani” alapján, hogy megfelelhet a vízminőségi előírásoknak. Az állam azt is megjegyezte, hogy a fokozott gázégetés súlyosbítja a globális felmelegedést, aláásva New York üvegházhatású gázok kibocsátásának visszaszorítására vonatkozó terveit.

A Trump-adminisztráció élesen bírálta ezeket a lépéseket, azzal érvelve, hogy a demokratikus államok lényegében más célra szánt törvény leple alatt folytatják az éghajlatváltozással kapcsolatos politikát.

Válaszul a Trump-adminisztráció új szabályt hirdetett meg: Az államoknak és a törzseknek egyéves határidővel kellene igazolniuk vagy elutasítaniuk a projekteket a tiszta vízről szóló törvény alapján, és az engedélyek megítélésekor csak a víz minőségét vehetik figyelembe, az éghajlatváltozás hatásaihoz hasonló kérdéseket nem.

Andrew Wheeler, Donald J. Trump elnök második EPA-adminisztrátora elmondta, hogy az új korlátok „megfékezik a tiszta vízről szóló törvény visszaéléseit, amelyek túszul ejtették nemzetünk energetikai infrastrukturális projektjeit, és világos iránymutatásokat állítottak fel, amelyek végül utat adnak ezeknek a projekteknek. előre.” Az államok szerinte már nem használhatják a törvényt a „klímaváltozás égisze alatt” zajló projektek ellen.

A szabály a Trump-kormányzat szélesebb körű lépésének része volt, hogy felgyorsítsa az új fosszilis üzemanyagok fejlesztését.

De a demokratikus törvényhozók és a környezetvédelmi csoportok szerint a szabály sérti az államok jogait. A 401. szakasz szerintük kritikus eszköz volt az államok számára ivóvízminőségük védelmében. Azt is állították, hogy az időbeli korlátozások korlátozott forrásokkal terhelnék meg az államokat a bonyolult projektek értékeléséhez. A vállalatokat arra ösztönöznék, hogy elfogyjanak az órákon, ha késleltetnék az adatok benyújtására vonatkozó kérelmeket.

A környezetvédelmi jogi szakértők azt is megjegyezték, hogy a Legfelsőbb Bíróság 1994-ben kifejezetten megerősítette az államok azon jogát, hogy feltételeket szabjanak az állami jogon alapuló projektekre.

“A Legfelsőbb Bíróság nagyon világos volt, az államok széles körű hatáskörrel rendelkeznek a vízkészletekre gyakorolt ​​hatások értékelésére, hanem más környezeti kérdésekre is” – mondta Julia Anastasio, a Tiszta Víz Adminisztrátorok Szövetségének ügyvezető igazgatója, amely az állami vízengedély-kezelőket képviseli minden országban. 50 állam.

A Biden-adminisztráció nem határozta meg pontosan, hogy milyen változtatásokat tervez a Trump-kori szabályon. Az EPA egy nyilatkozatában kijelentette, hogy “meg kívánja erősíteni az államok és a törzsek tekintélyét létfontosságú vízkészleteik védelme érdekében”, ugyanakkor “megtartja azokat az elemeket is, amelyek támogatják a 401. szakasz hatékony és eredményes végrehajtását”.

“A Biden-adminisztráció kemény egyensúlyt fog gyakorolni erre a szabályra” – mondta Anastasio asszony. “Infrastrukturális erőfeszítésükkel több projektet szeretnének megvalósítani, amelyekhez sokuknak állami tanúsításra lesz szükségük.”

Az EPA által a szabályban végrehajtott minden változtatásnak nyilvános megjegyzés-periódust kell átélnie a véglegesítés előtt.