Tudomány

Ez Amerika leggazdagabb termőföldje. De mi van víz nélkül?

ORDBEND, Kalifornia – Amerika gyümölcs- és diókosarában a víz ma a legértékesebb növény.

Ez megmagyarázza, hogy az amerikai nyugat nagy részén kiszáradó történelmi aszály közepette egy prémium sushi rizs termelője arra a következtetésre jutott, hogy üzleti szempontból ésszerűbb eladni azt a vizet, amelyet rizs termesztésére használt volna, mint a tényleges rizs termesztésére. Vagy miért hagyta parlagon a dinnyetermesztő a szántóföldek egyharmadát. Vagy miért gondolkodik egy délen messzebb fekvő nagy földtulajdonos, hogy szántóföldre ültessen egy tömböt, nem pedig a szomjas mandulákat, amelyek évek óta stabil hasznot hoztak.

– Ott akarsz ülni, és azt mondani: ‘A vízzel akarunk pénzt szerezni?’ Nem, nem ”- mondta Seth Fiack, egy rizstermelő itt, Ordbendben, a Sacramento folyó partján, aki ebben az évben gyakorlatilag nem vetett rizst, ehelyett eladta a fel nem használt vizét a kétségbeesett földművelőknek dél felé. “Nem ez az, amit szívesebben csinálunk, de amire szükségünk van, hanem muszáj.”

Ezek egyike a hatalmas átalakulás jeleinek Kaliforniában, a Közép-völgyben, az ország legjövedelmezőbb mezőgazdasági övében, mivel mindkettő kivételes aszály és annak következményei, hogy évek óta túl sok vizet szivattyúznak ki a víztartó rétegekből. Az egész államban csökken a tározók szintje, és az elektromos hálózatok veszélyben vannak, ha a vízgátak nem kapnak elegendő vizet az áramtermeléshez.

Az éghajlatváltozás túlterheli a hiányt. Az emelkedő hőmérséklet kiszárítja a talajt, ami viszont ronthatja a hőhullámokat. Ezen a héten Kalifornia és a Csendes-óceán északnyugati részeinek hőmérséklete volt összetörő rekordokat.

Az előrejelzések szerint 2040-re a San Joaquin-völgy legalább 535 000 hektár mezőgazdasági termelés elvesztését eredményezi. Ez a terület több mint tizede gazdálkodott.

Ha pedig az aszály tartósan fennáll, és nem találunk új vizet, akkor az előrejelzések szerint ennek a területnek majdnem a duplája tétlen lesz, ami súlyos következményekkel járhat a nemzet élelmiszerellátására nézve. Kaliforniában az 50 milliárd dolláros mezőgazdasági szektor ellátása az ország gyümölcsének és diójának kétharmada és több mint az amerikai zöldségek harmada – a paradicsom, a pisztácia, a szőlő és az eper, amely partoktól partokig sorakozik az élelmiszerboltok polcain.

A jövő pillantásai nyilvánvalóak. Hatalmas földterületek parlagon vannak, mert nincs víz. Új számítások készülnek arról, hogy milyen növényeket termeljenek, mennyit, hol. Dollármilliókat költenek az olyan régóta kimerült víztartó réteg pótlására.

“Minden alkalommal, amikor aszályunk van, egy kicsit bepillanthat arra, hogy mi fog történni gyakrabban az éghajlati jövőnkben” – mondta Morgan Levy, a Kaliforniai Egyetem (San Diego) víztudományra és szakpolitikára szakosodott professzora.

Kalifornia termékeny Közép-völgye északon kezdődik, ahol a víz kezdődik. Normál időkben a téli eső és a tavaszi hóolvadás megduzzasztja a Sacramento folyót, táplálva az ország egyik legfontosabb rizsövét. Egy átlagos évben a Sacramento folyó körüli termelők 500 000 hektár ragacsos, közepes szemű rizst termelnek a sushi számára. Körülbelül 40 százalékát exportálják Ázsiába.

De ezek nem normális idők. Kevesebb hótáska, és ebben az évben sokkal kevesebb víz van a víztározókban és folyókban, amelyek végül öntözik a mezőket, ívóhelyeket biztosítanak a halak számára, és ivóvizet biztosítanak 39 millió kaliforniai számára.

Ez a válság a Centrál-völgy északi részét képező Sacramento-völgy rizstermelőit trükkös választás elé állítja: Milyen vízzel kell rizst ültetniük, vagy megmenteni a fáradságot és a stresszt, és inkább eladni a vizüket?

