Sport

Georgia Oboh: Nigéria első Ladies European Tour játékosa

“Nagyon inspiráló volt látni valakit, aki olyan volt, mint én, és olyan magas szinten játszik, mint most.” – mondta a CNN Sportnak.

“Naomi Osaka számára a teniszcsillagok és a legmagasabb szintű sportolók új generációjának része. Én csak abban a tekintetben kapcsolódom igazán hozzá, hogy minden sportágban megpróbálunk áttörni.”

Akárcsak Williams és Oszaka, Oboh is tinédzser csodagyerek volt.

Megszerezte helyét a Ladies European Tour (LET) mindössze 17 éves korában, Oboh lett az első nigériai, aki kvalifikálta magát a túrára.

Most olimpiai játékokra akar kvalifikálni, és a világ legjobb golfozója lesz.

“Hosszú távú cél az, hogy a világon első helyen álljunk” – mondta a nő. “Azt hiszem, rövid távon valóban várom, hogy még ebben az évben potenciálisan egy vagy két szakot játszhassak, javíthassam a ranglistánkat, és végül az LPGA Touron játszhassak.”

Oboh második lövését játssza le a 18. lyukon az Aberdeen Standard Investments Ladies Scottish Open második fordulójában.

Útvonal a tetejére

Georgia az észak-angliai Manchester városában született, és szülei kulcsfontosságú szerepet játszottak abban, hogy már korán életkorában felszedte a golfot.

Apját nagymamája ismertette meg a játékkal. Ezután feleségét játszotta, és nem sokkal később a hatéves Georgia hadonászott első golfütőjével.

Elköltözött, különböző golfklubokban játszott, és új készségeket és tapasztalatokat gyűjtött, amelyek meggyőződése szerint jó helyzettel tartották őt a profivá válás útján.

“Végül lányokkal és fiúkkal versenyeztem” – emlékszik a 20 éves fiatalember.

“Végül elkezdtem játszani az amerikai gyerekek Európa-bajnokságát, majd az amerikai gyerekek világbajnokságát, amelyet 14 évesen nyertem meg, majd a junior golfom nagy részét, őszintén szólva, Amerikában játszottam.

“Tehát sok nyaramat és telemet külföldön töltöttem. Szeretem azt hinni, hogy sokféle tapasztalattal rendelkeztem a golfozás terén különböző országokban és különböző időjárási viszonyok között.”

Oboh amatőr golfozóként 17 évesen jelent meg, amikor 2018-ban az argentin Buenos Airesbe utazott az ifjúsági olimpiai játékokra, és holtversenyben a 22. pozíció lett.

Sikeres utánpótlás karrier után, amelyben számos trófeát nyert, Oboh bejutott a LET kvalifikációs iskolájába. Miután végigcsinálta az előselejtezőt, idegesen várakozott a tényleges esemény utolsó napján, hogy megszerezze profikártyáját.

“Az utolsó lyuknál volt egy par putt, amivel a kés szélére kerültem volna” – emlékszik.

“Megcsináltam ezt az utolsó dobást, aztán egyfajta várakozó játék volt, hogy megnézzem, meg fogom-e csinálni a vágást, vagy sem. Tehát a többi játékos utolsó lövéseire ment le, de a nap végén , Meg tudtam csinálni a vágást, és végül megszereztem a kártyámat. “

Oboh 2018 novemberében vált professzionálissá, és reméli, hogy idén egy vagy két szakon jelenik meg, valamint “javítja a státuszomat és felépíti alapjaimat”.

Oboh az Aberdeen Standard Investments Ladies Scottish Open első fordulójának második lövéséig sétál a második lyukon.

A játék növekszik

A LET körülír maga “sokféle és multikulturális tagság 316 profi golfozónak, akik 36 országot képviselnek”, de a turné játékosai, például az Inci Mehmet, több programra hívták fel a golf sokszínűségének növelését célzó további programokat.

“A legfőbb gondom az volt, hogy a lehető legjobban játsszak” – mondta Oboh, amikor a golf sokszínűségének kérdésére reflektált. “Jártam a világ minden táján. De nem próbálom meg, hogy olyan dolgok, mint a bőröm színe vagy a nemem, megakadályozzák, hogy odaérjek, ahova kell, vagy szeretnék lenni.”

Míg a golf a kultúra része a világ számos szegletében, Afrikában – Dél-Afrikán kívül – ez még mindig egy olyan sport, amely új a kontinensen.

Dél-Afrika olyan sikeres tehetségeket produkált, mint a fő győztesek, Ernie Els, Gary Player, Retief Goosen, Charl Schwartzel és Louis Oostuizen a férfiak és Sally Little a nők oldalán.

De a golf utánpótlásának hiánya miatt a “beruházások és fejlesztések” hiányában más afrikai országok nem tudtak ugyanolyan kaliberű golfozókat gyártani.

Oboh játékra készül az 54. Junior Orange Bowl Nemzetközi Golf Bajnokságon.

Oboh az Egyesült Királyság képviseletét választhatta, de inkább Nigériát választotta örökségéhez fűződő kapcsolata miatt. Szerinte otthoni tanfolyama az Ikoyi Club 1938 Lagosban, Nigéria fővárosában, és számos díjat nyert az országban. Első profi tornáját még az Elefántcsontpart nyílt bajnokságán is megnyerte.

Első nigériai játékosként, aki a LET-en játszik, Oboh tisztában van azzal, hogy a Tourra való eljutása “eredmény”.

De reméli, hogy példa lehet másoknak, nem pedig villámcsapás a nigériai golf számára.

“Nem akarok az utolsó nigériai lenni. Van néhány lány a szárnyakban, valószínűleg öt-hét év alatt készülnek fel” – mondta.

“Tehát remélhetőleg addigra már egy másik történet lesz. De csak az, hogy sikerül elérnem a Tour tagságot, önmagában vívmány. És nem úgy tekintek magamra, mint aki ezt elsőként, elsőként tette volna meg.” Igen, felveszem az eredmények listájára, de kitűztem a céljaimat a következő generációnak. ”