Tudomány

Ez az apró teremtmény 24 000 évet élt túl a szibériai örökfagyban

A bdelloid rotifers lehet a legkeményebb, legkisebb állat, akiről még soha nem hallottál.

A mikroszkopikus, többsejtű lények összetett anatómiákkal rendelkeznek, és a bolygó egyik leglényegesebbek sugárzásálló állatok. Ellenállnak a rendkívüli savasságnak, éhezésnek, kevés oxigénnek és éveken át tartó kiszáradásnak.

“Ők a világ legellenállóbb állatai a kínzások bármilyen formájának” – mondta Matthew Meselson, a Harvard Egyetem molekuláris biológusa.

A tanulmány szerint a bdelloidok több tízezer év mélyfagyasztás után is életre kelhetnek közzétett Hétfő a Current Biology folyóiratban. A bdelloidok egyike azoknak a tizenéves lényeknek, beleértve a tardigrádokat is, amelyekről ismert, hogy hihetetlenül barátságtalan körülmények között élnek túl. Az új eredmények azt is mutatják, hogy az ilyen robusztus mikroállatok a felfüggesztett animáció extrém időtartamait is elviselik.

A tanulmányhoz a tudósok mintákat gyűjtöttek úgy, hogy Szibéria északkeleti részén mintegy 11 lábnyit fúrtak a permafrost felszíne alá. Felfedezték az ősi örökfagyba zárt élő bdelloid rotifaikat, amelyek átlagos hőmérséklete 14 Fahrenheit fok körül mozog.

“Ez egy másik példa a mély kapacitású rotifereknek, amelyeknek el kell viselniük az extrém környezetet” – mondta Kristin Gribble, a Massage Woods Hole-i Tengeri Biológiai Laboratórium tudósa, aki nem vett részt a vizsgálatban.

A radiokarbon-dátum alapján kiderült, hogy a bdelloidok 24 000 évesek voltak. Ezután visszapattantak, és miután megolvadtak, még mindig képesek voltak szaporodni.

“Felélesztettük azokat az állatokat, amelyek gyapjas mamutokat láttak” – mondta Stas Malavin, az orosz Talajtani Fizikai-Kémiai és Biológiai Problémák Intézetének társszerzője és tudósa.

Míg az a minta is benne volt, amelyben a forgók voltak túlélő fonálférgek, vagy kerekférgek, már ismert volt, hogy ezek a lények több tízezer évig képesek túlélni a kriogén tartósítást.

A tudósok korábban több száz vagy ezer évig fagyasztott mintákból és magokból újratenyésztették az antarktiszi mohát és az egész kemping növényeket. 2016-ban egy japán tudóscsoport sikeresen felélesztett egy másik ellenálló állatot – a tardigrade-t, más néven a vízmedve – utána 30 év fagyasztás, kiszáradás vagy más kedvezőtlen körülmények okozta kriptobiózis vagy felfüggesztett animáció.

A hétfői cikkig a rotiforakkal kapcsolatos korábbi kutatások szerint akár egy évtizedig is túl tudják élni a mély fagyokat.

“Most már biztosan tudjuk, hogy képes ellenállni a kriptobiózis több tízezer évének” – mondta Malavin úr.

A bdelloid rotifers mindenütt körülöttünk – nedves mohaszálakon, esőtócsákban és madárfürdőkben, valamint az északi-sarkvidéki és trópusi területeken átívelő édesvíztesteken és minden között. A tudósok mikroszkópok feltalálása óta tanulmányozták őket. 1702-ben Antony van Leeuwenhoek leírt „kis kerek állati tokként”, miután a lényeket a házának ereszcsatorna vizében észlelte.

A közbeeső évszázadokban a tudósok gondosan megvizsgálták a komplex organizmusokat, amelyek – annak ellenére, hogy a legkisebbek csak néhány tucat mikron szélesek – agyukkal, belükkel, izmaikkal és reproduktív rendszerükkel vannak felszerelve.

De a tudósok még mindig nem értik pontosan, hogyan képesek a bdelloid rotiferek megvédeni sejtjeiket és szerveiket a látszólag katasztrofális állapotoktól és elsimít, kijavít, összecsap törött DNS. A tudósokat értetlenkedik az is, hogy az életforma miként képes több millió fajra diverzifikálódni több millió év alatt látszólag pusztán az ivartalan szaporodás révén, amelyet gyakran evolúciós hátránynak tekintenek.

“Azt hiszem, most már több kérdésünk van, mint válaszunk” – mondta Nataliia Iakovenko, a prágai Cseh Földtudományi Egyetem társszerzője és zoológusa, aki poláris mikroszkópos állatokat kutat.

Ezeknek a mikroállatoknak a rendkívül ellenálló biológiai stratégiák felszabadítása segíthet abban, hogy valamikor megőrizzük más állati sejteket, szöveteket és szerveket a Földön és azon túl – ezért a tudósok elküldték mindkettőt tardigrades és rotifers az űrbe.

“Valószínűleg ők az egyetlen olyan állatok, akiket ismerünk, és amelyek a világűrben elég jól teljesítenek” – mondta Dr. Meselson.