Mr. Fiack, egy második generációs rizstermelő úgy döntött, hogy majdnem mindet eladja.

Egy 30 hektáros rizsföldje zölden csillog a júniusi napsütésben, káprázatos vízzel, amely egy széles szájú csapból ömlik ki. Maradó 500 hektárja csupasz és barna. Milyen vizet használt volna rizs termesztésére, azt aláírta, hogy eladják a szomjas növények termelőinek déli száz mérföldekre, ahol még kevesebb a víz.

A bevétel hektáronként 575 dollár (egy hektár nagyságú, egy láb mély vízmennyiség) kedvezően hasonlít ahhoz, mint amit rizstermesztéssel készített volna – fejfájás nélkül. „Gazdasági értelme van” – mondta Fiack határozottan.

A rizs sokkal kevésbé jövedelmező, mint mondjuk a mandula és a dió, ezért Mr. Fiack mezejeit diófák veszik körül, és még ő is dióba dobbant. De a rizstermelők egyedülálló előnyben vannak. Mivel földjeik ilyen régóta termelődnek, általában először a Sacramento folyóból kilépő vízen vannak, mielőtt csatornákon és alagutakon keresztül vezetnék le őket délre.

A gyümölcs- és diófák tulajdonosaitól eltérően, akiknek beruházásai víz nélkül néhány hét alatt elsorvadnának, a rizstermelők egy évre, akár kettőre is hagyhatnak szántóföldet. Az éghajlatváltozás korszakában, amikor a víz megbízhatatlan lehet, ez a rugalmasság eszköz. A rizsvíz-transzfer fontos részét képezte kaliforniai szárazságkezelési stratégiának.

Ebben az évben a Sacramento-völgyi rizstermelők körülbelül 20 százalékkal kevesebb rizst fognak termelni.

Nem mindenki lelkes ezért.

Kim Gallagher, a harmadik generációs rizstermelő szántóinak csak 15 százalékát hagyta el. Aggódik a rizsgyárakra és a rizsgazdálkodásból élő terményporos pilótákra gyakorolt ​​hatás miatt, nem beszélve a madarakról, akik az elárasztott területeken telelnek. “Ezek kompromisszumok, amelyeket minden mezőgazdasági termelőnek meg kell tennie, mit tudnak eldobni és mit nem” – mondta. – Mindenkinek más a száma.

Fritz Durst, a negyedik generáció rizstermelője aggódik amiatt, hogy a kaliforniai rizst vásárlók megbízhatatlan szállítóként fogják látni régióját.

Ő is fedezte a fogadásait. 527 hektárjának kb. 60% -án rizst termeszt, ami lehetővé teszi, hogy eladja a Sacramento folyó vizet, amelyet a maradékon felhasznált volna.

De hosszú távú kockázata van – amint látja – a túl sok víz túl gyakran történő értékesítésében. Vannak itt olyan emberei is, akik aggódnak amiatt, hogy veszélyes precedenst teremtsünk ”- mondta. – Ha elkezdjük engedni a vizünknek a deltától délre, akkor azok az emberek azt fogják mondani: „Nos, nem kell ez a víz. Most a miénk. “

Federico Barajas irigylésre méltó helyzetben van, hogy vizet kell találnia. A San Luis és a Delta-Mendota Vízügyi Hatóság vezetőjeként tárgyalásokat folytatott egy olyan vízi körzetekből történő vásárlásról, mint Mr. Durst.

Csak egy probléma van: Mivel a folyók ebben az évben olyan forróak és szárazak, a Shasta-gátat működtető szövetségi kormány, ahol a Sacramento folyó hideg vize van tárolva, azt mondta, hogy a víznek a nyári hónapokban a tározóban kell maradnia egy másikig. táplálékforrás: a kaliforniai folyókban kikelő halak.

Nem fogadja el a vereséget. “Még mindig keresünk bárkit, akinek van egy csepp vize, amelyet megvásárolhatunk és átadhatunk” – mondta játékosan.

A közelben, az 5-ös államközi part közelében Joe Del Bosque északról számított arra a rizsvízre. Így élte túl a múlt aszályait – mondta. “Ez a legrosszabb évünk” – mondta Del Bosque.

