Sport

Gail Devers: Háromszoros olimpiai aranyérmes arról, hogy a Graves-kór hogyan lett belőlem

Míg 10,82 másodperces ideje kevesebb mint egy tizedmásodperccel volt gyorsabb, mint négy legközelebbi riválisa, Devers győzelmét nem csak a verseny jellege tette olyan különlegessé, hanem az odaérkezés útja is.

Az 1992-es barcelonai olimpiát megelőző években Devers számos traumatikus egészségügyi szövődményt szenvedett el – a “tünetek gömbje” miatt a nyugdíj közelébe került, mielőtt atlétikai karrierje még a kezdő blokkokat is elhagyta volna.

A fogyás, a hajhullás, a fejfájás, az álmatlanság, a kidülledő szemek és a fájdalmas bőrfekélyek voltak azok az egészségügyi problémák, amelyek a húszas évei elején járó Deverst sújtották, és két és fél év alatt kétségbeesett intézkedésekre késztették.

“Úgy néztem ki, mint egy szörnyeteg … Nem bírtam ki, ahogy kinéztem” – mondja az 54 éves férfi a CNN Sportnak.

“Valójában eltakartam a tükreimet, és abbahagytam önmagam nézését. Abbahagytam a kimenést, mert amikor kimentem, az emberek azt kérdezték:” Hé, mi bajod van? ” és nem volt válaszom. “

A Devers 60 méteres gyorsasági előfutamokban versenyez a magyarországi budapesti fedett atlétikai világbajnokságon.

Az 1988-as szöuli olimpia körül Devers azt mondja, hogy ugyanolyan lassan futott, mint a középiskolában, és nem sikerült továbbjutnia a 100 méteres gátfutás elődöntőjén, ami az ő kedvelt eseménye volt.

Állapota, amelyet egyes orvosok túlképzésnek vetettek alá, súlyosbodott, amikor hazatért; egy ponton a súlya 79 fontra esett – 40 kilóval kevesebb, mint a szokásos futósúly.

“Lemondó beszédet mondtam edzőmnek, mondván, hogy nem akarom kihasználni az idejét, mert ott vagyok versenyben vagy versenyezni próbálok, és kocogással húzom a combizmaimat” – emlékszik Devers.

“Volt egy probléma, (de) nem engedte, hogy lemondjak, hála istennek, és azt mondta:” Ezt majd kitaláljuk. “

Csak évek után látogatott egészségügyi szakértők az Egyesült Államokban, Devers végül megtudta, hogy Graves-kórban szenved, amely egy autoimmun rendellenesség, amely túlműködő pajzsmirigyet okoz.

“Aztán a könnyek csak elkezdtek folytatni” – mondja a pillanatról, amikor diagnózist kapott. – Végül valakinek megvolt a válasza.

Pályafutása során Devers könnyen felismerhető volt hosszú körmeivel.

Ma, 30 évvel a Graves-kór diagnózisától számítva, Devers szeretné felhívni a figyelmet az állapotra és az azt kísérő tünetekre – főleg, hogy júliusban a Graves-kór tudatosságának hónapja van.

Naponta folytatja a gyógyszeres kezelést, és csak nemrégiben fedezte fel, hogy a szemével kapcsolatos problémák – fájdalom, kidudorodás és fényérzékenység – a pajzsmirigy szembetegség, a Graves-kórhoz kapcsolódó állapot, de külön kezelést igényel.

“Ha 10 millió ember szenvedhet Graves-betegségben, akkor az a dolgom, a mi feladatunk, hogy megbizonyosodjunk arról, hogy 10 millió ember – orvos gondozása alatt áll” – mondja Devers.

1990-es diagnózisa után Devers olyan sugárkezelést kapott, amely fájdalmas hólyagokat okozott a lábán a gyógyszer mellékhatásaként. A helyzet annyira rosszra fordult, hogy az orvosok közel kerültek a lábának amputálásához.

De a Graves-kór minden szövődménye révén Devers azt állítja, hogy egészségügyi kihívásai új magasságokba lendítették, amint visszatérhetett az atlétikába.

“Mindig azt mondom az embereknek, hogy ha lenne életem átélni, akkor újra kérném a Graves-betegségemet, mert ettől vagyok az, aki vagyok” – mondja.

“Úgy gondolom, hogy erősebb vagyok abban, hogy át kell élnem azt, amit átéltem … Mindenkinek kihívásokkal kell szembenéznie. Mindannyian úgy érezzük, hogy néha falak záródnak ránk, és nincs kiút.

– Mit csinálsz? Emlékszel arra az erőre és ellenálló képességre, ami akkor van, amikor a vonalra lépsz.

1992-ben 100 m-es győzelmét követően Devers aranyat nyert 100 m-es és 4×100 m-es váltóban az 1996-os atlantai játékokon, ezzel csak három nő közé tartozott, aki sikeresen megvédte a 100 m-es címet az olimpián.

Annak ellenére, hogy három világbajnoki címet nyert 100 méteres gátfutásban, Devers olimpiai érem megszerzésére való törekvése ezen a versenyen rossznak bizonyult.

1992-ben a kényelmes győzelem felé haladt, mielőtt az utolsó akadályba ütközött, és az ötödik helyen tántorgott át a vonalon. A statisztikusok később kiszámolták, hogy ha nem botlott bele az utolsó akadályba, Devers megdöntötte volna a világrekordot.

Devers (jobbra) az utolsó akadályt elérve az 1992-es olimpia 100 méteres gátfutásának döntőjében merül át.

Aztán négy évvel később Atlantában csak a negyedik helyen zárhatott a döntőben; 2000-ben szakadt combhajlattal állt fel az elődöntőben, 2004-ben pedig egy borjúsérülés akadályozta meg a fejlődését.

Azonban a 100 méteres aranya 1996-ban – amikor Devers kiszorította a jamaicai Merlene Otteyt, miután mindketten ugyanazt a célidőt zárták – továbbra is az utolsó amerikai nő, aki megnyerte a 100 méteres olimpiai címet.

A tokiói olimpián, amely később kezdődik ebben a hónapban, Devers azt mondja, reméli, hogy egy amerikai sportoló befejezheti a 25 éves arany várakozást a női 100 méteren, de elismeri, hogy rajong a brit sprinterért és 200 méteres világbajnok Dina Asher-Smith.

Az egészségügyi csaták leküzdéséhez szükséges rugalmasság és elszántság alakította karrier hátterében Devers jó helyzetben van ahhoz, hogy tanácsot adjon azoknak a jelenlegi olimpikonoknak, akik a világjárvány zavartságával és bizonytalanságával teli év után közelednek a játékokhoz.

“Vannak kihívásaid, vannak stresszeid, vannak kételyeid önmagaddal” – mondja Devers. “Legyen szó úszásról, búvárkodásról, bármilyen eseményről van szó, amikor a tányérra lép, készen áll arra, hogy mindent beleadjon a vonalba, hogy kérdőjellel ne távozzon.”

40 éves koráig versenyzett, Devers továbbra is aktív marad, és nemrégiben befejezte első félmaratonját. A sporttól eltekintve továbbra is elkötelezett a Graves-kórral kapcsolatos tudatosság növelése iránt.

“30 éve foglalkozom dolgokkal” – mondja. “Segítenem kell az embereket, hogy gyorsabban érjenek el a célig, mint én odaértem.”