Tudomány

Gleccservér? Görögdinnye hó? Bárhogy is hívják, a hónak nem szabad ennyire vörösnek lennie.

Télen át tavasszal a Francia Alpokat borzasztó fehér hó borítja. De ahogy a tavasz nyárra vált, a sztoikus lejtők elpirulnak. A hó egyes részei élénk színeket kapnak: mélyvörös, rozsdás narancs, limonádé rózsaszín. A helyiek ezt „sang de gleccsernek” vagy „gleccservérnek” nevezik. A látogatók néha „görögdinnye hóval” járnak.

A valóságban ezek az elpirulások az algák zavarától származnak. Az elmúlt években alpesi élőhelyek az egész világon tapasztalták a hóalgák virágzásának emelkedését – e normálisan láthatatlan lények drámai, furcsa árnyalatú aggregációi.

Bár a hóalgák virágzása rosszul érthető, valószínűleg nem jó jel, hogy történnek. A kutatók megkezdték az Alpok algáinak felmérését, hogy jobban megértsék, milyen fajok élnek ott, hogyan élnek túl és mi nyomhatja őket át a vérző szélen. Néhány kezdeti megállapításuk az volt a héten jelent meg a Frontiers in Plant Science c.

Apró, mégis erőteljes növényi baktériumok, amelyeket algának nevezünk, „minden ökoszisztéma alapja” – mondta Adeline Stewart, a francia Grenoble Alpes Egyetem doktorandusa és a tanulmány szerzője. Az algák fotoszintetikus képességeiknek köszönhetően egy nagy mennyiség a világ oxigénjéből, és a legtöbb élelmiszer-háló alapját képezik.

De néha túlzásba viszik, szorozva, amíg ki nem dobják a dolgokat az egyensúlyból. Ez mérgezőt okozhat vörös árapály, pikkelyes édesvízi virágzik – vagy nyugtalanító gleccservér.

Bár nem világos, hogy pontosan mi ösztönzi a virágzást, a szín – gyakran piros, de néha zöld, szürke vagy sárga – pigmentekből és más molekulákból származik, amelyeket a hóalgák az ultraibolya fénytől védenek. Ezek az árnyalatok több napfényt nyelnek el, így az alapul szolgáló hó gyorsabban olvad. Ez megváltoztathatja az ökoszisztéma dinamikáját és felgyorsíthatja a gleccserek zsugorodását.

A jelenségről szóló egyre növekvő jelentések ihlette, számos alpesi intézet kutatói úgy döntöttek, hogy figyelmüket a távoli élőhelyeken élő algafajokról a „szomszédban nőttekre” fordítják, mondta Eric Maréchal, a Grenoble Alpes Egyetem növényfiziológiai laboratóriumának vezetője. és a projekt vezetője.

Mivel a hegyekben nagyon sokféle algatípus élhet és virágozhat, a kutatók a francia Alpok egyes részein népszámlálással kezdték meg, hogy megtudják, mi hol terem. Öt csúcsból vettek talajmintát, szétszórva különböző magasságokban, és algák DNS-ét keresték.

Megállapították, hogy sok faj inkább bizonyos magasságokat részesít előnyben, és valószínűleg az ott található körülmények között fejlődtek ki. Az egyik kulcsfontosságú nemzetség, megfelelő nevén Sanguina, csak 6500 láb fölött nő.

A kutatók néhány fajt is visszahoztak a laboratóriumba, hogy megvizsgálják azok lehetséges kiváltó okait. Az algavirágzás természetes módon fordul elő – a gleccservér első írásos megfigyelése Arisztotelésztől származott, aki sejtette hogy a hó szőrös vörös férgeket növesztett a túl hosszú fekvéstől.

De az ember által generált tényezők súlyosbíthatják az ilyen kitöréseket és gyakoribbá tehetik azokat. A szélsőséges időjárás, az évszak nélküli meleg hőmérséklet, valamint a mezőgazdasági és szennyvíz lefolyásából származó tápanyagok beáramlása mind szerepet játszik az édesvízi és óceáni algák virágzásában.

Annak megállapítására, hogy ugyanez igaz-e a gleccservérre, a kutatók az algákat tápanyagfeleslegnek vetették alá, például nitrogénnek és foszfornak. Bár eddig nem találtak semmi jelentőset, a tesztelés folytatását tervezik – mondta Mrs. Stewart.

A DNS-mintavétel korlátai azt jelentik, hogy még ez a tanulmány is hiányos képet ad arról, mi él a hóban és a hó alatt – mondta Heather Maughan, a New Jersey-i Ronin Intézet mikrobiológusa és kutatója, aki nem vett részt benne. Ennek ellenére feltárta az alpesi algák „hihetetlen sokféleségét” – aláhúzva, hogy mennyit keveset tudunk róluk, valamint azt a potenciáljukat, hogy „az ökoszisztéma változás jeladóiként szolgálhassanak” – mondta.

Az elkövetkező években a kutatók nyomon követik, hogy a fajok eloszlása ​​hogyan változik az idő múlásával, ami rávilágíthat az ökoszisztéma általános egészségi állapotára – mondta Mrs. Stewart. Azt is megpróbálják megállapítani, hogy a hőmérsékleti minták korrelálnak-e a virágzással, és elkezdik összehasonlítani a fehér és a színes hó fajösszetételeit. Végül remélik megfejteni a vérvörös üzenetet.

– Olyan kevés van, hogy tudjuk – mondta a nő. – Mélyebbre kell ásnunk.