Del Bosque dinnyefarmokon dolgozott fel, a mezőgazdasági munkás édesapjával. Ma Del Bosque dinnyefarmdal rendelkezik Firebaugh város közelében. 2000 hektárjának legnagyobb részén organikus sárgadinnyét és görögdinnyét termeszt, országszerte szupermarketek polcaira szánva. A GMC teherautójának rendszámán a „MELONOK” felirat olvasható.

Idén parlagon hagyta földjeinek egyharmadát. Csak nincs elég víz. Néhány földre spárgát is ültetett, csak hogy kihúzza. Egy szomszéd kihúzta a manduláját.

A forró, száraz San Joaquin-völgy pamutfarmokká vált a 20. század fordulóján, abban az időben észak felől a víz lucerna, majd eper és szőlő mezőkön keresztül folyt. A mandula átvette az irányt, miközben az árak emelkedtek. És mivel a folyón átfolyó felszíni vizekkel szemben támasztott további igényeket támasztanak alá – például a folyamok fenntartása vagy a tengervíz öblítése a kaliforniai deltából -, a gazdálkodók egyre inkább a földjük alatti víz felé fordultak.

Ez biztosítja A víz 40 százaléka a kaliforniai mezőgazdaság számára egy normál évben, és sokkal többet a száraz években. Az állam egyes részein, főleg a San Joaquin-völgyben, a Közép-völgy déli végénél több talajvizet vesznek ki, mint amennyit a természet pótolni tud.

Most, az állam fenntartható felszín alatti vízgazdálkodási törvényének értelmében, a San Joaquin-völgy egyes részein a termelők szembesülnek azzal, hogy mennyi vizet tudnak szivattyúzni. Ez átalakítja a tájat. Ha nem tud annyi vizet pumpálni a föld alól, akkor egyszerűen nem gazdálkodhat annyi földdel a San Joaquin-völgyben.

Csak nincs út ezen a téren. ”- mondta Eric Limas, a gazdák fia, aki most kezeli az egyik leginkább kimerült öntözött kerületet, a Pixley nevet, a mandulaültetvények és tejüzemek kockás tábláját. – A számok nem adódnak össze.

Olyan alaposan kimerültek a víztartó rétegek, hogy a gazdák most dollármilliókat fektetnek be, hogy vizet tegyenek vissza a földbe. Földet vásárolnak, amely képes elnyelni az esőket. Tavakat és árkokat hoznak létre, megint faragják a tájat, hogy helyreállítsák az ilyen sokáig elpazarolt talajvizet.

“Ez az egyetlen legnagyobb vízrendszer-adaptáció, amelyet megtehetünk – több vizet juttatunk a talajba” – mondta Ellen Hanak, a kaliforniai Közpolitikai Intézet vízpolitikai központjának igazgatója.

Eközben a Közép-völgy városaiban kezdik fogyni az önkormányzati vizek, beleértve Tevistont is, éppen Limas úr irodájától délre, ahol a város tisztviselői közel két hétig szállítottak palackozott vizet 1200 lakosnak.

Stuart Woolf a San Joaquin-völgy változó táját testesíti meg.

Mr. Woolf 1986-ban vette át apja farmját, amelynek székhelye Huron volt. Az apja által termelt pamut nagy részét nyugdíjaztatta, paradicsomra váltott, vásárolt egy gyárat, amely paradicsomját paradicsompürévé változtatja ketchuphoz. Művelete 25 000 hektáron terjeszkedett. Legmagasabb értékű termése: mandula.

Mr. Woolf most látja a következő változást. Az északi rizsvíz akkor nem jön, amikor szüksége van rá. A talajvíz korlátozásai hamarosan korlátozzák a szivattyúzási képességét.

400 hektár mandulát szakított ki. Nem biztos, hogy hamarosan újratelepíti őket. Az elkövetkező években becslései szerint a földje 30–40 százalékánál már nem fog növekedni.

Az egyik mezőt csupaszon hagyta, hogy tavaként szolgáljon a víztartó réteg feltöltésére, földet vett északon, ahol a víz van, közel Fiack úr rizsföldjeihez. Most azt fontolgatja, hogy egyes terméseit teljesen más bevételi forrással cserélné le: egy napfarmra, amelyből energiát gyűjthet, hogy visszaadja a hálózatnak.

– Nézze, én farmer vagyok Kaliforniában. Az eszközök, amelyekkel az aszály kezelésére volt szükségünk, egyre korlátozottabbak ”- mondta. – A tanyám nagy részét el kell adnom.